12 hechos fascinantes sobre la antigua Mesopotamia

Mesopotamia se encuentra entre los ríos Tigris y Éufrates que convergen en el Golfo Pérsico. El nombre en sí es una palabra griega que significa «la tierra entre dos ríos». Se encuentra en la región del Mediterráneo oriental y limita con las montañas Zagros en el lado noreste y la meseta árabe en el lado sureste. Mesopotamia cubre lo que hoy es Irak, Kuwait, partes de Arabia Saudita y partes de las fronteras Turquía-Siria e Irán-Irak.

La civilización mesopotámica no fue como otras civilizaciones como las de Egipto o Grecia. Su cultura era diversa y era más como un punto de intercambio cultural o comercial para toda la civilización de la misma época. Fue un crisol de muchas civilizaciones, etnias y religiones diferentes que fueron influyentes durante varios períodos de la historia. Mesopotamia se conoce comúnmente como la cuna de la civilización.

1. La civilización sumeria

La civilización sumeria fue la primera civilización urbana en la antigua Mesopotamia. Comenzó en las estribaciones de las montañas Tauro y Zagros, pero hacia el 9000 a.C., la gente había comenzado a moverse hacia la región sur de Mesopotamia. Pronto, la agricultura comenzó a desarrollarse, lo que llevó a la introducción del riego artificial en la región. El sistema de riego consistió en una red de canales que ayudaron en la transferencia de agua en grandes áreas.

La ciudad sumeria de Eridu fue la primera ciudad del mundo y estaba ubicada en la costa del Golfo Pérsico en el sur de Mesopotamia. La ciudad fue fundada aproximadamente en el 5400 a. C. por los habitantes de Ubaid, la primera fuerza civilizadora de la región, y establecieron negocios y rutas comerciales por toda la zona. Esto ha llevado a afirmar que los sumerios establecieron el primer centro comercial del mundo.

2. Uruk, la ciudad más grande

Los sumerios habían establecido un control firme sobre Mesopotamia hacia el 3000 a. C. Su reino consistía en muchas ciudades prominentes en lugares estratégicos para facilitar el comercio y el comercio como Eridu, Nippur, Lagash, Uruk, Kish y Ur. No había un gobierno centralizado y toda la región disfrutaba de igual poder y accesibilidad.

La ciudad de Uruk, en particular, jugó un papel importante en la gestión y urbanización de la ciudad, ya que era la ciudad más grande del mundo en ese momento, con una superficie de 6.000 metros cuadrados. Estaba amurallado por todos lados excepto por las puertas de entrada. Uruk no solo tenía un tamaño significativo, sino que también tenía una población de entre 60.000 y 80.000 habitantes. La ciudad estaba ubicada a 30 kilómetros al este de lo que ahora es Samawah en Irak.

3. La invención de la fabricación de cobre

El cobre fue el primer metal que se extrajo de su mineral, y esto se hizo alrededor del 5000 a. C. Hacia el 4000 a.C., se estaba moldeando en moldes y pronto su aleación, el bronce, se creó mezclando cobre con estaño alrededor del 3500 a.C. La fabricación de cobre permitió a los sumerios utilizarlo en la fabricación de pequeños objetos como navajas, puntas de flecha y utensilios.

Con el tiempo, el proceso de fabricación mejoró y los sumerios pudieron incorporar patrones geométricos ornamentados en sus diseños en jarras y otros utensilios. También pudieron hacer estatuas de sus dioses. Imdugud Relief es un gran panel de cobre que ha sido aplastado y pegado a un fondo de madera con un revestimiento de betún. Muestra un águila con cabeza de león sujetando dos ciervos.

4. El primer gran imperio mesopotámico

En el siglo XXV a.C., el rey sumerio de Lagash, Eannatum, inició una campaña militar con el objetivo de anexar todas las ciudades sumerias y someterlas a su dominio. Tuvo éxito en su intento e incluso puso a otras ciudades más allá de la frontera sumeria bajo su control.

Sargón el Grande de Akkad, en el norte de Mesopotamia, capturó a Sumer de Eannatum alrededor del 2270 a. C. y pasó a formar el Imperio acadio. El Imperio acadio es el primer imperio verificable en esta área geográfica, que cubre todo el sur de Mesopotamia y partes de lo que ahora son Siria, Anatolia e Irán occidental. Hubo varias rebeliones durante su reinado y, como resultado, formó el primer ejército permanente profesional del mundo. Sargón de Akkad fue idealizado como modelo para los emperadores mesopotámicos durante dos milenios después de su muerte.

5. El surgimiento del primer imperio babilónico

El Imperio acadio existió desde alrededor del 2334 a. C. hasta el 2154 a. C. hasta que los neo-sumerios de la dinastía sumeria se establecieron en la ciudad de Ur. Los neo-sumerios gobernaron la ciudad durante los siguientes 100 años. Los mesopotámicos dieron la bienvenida a todas las personas a sus ciudades, y alrededor del 2000 a.C., muchos pueblos nómadas comenzaron a establecerse en la parte sur de Mesopotamia. Estos pueblos nómadas se llamaron amorreos y comenzaron a adoptar las tradiciones sumeria y acadia como propias. Los amorreos comenzaron a expandir sus territorios y se apoderaron de otras ciudades, lo que llevó a la caída del Imperio neo-sumerio. Sumu Abum, un jefe amorreo, llegó al poder como gobernante de la primera dinastía de Babilonia.

6. La rueda

La rueda es posiblemente uno de los inventos más importantes, pero originalmente no fue diseñada para el transporte. La evidencia arqueológica sugiere que las primeras ruedas se usaron como ruedas de alfarero, y la rueda más antigua que se conserva se encontró en la ciudad de Ur, en el sur de Mesopotamia, que data de alrededor del 3100 a. C.

Cuando los mesopotámicos inventaron la rueda, ya habían descubierto muchas otras cosas, como el riego, los canales y la construcción de viviendas, pero la rueda abrió la puerta de par en par para nuevos desarrollos como los carros, el eje de la rueda y las poleas.

7. Recetas de cerveza antigua

La cerveza era fácil de hacer, ya que solo necesitaba cereales, azúcar y tiempo para fermentar, por lo que se convirtió en una bebida popular en el quinto milenio antes de Cristo. La receta más antigua de cerveza proviene de Mesopotamia y se elaboró ​​por primera vez con cebada.

La cerveza era tan popular que los sumerios incluso tenían una diosa de la cerveza (o del alcohol en general) llamada Ninkasi y hay poemas que datan de alrededor del 3900 a. C. dedicados a ella.

La cerveza formaba parte de la economía feudal, donde los trabajadores recibían alimentos como parte de su salario. La evidencia arqueológica sugiere que hace unos cinco milenios, los mesopotámicos solían comer en cuencos circulares y beber cerveza en frascos cónicos, y hay inscripciones que indican que se les suministraba cerveza como pago por su trabajo.

8. Urbanismo

El poema, la Epopeya de Gilgamesh, nos da una indicación del urbanismo y la arquitectura tempranos. El poema describe la construcción de la ciudad de Uruk, que jugó un papel principal en la urbanización de la civilización sumeria en el 3500 a. C.

El poema describe cómo los muros que rodean la ciudad se construyeron con ladrillos horneados y cómo había una base debajo del muro para soportar el ladrillo y transferir la carga bajo tierra para evitar problemas estructurales.

Los sumerios incluso crearon un sistema estándar para medir el área de la ciudad que incluía los huertos, los terrenos arcillosos y el terreno del templo de Ishtar. Este mide una milla cuadrada, y Uruk también tiene tres millas cuadradas de terreno abierto.

9. Escritura cursiva

Escribir siempre ha sido una forma confiable de transmitir conocimientos a la siguiente generación. Aunque existieron textos escritos en otras civilizaciones como el valle del Indo, las civilizaciones egipcia y griega, también fue muy importante en Mesopotamia. Los primeros registros escritos aparecieron en el siglo IV a. C. en Sumer; esta fue una forma temprana de escritura cursiva conocida como cuneiforme.

La escritura recibió su nombre de la palabra latina cuneus que significa «cuñas», ya que la escritura toma una forma en forma de cuña. Los sumerios solían escribir con un lápiz de caña en tabletas de arcilla blanda que luego se secaban para formar registros permanentes. Las primeras formas de escritura eran pictogramas o imágenes para representar ideas, pero a medida que pasaba el tiempo, se convirtieron en un algoritmo más complejo que era más difícil de interpretar.

10. Cartografía

Los mapas más primitivos que existen en la actualidad son tallas en rocas y cuevas, en su mayoría representando la topografía local de la zona. El más antiguo de estos se remonta al 25.000 a. C. y es un mapa de Mesopotamia.

Los sumerios usaron tablillas de arcilla de alrededor de 18 x 21 cm para marcar con precisión puntos de referencia en el área que querían dibujar. El mapa de la antigua ciudad de Nuzi se creó en algún momento entre el 2360 y el 2180 a. C. y probablemente sea el mapa de carreteras más antiguo. Muestra claramente la topografía avanzada y las habilidades topográficas de los antiguos cartógrafos mesopotámicos.

11. Código de conducta

El Código de Ur-Nammu se inscribió en algún momento entre el 2100 y el 2050 a. C. y es el código de conducta o código legal más antiguo que se conserva. Los expertos creen que el código es de origen sumerio y se considera uno de los descubrimientos más importantes de la era mesopotámica. El Código de Ur-Nammu fue escrito en tablillas de arcilla, 30 de las cuales han sido restauradas por historiadores.

Se cree que puede haber una ley aún más antigua que describe las reformas legales que tuvieron lugar en la ciudad de Lagash alrededor del siglo 24 a. C. Sin embargo, no hay evidencia sobreviviente de esto.

12. Astronomía, ciencia y matemáticas

Los mesopotámicos tenían un conocimiento avanzado de astronomía, y se ha encontrado evidencia de esto en forma de instrumentos astronómicos antiguos. Uno de esos instrumentos fue la Tabla de Venus de Ammisaduqa, que anotó los sucesos celestiales e interpretó presagios astronómicos.

También se cree que los sumerios fueron los primeros en desarrollar matemáticas escritas. La evidencia muestra que las preguntas típicas de matemáticas se formularían en forma de figuras geométricas, pero sus soluciones probablemente serían en forma de ecuaciones algebraicas. Los cálculos estaban en forma de base 60 y eran imposibles de calcular sin un formato escrito.

Conclusión

La lista anterior describe algunos de los hechos más fascinantes sobre la antigua Mesopotamia, donde comenzaron muchos de los inventos e innovaciones del mundo moderno. No es de extrañar, entonces, que esta antigua cultura se haya conocido como la cuna de la civilización.

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