Épica de Gilgamesh: resumen en 10 puntos interesantes

La epopeya de Gilgamesh se destaca como uno de los escritos más antiguos conocidos en la historia de la humanidad. Es un poema épico que narra la historia de la vida de un hombre llamado Gilgamesh. Gilgamesh fue el rey de Uruk, una majestuosa ciudad sumeria que se encuentra en el actual Irak. Esta pieza histórica de literatura poética en realidad es anterior a los primeros escritos de Homero en 1.500 años. Por esta razón, muchos historiadores lo han catalogado como el remanente más antiguo de una epopeya en la historia de la literatura occidental. Comenzando con la presentación del poderoso personaje de Gilgamesh, la epopeya lleva a los personajes principales a una aventura en la que aprenden sobre la vida, la muerte y la amistad. Aquí hay una lista de 10 puntos interesantes para resumir la epopeya de Gilgamesh:

10. La epopeya de Gilgamesh: el preludio

El preludio de la epopeya de Gilgamesh gira principalmente en torno a la introducción de Gilgamesh, el rey de Uruk, y los eventos posteriores que dan forma a su viaje. Nacido dos tercios dios y un tercio hombre, Gilgamesh tenía una fuerza formidable y un físico intimidante pero atractivo. En los primeros extractos, se lo retrata como un hombre sabio, que construye magníficos templos y torres en su ciudad sumeria, rodeada de altos muros. Pero cuando se dio cuenta de que su poder estaba más allá del de los humanos comunes, pronto se convirtió en un tirano cruel. Comenzó a abusar de su gente, violando a cualquier mujer que tenía en sus ojos y obligando a la gente a trabajar en sus proyectos de construcción personales.

Para frenar el comportamiento de Gilgamesh, los dioses crearon un ser igualmente poderoso llamado Enkidu para luchar contra él. Terminaron convirtiéndose en grandes amigos, tanto que Gilgamesh quedó devastado cuando Enkidu murió a causa de una enfermedad infligida por los dioses. Incapaz de comprender el concepto de que la muerte es una posibilidad real, incluso para personas como él, se embarca en un viaje al borde del mundo. En su camino, aprende cosas más allá del alcance de su reino y registra sus conocimientos en tablas de piedra. Estas tablillas representan las diferentes lecciones de vida en la Epopeya de Gilgamesh.

9. Épica de Gilgamesh: Historia

Citando los primeros ejemplos de la epopeya de Gilgamesh, y si hay que creer en los mitos en torno a Gilgamesh, la epopeya se situó en la cima de las grandes obras maestras literarias de la antigüedad. Es sin duda una joya en la historia de la literatura cuneiforme, un sistema de escritura desarrollado por los mismos antiguos sumerios alrededor del 3500 al 3000 a. C.

Los arqueólogos aún no han descubierto ninguna evidencia real que pueda remontar la epopeya a su época de origen, pero se han encontrado múltiples copias de ciertos fragmentos de la epopeya en los actuales Israel, Siria y Turquía. Además, el personaje principal Gilgamesh se menciona en toda la literatura griega y romana antigua.

Hay algunas tablillas cuneiformes supervivientes que representan la epopeya, y estas tablillas de piedra más antiguas muestran la versión babilónica que se remonta hasta bien entrado el segundo milenio antes de Cristo. Solo está completo en dos tercios y presenta la historia de Gilgamesh bajo una luz diferente. Luego está la versión acadia de principios del siglo XIII al X antes de Cristo. No fue hasta el siglo VII d. C. que los historiadores contemporáneos encontraron las copias mejor conservadas en las ruinas de la biblioteca del rey asirio Ashurbanipal.

8. Mito de Gilgamesh

Gilgamesh también se conoce como Bilgames en sumerio y Gilgamos en griego y era en parte dios, en parte hombre. Fue el quinto rey de la ciudad sumeria de Uruk. Su vida y sus obras fueron tan influyentes que surgieron muchos mitos en torno a sus logros entre las generaciones posteriores de sumerios. Estos mitos e historias finalmente culminaron en la Epopeya de Gilgamesh. La epopeya lo describe como un guerrero feroz y un arquitecto audaz. A pesar de tener todo su reino a su merced, su realeza se vio empañada por sus escandalosas travesuras. Participó en batallas incesantes, obligó a su gente a construir proyectos interminables y violó a cualquier mujer que le apeteciera.

Fue solo cuando se hizo amigo de un ser igualmente poderoso, Enkidu, que sus atrocidades comenzaron a calmarse. En Enkidu, encontró un verdadero amigo y hermano, alguien en quien podía confiar su vida y a quien confiar sus mayores temores. Entonces, cuando Enkidu murió, se dio cuenta repentina y horriblemente de que la muerte es un destino del que tampoco podía escapar. Todavía en duelo por su amigo, se embarca en una búsqueda para aprender el secreto de la vida eterna, abandonando toda su gloria y poder como rey. Al final de su búsqueda, descubre que la verdadera armonía radica en aceptar lo efímera que puede ser la vida. Su felicidad depende de cómo elija reconciliarse con esta verdad. Luego regresa a su reino con la promesa de ser un mejor rey y usar sus habilidades divinas para un bien mayor.

7. Origen de Enkidu

Para contrarrestar la amenaza cada vez mayor que Gilgamesh presentaba a su pueblo, los dioses hicieron que Enkidu de agua y arcilla fuera igual a Gilgamesh en términos de fuerza y ​​poder. Pero a diferencia del Rey de Uruk, los primeros días de Enkidu los pasó en la naturaleza, sus instintos y estilo de vida influenciados por los animales salvajes que lo criaron. Durante mucho tiempo, permaneció completamente aislado del mundo civilizado, pero gradualmente sus interacciones con los humanos se volvieron más regulares a medida que liberaba a los animales atrapados por los cazadores. Finalmente, abandonó su vida en la naturaleza y se dirigió a la ciudad de Uruk.

Se dice que al llegar a Uruk, Enkidu luchó con Gilgamesh como prueba de fuerza. Pero pronto, se hacen buenos amigos, tanto que Gilgamesh pronto lo consideró como un hermano e igual, y como parte de su conciencia. En cierto modo, Enkidu cumple el propósito de su creación al reducir las atrocidades de Gilgamesh con su amistad. Como un verdadero hermano de armas, Enkidu inspira al Rey de Uruk a convertirse en el líder perfecto que alguna vez pudo haber sido. Sin embargo, las cosas toman un giro desesperado cuando Enkidu, junto con Gilgamesh, mata al dios de la tierra, el sirviente de Enlil, Humbaba. Se enfrenta a la ira de Ishtar y es abatido por una enfermedad que envenena lentamente su cuerpo, lo que finalmente lo lleva a la muerte.

6. El viaje de Utnapishtim hacia la inmortalidad

Mucho antes de la época de Gilgamesh, Utnapishtim gobernó como rey y sumo sacerdote de la ciudad de Shuruppak. Fue elegido por el dios Enki para abandonar todas sus posesiones y crear un barco gigante para sobrevivir a la inminente gran inundación que acabaría con todas las plantas, animales y humanos. Uno puede ver similitudes obvias entre la vida de Utnapishtim y la historia del Arca de Noé. Independientemente del dilema moral de tener que dejar morir a sus vecinos y amigos, Utnapishtim completó lealmente la tarea que le había encomendado Enki. A él y a su esposa se les concedió la inmortalidad y un lugar entre los dioses.

En su dolor por la muerte de Enkidu y el miedo a la muerte inevitable que le esperaba, Gilgamesh estaba ansioso por encontrar a Utnapishtim. Creía que, dado que los dioses le habían dado vida eterna a Utnapishtim, él también podría guiarlo a la inmortalidad. Cuando finalmente se conocieron, Utnapishtim intentó convencer a Gilgamesh de que abandonara su búsqueda y viviera una vida feliz como mortal. Pero también le habló de una planta mágica que posiblemente podría ayudarlo a obtener la vida eterna.

5. Siduri, tabernero del inframundo

En su búsqueda de Utnapishtim, en un momento de su viaje, Gilgamesh terminó a las puertas del inframundo. Aquí es donde conoció a Siduri, un tabernero del inframundo. Diferentes versiones de la epopeya dan diferentes relatos de la interacción entre Siduri y Gilgamesh. También conocida como la diosa de la elaboración del vino y la elaboración de cerveza, Siduri se alarma bastante cuando Gilgamesh amenaza con romper la taberna en pedazos si ella no lo ayuda en su búsqueda.

Al principio, Siduri hace todo lo posible para convencer a Gilgamesh de su búsqueda de la vida eterna, una búsqueda que ella consideraba una tontería. Finalmente, lo envía a Urshanabi, el barquero, cuya ayuda fue esencial para que él tuviera éxito en su búsqueda.

4. Épica de Gilgamesh: versión antigua babilónica

También conocida como la versión «anterior» o «más antigua», esta versión se encuentra en las tablillas cuneiformes más antiguas inscritas con detalles de la epopeya. Sin embargo, la versión antigua babilónica de la epopeya, que data de 2000 a 1500 a. C., se considera incompleta, ya que faltan algunas de sus tablillas y las descubiertas tienen lagunas definidas en su narración. Los historiadores realmente creen que la epopeya podría remontarse incluso más atrás que esta versión. En total, hay ocho tablillas diferentes en la versión babilónica antigua. Cada tableta toma su nombre de su ubicación actual o de su lugar de descubrimiento.

3. Épica de Gilgamesh: versión acadia estándar

Esta es, con mucho, la versión más popular y mejor conservada, compuesta por Sin-liqe-unninni en algún lugar entre 1300 y 1000 a. C. en la Mesopotamia contemporánea . Fue descubierto por Hormuzd Rassam en las ruinas de la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive. Las versiones estándar acadio y babilónico antiguo tienen dos frases iniciales diferentes y distintas. En los textos cuneiformes, estas palabras iniciales se conocen como «incipit». El incipit en la versión babilónica antigua comienza con las palabras Superando a todos los demás reyes, mientras que en la versión estándar dice: El que vio las profundidades. En la segunda frase, la palabra «profundo» se traduce de la palabra acadia nagbu, que los lingüistas han interpretado con el significado de «misterios desconocidos».

La versión acadia estándar consta de 11 tablillas que trazan la historia completa de Gilgamesh desde su nacimiento hasta su amistad con Enkidu y luego su eventual viaje en busca de la vida eterna. La tabla final concluye la epopeya volviendo a contar cómo Gilgamesh obtiene el conocimiento para adorar a los dioses y decide vivir el resto de su vida virtuosamente como un rey sabio. En una fecha posterior, se agregó una 12ª tableta a la versión acadia como secuela de las 11 tabletas originales.

2. Referencias bíblicas

La epopeya de Gilgamesh y la Biblia hebrea tienen temas e historias sorprendentemente similares. Quizás el evento más conocido que ocurre en las dos narrativas es la historia de la inundación. La historia del diluvio de la epopeya se desarrolla casi exactamente como la historia del arca de Noé en la Biblia.

Las similitudes no terminan ahí. Los eventos de la historia del arca de la epopeya están muy cerca de los episodios del Génesis de la Biblia, como la serpiente que pierde su oportunidad de apoderarse de la planta de la vida eterna y la comprensión final de Gilgamesh de que la vida mortal solo puede tener sentido si acepta verdaderamente su humanidad. Dicho esto, también hay diferencias en las historias. Por ejemplo, en la Biblia, Noé tarda 100 años en construir el arca, mientras que, en la epopeya, Utnapishtim solo tenía siete días para completarla. Del mismo modo, donde llovió sin parar durante 40 días en la Biblia, solo llovió durante siete días en la epopeya.

1. Epopeya de Gilgamesh: influencias en el arte y la literatura

La epopeya de Gilgamesh ahora se considera una de las obras maestras más antiguas de la literatura cuneiforme, y poco a poco está ganando reconocimiento y popularidad. Con el tiempo, ha pasado por múltiples adaptaciones y recuentos de generaciones posteriores. Dado que contiene los temas universalmente atractivos de la amistad, la mortalidad y la naturaleza de los dioses, la epopeya ha tenido una gran influencia en la configuración de la literatura de las culturas posteriores.

Las epopeyas griegas antiguas de personajes como Homero, como La Odisea y La Ilíada, tienen claras similitudes con los diversos episodios de la Epopeya de Gilgamesh. En la era moderna, la epopeya ganó una audiencia mucho más amplia durante el período posterior a la Primera Guerra Mundial. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, ya aparecía en varios géneros de arte y literatura.

Conclusión

La rica historia de la epopeya de Gilgamesh pone su legado más allá del de un simple artefacto arqueológico. Sí, la epopeya tiene su parte justa de giros extraños y teorías bastante inusuales sobre la creación del universo. También se ha vuelto a contar y remodelar innumerables veces, lo que podría haber alterado significativamente la historia original. A pesar de todo esto, la historia de la epopeya sigue siendo fascinante, ya sea en términos de la monumental aventura que Gilgamesh emprende o en términos del poderoso mensaje que la epopeya transmite a sus lectores.

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