17 hechos fascinantes sobre los gladiadores en el Imperio Romano

Los gladiadores eran guerreros romanos que luchaban únicamente por el entretenimiento de las masas. Algunos lucharían con armas, mientras que otros simplemente lucharían. Las peleas se llevaron a cabo en arenas llamadas coliseos, y cada arena podía albergar a más de 50,000 espectadores a la vez. Los eventos fueron asistidos con entusiasmo y se llevaron a cabo a gran escala. Eran violentos y populares tanto entre los ricos como entre los pobres, y los gladiadores a menudo alcanzaban el estatus de celebridades después de una victoria. Muchas películas y dramas con temas de gladiadores nos hablan de la naturaleza de estas peleas, pero no todas son históricamente precisas.

Aquí están los 17 hechos fascinantes sobre los gladiadores romanos:

1. Los eventos de gladiadores reemplazaron los eventos de Munera

Se cree que los eventos munera fueron los precursores de los eventos de gladiadores. Los eventos de Munera comenzaron en 264 a. C. cuando los dos hijos de un noble llamado Bruto organizaron una pelea en el mercado en honor a la muerte de su padre. Siguieron hechos similares, con esclavos actuando como combatientes. Una de esas batallas tuvo lugar en el 174 a. C. en la que participaron 74 combatientes, que batieron récords, durante un período de tres días.

Los espectáculos de Munera evolucionaron hasta convertirse en eventos llamados venatio, donde animales salvajes y exóticos eran combatidos por una clase diferente de gladiadores llamados venatores. Cada venatore estaría equipado con armas diseñadas específicamente para la caza. Las batallas de Venatio estaban separadas de los eventos de gladiadores e involucraban la caza y matanza de animales exóticos como tigres, leones y aves raras con el propósito de entretener a las masas.

A medida que el Imperio Romano creció, aumentó el entusiasmo por tales eventos. La élite organizaba tales eventos en menor escala en fiestas, y también se hicieron populares como celebraciones funerarias. No todos los ciudadanos disfrutaron de la naturaleza sanguinaria de estos eventos. Durante un incidente, que ocurrió durante el reinado de Tiberio, varios habitantes detuvieron una procesión fúnebre en protesta, y Tiberio se vio obligado a llamar al ejército para sofocar los disturbios.

2. Los eventos se llevaron a cabo en las arenas

Debido a la popularidad de tales eventos, se crearon lugares especializados llamados coliseos para albergarlos, y las batallas de munera finalmente dieron paso a los juegos de gladiadores. Se construyeron aproximadamente 186 anfiteatros en todo el Imperio Romano, hechos de madera y arena. El arqueólogo y arquitecto Jean Claude Golvin también cree que hay evidencia de otros 86 sitios arqueológicos que podrían haber sido coliseos.

La enorme popularidad de estos eventos llevó a que muchos escenarios superaran su capacidad. Un ejemplo de esto fue en Fidenae cuando toda la arena se derrumbó durante una pelea de gladiadores, lo que provocó la muerte de al menos 20.000 espectadores.

3. Hoplomachi – Luchadores profesionales

Si bien los espectáculos munera eran batallas duras en las que los esclavos luchaban entre sí con poco o ningún armamento, pronto comenzó a surgir una nueva clase de luchador. Estos guerreros se llamaban hoplomachi y tenían distintas habilidades de lucha. Los hoplomachi usarían armaduras de acero y se ganaron una reputación feroz debido a su estilo de lucha sediento de sangre. De hecho, los hoplomachi son los gladiadores que ves con más frecuencia en dramas y películas históricas. Eran guerreros muy hábiles cuyas armas incluían una pequeña espada llamada gladius. El único propósito del hoplomachi era entretener a la multitud, y sus batallas iban desde duelos individuales hasta espectáculos escénicos.

Los duelos organizados fueron un cambio bienvenido a las batallas sangrientas más habituales. Aunque también involucraban derramamiento de sangre, los hoplomachi prolongarían la batalla atacando a sus oponentes más lentamente, y la batalla terminaría cuando la sangre de un oponente se derramara sobre la arena.

4. Los gladiadores eran esclavos

Los espectáculos munera originales involucraban a esclavos peleándose entre sí, y los gladiadores eran originalmente esclavos vendidos por sus dueños en algunos de los mercados de esclavos más grandes de Roma. Las mujeres también fueron vendidas como esclavas y también encontraron trabajo como gladiadoras. Las filas de gladiadores estaban formadas por criminales o prisioneros que habían sido capturados durante las batallas romanas.

Varios hombres libres también se convirtieron en gladiadores, atraídos por la fama y la celebridad. Sus razones también podrían deberse al deseo de escapar de otros problemas personales. De hecho, se estimó que más del 20 por ciento de los gladiadores en formación que asistían al ludi gladiatori, o escuela de gladiadores, eran hombres libres de la sociedad romana.

No importa cuán popular se haya vuelto un gladiador, nunca se elevó por encima del nivel de una prostituta en la sociedad romana, y la palabra «gladiador» era un término popular de abuso. Sin embargo, su trato en la sociedad no reflejaba su popularidad y sus fans aumentaban después de cada espectáculo. Los romanos se obsesionaron tanto con los gladiadores que incluso pintaron sus nombres en las murallas de la ciudad y los aclamaron como celebridades. La mercancía de gladiadores era popular especialmente entre las mujeres romanas. Por ejemplo, escamas de piel de gladiadores, botellas de sudor y adornos coloreados con su sangre se vendían como afrodisíacos y pociones de amor.

5. El Noxii

Además de los hoplomachi y los venatores, había un tercer tipo de gladiador conocido como los noxii que fueron forzados a entrar en la arena contra su voluntad. Los noxii eran criminales peligrosos como ladrones y asesinos de todo el imperio. Fueron vistos como luchadores prescindibles que se esperaba que murieran en la arena.

Al entrar en la arena, los noxii debían hacer un anuncio frente al emperador: ¡Ave Caesar, morituri te salutant! que se traduce como «Antes de morir, debemos saludar al emperador». Después del anuncio, la batalla comenzaría y generalmente involucraba a un noxii luchando contra otro hasta que uno de ellos estaba muerto. Algunos eventos de gladiadores también involucraron a un noxii luchando contra los postulati que eran hábiles luchadores como los hoplomachi y estaban armados con mazas.

6. El juramento del gladiador

Los gladiadores tenían un juramento que decía: Uri, vinciri, verberari, ferroque necari que se traduce como «Estoy dispuesto a experimentar la tortura a través del fuego, el cautiverio, el asalto y el asesinato a espada». Tuvieron que recitar este juramento cuando entraron por primera vez a la arena.

Los hombres que se convirtieron en gladiadores por elección tuvieron la oportunidad de dejar la carrera mediante el pago de una cierta cantidad al lanista (el hombre responsable de la salud y el bienestar de los gladiadores). El miedo a la muerte en la arena a veces dominaba a los gladiadores e intentaban suicidarse dentro de sus celdas. Esto era muy poco rentable para los lanistae, por lo que contrataban guardias especiales para vigilar a los gladiadores y evitarlo.

7. La dieta de los gladiadores

Los gladiadores que alcanzaron popularidad después de una victoria fueron bien cuidados por el personal profesional del ludi gladiatori, o escuela de gladiadores. La escuela estaba rodeada de muros altos y las armas afiladas estaban prohibidas dentro de la escuela misma. Había médicos disponibles para brindar tratamiento en caso de lesiones en el campo de entrenamiento. Las escuelas de formación también tenían nutricionistas que crearían dietas equilibradas para los gladiadores en formación. Por ejemplo, se incluyeron en sus dietas alimentos como la cebada, ya que ayudaba a reducir la acumulación de grasa en las arterias.

8. Una batalla de gladiadores romanos

Las luchas de gladiadores en los coliseos tenían todas un aspecto teatral y no eran una verdadera representación de la forma normal de combate. A pesar de los mitos populares de que estas batallas estaban principalmente relacionadas con el derramamiento de sangre y la sangre, de hecho, los gladiadores usarían armaduras decoradas para parecer exóticas, y todas las batallas se libraron en un estilo coreografiado con accesorios para prolongar la pelea y hacerla más entretenida. Sin embargo, al final, incluso el aspecto teatral de la pelea de gladiadores no pudo ocultar su resultado final de lesiones graves y muerte.

9. Combate naval

Después de las grandes exhibiciones teatrales de las batallas de gladiadores, los romanos pronto desarrollaron una nueva forma de batalla llamada naumachia o batalla naval. Según los historiadores, esta forma teatral de combate naval fue inventada por Julio César, y la primera batalla se llevó a cabo en un lago artificial cerca del Campo de Marte, un campo de desfiles militar. Una vez que el lago se llenó de agua, podría albergar 16 grandes buques de guerra tripulados. Cada barco tenía aproximadamente 2,000 prisioneros a bordo que lucharían entre ellos mientras estaban a bordo del barco.

La gente se reunía en grandes cantidades para ver estos espectáculos y se cree que una batalla celebrada en el lago Fucine atrajo a más de 500.000 personas. Estos eventos fueron custodiados por hombres armados para mantener el orden y la seguridad dentro y alrededor de la arena.

10. Tasas de supervivencia

¿Qué sabemos sobre las tasas de supervivencia de los gladiadores? Casi todas las peleas de munera resultaban en lesiones graves, y en los primeros días del Imperio Romano, existía una regla que decía que si un guerrero perdía la batalla y resultaba herido, se desangraría hasta morir dentro de la arena. Pero esta ley cambió cuando Augusto César subió al trono e introdujo la regla de que si un gladiador demostraba valor durante la batalla, a menudo obtendría un perdón.

Estas prácticas ayudaron a reducir el número de bajas y también ayudaron a forjar nuevos valores sociales para los gladiadores. El gran historiador George Ville estudió 200 batallas del reinado de César, y solo pudo encontrar 19 duelos donde murieron los gladiadores. Sin embargo, después de César, el número de muertes aumentó y un gladiador murió o resultó herido de muerte en cada segunda o tercera batalla que tuvo lugar.

11. Gladiadoras

Si bien el entusiasmo romano se mantuvo alto por las batallas de gladiadores, el público siempre estaba buscando desarrollos nuevos y emocionantes para mantener viva la emoción. Una solución a esto fue una clase de gladiadoras llamadas Amazonas. Ver a las mujeres pelear como sus homólogos masculinos fue nuevo y emocionante para los espectadores y mantuvo viva la popularidad de las peleas.

Las amazonas han sido documentadas en obras de varios historiadores romanos como Tácito, Marcial y Suetonio. Las amazonas también se han representado en el arte romano, mostradas luchando solo con taparrabos y sin cascos.

12. Los emperadores romanos imitarían a los gladiadores

Había varios emperadores romanos como Cómodo, Adriano, Calígula y Tito que estaban tan fascinados por los gladiadores que los imitaban en las propias arenas.

En la película Gladiador, el emperador Cómodo entra en la arena y organiza una batalla contra otro gladiador. Esto se debía a que se consideraba a sí mismo un dios y quería que la gente lo amara y lo comparara con Hércules. Incluso tenía estatuas de sí mismo con el aspecto de Hércules colocadas por toda la ciudad que corroboran este mito y lo hacen memorable. Entraba al campo de batalla vestido como Hércules y mataba esclavos y animales para divertirse tanto como el público.

13. Gladiadores y animales

Los animales exóticos eran muy populares entre los romanos porque no solo eran hermosos sino también muy raros. Los organizadores organizarían peleas entre estos animales, creando un espectáculo magnífico para la audiencia. Dado que los animales eran caros, por lo general pertenecían al emperador y las batallas entre ellos solo se llevaban a cabo en ocasiones especiales.

Había gladiadores especiales llamados bestiarii que eran profesionales en el entrenamiento y la lucha con animales. Los gladiadores llamados venatores cazaban y mataban animales exóticos de diversas formas, o se utilizaban para matar cristianos frente a una multitud de espectadores. Para cada evento, los organizadores cobrarían grandes cantidades por cabeza y se harían grandes arreglos.

Solo la élite y los romanos ricos, así como el emperador, podían permitirse tales eventos y, a veces, se les permitía participar ellos mismos, representando las cacerías en la arena con la ayuda de los venatores.
Durante uno de esos espectáculos históricos, más de 9.000 animales exóticos, incluidas hienas, elefantes, tigres y leones, fueron asesinados durante un período de 100 días para inaugurar el Coliseo. Un evento que se remonta al 240 d. C. también incluyó la caza y matanza de un rinoceronte blanco y un hipopótamo.

Los animales utilizados para estas peleas eran muy caros y el comercio de animales exóticos creció con la popularidad de estos eventos. Debido a esto, muchas razas exóticas como el lince euroasiático y el caballo blanco europeo se extinguieron. Sin embargo, no todos los animales estaban destinados a morir en la arena, y los bestiarii también los entrenarían para eventos de circo.

14. Gladiadores clasificados según sus habilidades de lucha

Para aumentar la emoción de las peleas de gladiadores, se introdujo un sistema de clasificación en el que los gladiadores se clasificaban en diferentes categorías. Los tipos más populares fueron el reciario, el secutor y el murmillo. Aunque los reciarios eran valientes guerreros, todavía eran propensos a sufrir lesiones, ya que solo estaban armados con una red y un tridente. En la arena, el reciario lucharía principalmente contra el secutor que estaba armado con un casco, escudo y espada.

Los murmillos eran más feroces que los secuestradores y estaban fuertemente armados. El provocador, por otro lado, vestía una armadura completa de metal y luchó con una espada. Otra clase de gladiadores eran los hoplomachus y luchaban con pequeñas dagas y escudos. Otras clases de gladiadores incluían al essedarius, que cabalgaba y luchaba en carros, el dimacherius, que estaba armado con solo dos dagas, y el laquerius, que era similar al retiarius y usaba un lazo en lugar de una red. Por último, el tipo más extraordinario fue el andabatus que luchaba a caballo y usaba cascos para cubrirse la cara.

15. Sindicatos de gladiadores

Los gladiadores solían ser esclavos pertenecientes a los organizadores del evento que los habían comprado en los florecientes mercados de esclavos. Dado que fueron comprados con el único propósito de luchar, no había garantía de que tuvieran un entierro decente. La solución fueron los sindicatos de gladiadores llamados colegios. Cada collegium tenía sus propios líderes, así como dioses a los que adoraban. Cada gladiador pagaría un pago de membresía que aseguraría que un gladiador caído tuviera un entierro adecuado. El sindicato también se aseguró de que la familia del gladiador recibiera algún tipo de compensación por su pérdida. Sin embargo, si un gladiador no podía permitirse ser miembro del colegio, su cuerpo sería alimentado a los animales o arrojado al río.

16. Los espectadores nunca usaron la señal del pulgar hacia arriba

Los espectadores no utilizaron los gestos de pulgar hacia arriba o hacia abajo para determinar el destino de un gladiador. La decisión de dar muerte a un gladiador tampoco la tomó el vencedor, sino la máxima autoridad presente en los juegos. La autoridad de mayor rango consultaría con el emperador y la multitud y luego tomaría la decisión final él mismo usando el pulgar hacia arriba o hacia abajo frente al gladiador.

17. No todos los gladiadores eran esclavos

La creencia de que todos los gladiadores romanos eran esclavos no es cierta. Los gladiadores eran a menudo guerreros capturados durante la batalla o criminales acusados ​​de robo y asesinato. Después de ser capturados, fueron enviados a las escuelas de entrenamiento de gladiadores o, en el caso de criminales serios, fueron enviados directamente a la arena para la batalla.

Algunos gladiadores, sin embargo, eran ciudadanos romanos libres que podían retirarse de la profesión en cualquier momento, pero a menudo optaban por quedarse debido a la buena paga. Junto con la buena paga vino la fama y la popularidad, y los ciudadanos libres que se convirtieron en gladiadores disfrutaron de un alto nivel de vida y una buena dieta. También recibieron la atención médica adecuada. Los gladiadores libres tenían acceso a otros beneficios que no se otorgaban a los gladiadores comunes. Los gladiadores libres podían comer y hablar cuando quisieran y se les permitió visitar a sus familias.

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