10 hechos asombrosos y fascinantes sobre Cleopatra VII

Cleopatra nació en el 70 o 69 a. C. y fue la hija mayor del faraón Ptolomeo XII (Auletes) de Egipto. Se cree que su madre es Cleopatra V Tryphaena, la esposa de Ptolomeo XII y probablemente su hermanastra. Como miembro de la línea ptolemaica, estaba relacionada con su fundador, Ptolomeo I Soter, un general griego macedonio y amigo de Alejandro Magno.

Cleopatra tuvo una vida memorable en la que se casó con sus dos hermanos y luego luchó contra ellos por la supremacía real. Tuvo una relación con el gobernante romano Julio César y, después de su muerte, con su compañero, el general romano Marco Antonio. Finalmente se suicidó. Cleopatra es una figura magnífica y aclamada en la historia y hay muchas leyendas diferentes conectadas a ella. Ella fue la última líder dinámica del Reino Ptolemaico de Egipto y también una pionera marítima, lingüista y sanadora.

No existen registros contemporáneos de la vida de Cleopatra, por lo que la mayor parte de su historia se ha aprendido a través de historiadores como Plutarco (46 d. C.-120 d. C.) y Dio Cassius (155 d. C.-235 d. C.).

Los siguientes 10 hechos fascinantes sobre Cleopatra arrojarán luz sobre la familia, la vida, el gobierno, las conexiones y la muerte de esta célebre reina egipcia:

1. Ella era una intelectual

Su lengua materna era el griego koiné y fue el primer gobernante ptolemaico en familiarizarse con el idioma egipcio. Cleopatra tenía una buena educación y estudió matemáticas, lógica, debates y ciencias. Hablaba no menos de nueve idiomas, y posiblemente más de 12. Debido a esto, pudo dirigirse a los comandantes y líderes de diferentes naciones sin un traductor o mediador, lo que le dio una ventaja. Cleopatra fue autora. Escribió un libro medicinal y farmacológico llamado Cosmetics que incluía, entre otras cosas, remedios para la calvicie de patrón masculino y la caspa.

2. Asesinó a sus hermanos

En Egipto y en las familias reales especialmente, las conspiraciones de asesinato eran tan comunes como el matrimonio, y Cleopatra y sus hermanos no fueron una excepción. Después de convertirse en reina del faraón en el 51 a. C., Cleopatra se propuso aumentar su poder seduciendo al general romano César en su visita a Alejandría en el 48 a. C., aumentando así aún más la tensión entre ella y su hermano Ptolomeo XIII. Ella comenzó a luchar contra Ptolomeo por el control real. Con su hermana menor Arsinoe IV, Ptolomeo ordenó que se registrara la residencia real en Alejandría y Cleopatra fue atrapada dentro con César.

En el 47 a. C., las tropas de César desembarcaron en Egipto y reclamó la victoria en la subsiguiente Batalla del Nilo. Después de su derrota, Ptolomeo se ahogó en el Nilo y Arsinoe fue exiliado al Templo de Artemisa en Éfeso. Unos años más tarde, en el 41 a. C., Cleopatra hizo asesinar a Arsinoe con la ayuda de su amante, Mark Antony.

Ptolomeo XIV era el hermano menor de Cleopatra y fue nombrado faraón en el 47 a. C. después del fallecimiento de Ptolomeo XIII. A pesar de estar casada con él también, Cleopatra todavía estaba involucrada con César. Quizás fue la muerte de César en el 44 a. C. en Roma lo que aceleró la muerte de Ptolomeo XIV, posiblemente por envenenamiento, a manos de la propia Cleopatra. Ptolomeo XIV fue reemplazado por Ptolomeo XV César, más comúnmente llamado Cesarión, quien fue el hijo del amor de Cleopatra con César. Con su hijo recién nacido como co-gobernante, la posición de Cleopatra en Egipto era más segura que nunca y esperaba que Cesarión la sucediera.

3. Tuvo un romance con Julio César

En el 48 a. C., tras el asesinato de su adversario político Pompeyo, Julio César llegó a Alejandría en busca del reembolso de las deudas de Auletes. Ptolomeo XIII, que había ordenado la ejecución de Pompeyo, habría disfrutado del apoyo de César, pero César estaba indignado con él por el asesinato de un emisario romano. Cleopatra aprovechó esta oportunidad para recuperar el control total de Egipto de manos de su hermano. El historiador Cassius Dio registra cómo Cleopatra cautivó en secreto a César con su belleza e inteligencia. El historiador Plutarco embellece aún más la historia, afirmando que ella misma la llevó a la residencia real para encontrarse con César atado en un saco de cama. Cualquiera que sea la verdad, el resultado fue que Cleopatra y César establecieron un enlace que la impulsó al poder en Egipto y la mantuvo allí hasta la muerte de César en el 44 a. C.

4. Hay pruebas de que Cleopatra no era tan impactante físicamente como se creía

Las monedas con su imagen muestran que tiene un aspecto bastante masculino con una nariz grande, sin embargo, algunos historiadores señalan que esto probablemente se hizo deliberadamente para verse más fuerte. Plutarco afirmó que la excelencia de Cleopatra «no era única de principio a fin», y que era más bien su voz encantadora y su «atractivo general» lo que la hacía tan atractiva. Los romanos describieron a Cleopatra como una seductora política con apetito por la comida, el vino y el sexo, pero esto podría ser una tergiversación.

5. Estaba casada con sus dos hermanos.

El matrimonio entre hermano y hermana y padre e hija era una práctica de larga data en la familia real egipcia. Esto probablemente fue una imitación de dioses como Osiris e Isis, ya que se consideraba que los faraones tenían un estatus de dios con la responsabilidad de continuar esta divinidad asumida a lo largo de las generaciones.

A pesar de ser mal vista por los griegos, esta práctica fue adoptada por la línea ptolemaica en el matrimonio entre Ptolomeo II y su hermana Arsinoe II, dos o tres siglos antes de Cleopatra VII. Del mismo modo, después de la muerte de su padre en 51 a. C., cuando Cleopatra llegó al poder junto con su hermano menor Ptolomeo XIII, se casaron.

Sin embargo, el arreglo no tuvo éxito, ya que se odiaban. Ptolomeo XIII finalmente se ahogó en el Nilo después de perder la Batalla del Nilo en el 47 a.C., mientras que el general romano Julio César comenzó una relación con Cleopatra y la puso de nuevo en el trono, esta vez con otro de sus hermanos, Ptolomeo XIV, quien era 12 o 13 años. El joven faraón y Cleopatra estaban casados, pero Cleopatra siguió siendo la amante de Julio César y mantuvo el equilibrio de poder.

6. La gente creía que ella era la encarnación de la diosa Isis.

Isis era una importante diosa del antiguo Egipto y era considerada tanto la madre divina como la centinela de los muertos: una guía desde el vientre hasta la tumba. Isis estaba casada con Osiris, su pariente y la fuerza divina del más allá. Ambos dioses fueron divinidades egipcias veneradas en el siglo I a.C., siendo Isis la asimilación de numerosas diosas diferentes. Cleopatra VII se autodenominó la incipiente Isis, posiblemente por reverencia hacia ella o por razones políticas. Se vistió y se comportó como una diosa, y señaló antiguas profecías para justificar su comportamiento.

7. Cleopatra no era nativa de Egipto.

Aunque nació en Egipto, Cleopatra puede rastrear sus raíces familiares en Macedonia, Grecia y Ptolomeo I Soter. Ptolomeo asumió el reinado de Egipto después de la muerte de Alejandro en el 323 a. C., comenzando una línea familiar de gobernantes de habla griega que se prolongó durante unos tres siglos. A pesar de no ser étnicamente egipcia, Cleopatra adoptó muchas de las antiguas tradiciones de la nación y fue el primer miembro de la dinastía ptolemaica en aprender el idioma egipcio.

8. Cleopatra se disfrazó de Afrodita para Mark Antony.

El general romano Marco Antonio se autodenominó Baco, el dios del vino y la celebración, por lo que Cleopatra se vistió como Afrodita, la diosa del amor, que se cree que tuvo relaciones extramaritales con Baco. Navegó por el Nilo en una brillante barcaza con una vela púrpura abanicada por sirvientes vestidos de Cupido. Cleopatra comenzó su asombrosa relación con Marco Antonio en el 41 a. C. Su relación también tenía un ángulo político, ya que Cleopatra requería que Antonio asegurara su corona y mantuviera la autonomía de Egipto, mientras que Antonio quería acceder a la riqueza y los activos de Egipto. El arreglo funcionó bien para ambos.

Fuentes antiguas afirman que pasaron el invierno del 41 al 40 a. C. disfrutando del placer e incluso formaron su propio club de bebidas llamado «Hígados Inimitables». Los miembros de este club dedicaron su tiempo a comer, beber, divertirse y plantearse desafíos entre ellos.

9. Usó el arte escénico y la teatralidad para impresionar a la gente.

Cleopatra se creía una diosa viviente y utilizó una cuidadosa habilidad escénica para atrapar a los amantes potenciales y fortalecer su posición. Esto se vio claramente en el 48 a. C. cuando Julio César llegó a Alejandría durante el conflicto de Cleopatra con su hermano, Ptolomeo XIII. César quedó cautivado por la joven gobernante con su atuendo imperial, y los dos pronto se convirtieron en amantes. Sabía muy bien cómo usar esta habilidad para impresionar a la gente y, a menudo, la usaba para salirse con la suya.

10. Se desconoce la causa de su muerte.

Ha habido muchas controversias sobre la muerte de Cleopatra por suicidio. Cuenta la leyenda que se suicidó usando un áspid, probablemente una cobra egipcia, para morderla, pero el escritor Plutarco admite que «nadie sabe lo que realmente ocurrió». Él dice que Cleopatra también era conocida por ocultar veneno en uno de sus cepillos para el cabello, y el historiador griego Estrabón señala que pudo haber sufrido «un tratamiento mortal». La investigación sugiere que probablemente murió a causa de algún tipo de veneno, pero no se ha probado nada.

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