Las 10 batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial

Hubo más de 100 batallas libradas en la Primera Guerra Mundial. La guerra comenzó el 28 de julio de 1914 y terminó el 11 de noviembre de 1918, con una duración de cuatro años. Había más de nueve millones de combatientes y siete millones de civiles implicados directa o indirectamente. La Primera Guerra Mundial tuvo algunas de las batallas más sangrientas que resultaron en más de 17 millones de bajas y 20 millones de heridos. La guerra también introdujo armamento avanzado como la ametralladora Maxim MG 08 y el avión Zeppelin. Aquí están las 10 batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial:

10. Cien días de ofensiva (más de 7.000.000 de bajas)

La Ofensiva de los Cien Días fue una serie de ofensivas lanzadas por los Aliados. La ofensiva de primavera de marzo a julio de 1918 había visto a los alemanes avanzar profundamente en Francia. Estaban a solo 75 km de París. Sin embargo, esta rápida penetración los había dejado sin municiones y comida mientras los aliados estaban reuniendo miles de soldados y artillería en la ciudad de Amiens. Con esto, pudieron sorprender a las fuerzas alemanas y reclamar 13km de territorio en solo un día. Los alemanes se vieron obligados gradualmente a retroceder detrás de la Línea Hindenburg. Luego, el 11 de noviembre de 1918, los alemanes firmaron el Armisticio , poniendo fin a la Primera Guerra Mundial.

Como batalla final, la Ofensiva de los Cien Días es significativa. La victoria, sin embargo, no fue barata. Como resultado, más de 1.800.000 personas murieron o resultaron heridas, y las bajas en ambos lados ascendieron a más de 7.000.000.

9. Ofensiva de primavera (más de 1.539.715 bajas)

Cuando Rusia firmó un armisticio, los alemanes pudieron trasladar sus tropas al frente occidental donde lanzaron una serie de ofensivas. Esto se llamó la Ofensiva de Primavera, también conocida como la Ofensiva de Ludendorff en honor al comandante superior que planeó ataques masivos y, lo que él pensó que eran, ataques decisivos para derrotar a los Aliados antes de que los estadounidenses pudieran unirse a ellos. Ganaron mucho terreno. De hecho, este fue el mayor avance realizado por cualquiera de las partes desde 1914.

La Ofensiva de Primavera comenzó el 21 de marzo de 1918 con fuertes bombardeos y proyectiles. Los alemanes atacaron a gran velocidad. Sin embargo, el suministro de alimentos y municiones no pudo mantenerse al día con los veloces ejércitos y las ofensivas alemanas se agotaron el 18 de julio de 1918, pero no antes de que perdieran más de 230.000 de sus propios hombres. En total, hubo más de 1.539.715 bajas en esta batalla.

8. Batalla del Somme (más de 1.000.000 de bajas)

La Batalla del Somme estaba destinada a aliviar algo de presión sobre los franceses que estaban luchando en la Batalla de Verdún. Antes de la batalla, las líneas alemanas fueron bombardeadas. Esto no funcionó, y cuando los soldados británicos avanzaron el 1 de julio de 1916, fueron objetivos fáciles para los alemanes. Sin embargo, continuaron con su ofensiva y al final de esta batalla el 18 de noviembre de 1916, estaban a unos 9,7 km en territorio ocupado por los alemanes.

Los británicos sufrieron más de 600.000 bajas; 20.000 de ellos muertos el primer día. Los alemanes también tuvieron más de 500.000 bajas de su lado. Con más de un millón de bajas en total, esta batalla llegó a representar el verdadero horror de la guerra.

7. Batalla de Verdún (más de 800.000 bajas)

La batalla de Verdún fue la batalla más larga de la Primera Guerra Mundial y también la más costosa. Duró del 21 de febrero al 19 de diciembre de 1916. El general alemán Erich von Falkenhayn planeó «desangrar a Francia» en esta batalla. La ciudad de Verdún era importante para los franceses y sabía que lucharían ferozmente por ella. Con todos los franceses luchando en Verdún, los británicos se quedarían solos en el frente occidental. Los alemanes avanzaron bien al principio, pero con refuerzos, los franceses pudieron frenarlos. Cuando comenzó la Batalla del Somme, los alemanes ya no podían permitirse enviar tropas frescas a Verdún y la ofensiva se suspendió.

Aunque Francia no se desangró, los franceses sufrieron más de 400.000 bajas y también los alemanes. Casi un millón de personas murieron o resultaron heridas sin que ningún bando progresara.

6. Batalla de Passchendaele

Canadienses: 15.600 bajas Británicos: 275.000 bajas Alemanes: 220.000 muertos y heridos

La Batalla de Passchendaele se conoce oficialmente como la Tercera Batalla de Ypres. Comenzó el 31 de julio y continuó hasta el 6 de noviembre de 1917. Después de tres meses de sangrienta lucha, los británicos ganaron Passchendaele, una aldea a solo cinco millas de Ypres, con muchas pérdidas en ambos lados. El general Douglas Haig creía que las tropas alemanas estaban al borde del colapso y un fuerte empujón resultaría en la victoria. El éxito en la toma de Messines Ridge animó a Haig y se hicieron más preparativos. El ataque de infantería comenzó el 31 de julio y los británicos avanzaban bien, pero la lluvia más intensa en 30 años convirtió la tierra marcada por la batalla en un atolladero, agravado porque los sistemas de drenaje circundantes también fueron destruidos. Los rifles se atascaron, los tanques se inmovilizaron y los pantanos se volvieron tan profundos que hombres y caballos se ahogaron en ellos.
Otros ataques en agosto, septiembre y octubre mostraron poco progreso. Finalmente, después de reclamar lo que quedaba de la aldea de Passchendaele, la ofensiva fue declarada un éxito.

5. Campaña serbia (bajas serbias: 300.000 militares, 800.000 civiles)

La campaña de Serbia comenzó con la invasión de Serbia por Austria-Hungría. El 28 de junio de 1914, Gavrilo Princip, un bosnio, asesinó al archiduque Franz Ferdinand, heredero del trono de Austria-Hungría. Esto dio lugar a varios conflictos y Serbia recibió el Ultimátum de julio, un conjunto de diez demandas de las cuales solo se acordaron ocho. Así, Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia el 28 de julio del mismo año. El Reino Unido, Francia, Rusia y Alemania pronto se unieron y el frente de guerra se extendió desde el Danubio hasta el sur de Macedonia y el norte.

En todo esto, los serbios fueron los que más sufrieron. Un total de 300.000 soldados serbios murieron y casi 800.000 civiles serbios perdieron la vida. Su pérdida fue de alrededor del 25 por ciento en comparación con el 17, 15, 11,5 y 10 por ciento en Francia, Alemania, Rusia e Italia, respectivamente. La mayoría eran hombres. Este horror llegó a su fin cuando Austria-Hungría acordó un armisticio el 4 de noviembre de 1918.

4. La primera batalla del Marne (483.000 bajas)

La Primera Batalla del Marne se libró al norte y al este de París en septiembre de 1914. Bélgica ya había sido invadida por los alemanes, que luego avanzaban rápidamente a través de Francia y amenazaban a París. Los intentos de detener al ejército alemán ya habían costado grandes bajas a los británicos y franceses. Parecía inevitable que París cayera. Desesperados por detener el avance alemán , las fuerzas británicas y francesas se unieron en el río Marne, a las afueras de París. Seis ejércitos de campaña franceses y un ejército de campaña británico juntos lograron evitar que los alemanes avanzaran hacia Francia. Los alemanes sufrieron muchas bajas, lo que significa que tuvieron que abandonar el Plan Schlieffen y retirarse. Este evento llegó a ser conocido como el «Milagro en el Marne».

A pesar de la victoria aliada, la batalla resultó en un total de 483.000 bajas; las fuerzas aliadas sufrieron 263.000 bajas y las alemanas 220.000. La batalla también llevó a los alemanes a retirarse, reagruparse y construir fuertes defensas para protegerse contra los ataques. La respuesta aliada a esto condujo a una sangrienta guerra de trincheras.

3. Batalla de Gallipoli (pérdidas aliadas 220.000, pérdidas turcas 253.000)

En 1915, la guerra en el oeste se había atrincherado. Ambos bandos estaban perdiendo hombres en asaltos sin sentido contra fuertes posiciones defensivas. Además, la impactante derrota de Rusia en Tannenberg la había colocado en una situación difícil, limitando su capacidad de acción. Como resultado, sus aliados habían perdido un valioso contribuyente al esfuerzo bélico. Con el aumento de las bajas, los aliados decidieron abrir un segundo frente. Para amenazar la capital otomana, Constantinopla, Sir Winston Churchill, entonces Primer Lord del Almirantazgo, decidió atacar los Dardanelos (la actual Turquía). Había dos razones para abrir un segundo frente. En primer lugar, los aliados esperaban que ayudara a romper el punto muerto en el frente occidental y, en segundo lugar, querían brindar alivio a los asediados rusos abriendo una ruta marítima para el reabastecimiento.

Cuando los ataques navales iniciales fallaron, los aliados decidieron emprender un asalto anfibio para aplastar al ejército otomano. Los aliados consideraban que los turcos eran débiles y anticipaban que colapsarían. Sin embargo, sucedió exactamente lo contrario. Las tropas turcas se atrincheraron y resistieron, impidiendo los desembarcos aliados. Esto llevó al fracaso de los aliados a cumplir su objetivo. El frente de Gallipoli finalmente se estancó en la misma guerra de trincheras que en el frente occidental cuando las fuerzas británicas, australianas y neozelandesas se enfrentaron con los turcos. Los aliados perdieron 220.000 hombres y los turcos 253.000. El Imperio Otomano obtuvo una impresionante victoria.

2. Batalla de Arras (pérdidas británicas 158.000, pérdidas alemanas 120.000)

En 1917, el Frente Occidental había estado estancado durante dos años. Las bajas aumentaban como resultado de sangrientas batallas, incluida la matanza de Verdún y el Somme. Se habían perdido millones de vidas en ambos lados y Europa estaba cansada de la guerra. El alto mando aliado necesitaba romper las líneas alemanas y avanzar. El ejército alemán era numéricamente inferior y romper las líneas alemanas resultaría en una victoria inmediata para los aliados. Por lo tanto, se formó un plan para asaltar las trincheras alemanas en la ciudad de Arras y las francesas en el sur. Los aliados esperaban finalmente romper el estancamiento en el frente occidental y obtener una victoria. La Batalla de Arras comenzó el 9 de abril de 1917. Inicialmente, el esfuerzo se dirigió hacia la captura de Vimy Ridge, de importancia estratégica, por las fuerzas canadienses y hacia importantes logros de las fuerzas británicas en el centro.

Los británicos perdieron 158.000 hombres en el asalto y los alemanes 120.000. Supuestamente una victoria británica, el resultado final de la batalla sigue siendo ambiguo.

1. Batalla de Tannenberg (pérdidas rusas 170.000, pérdidas alemanas 12.000)

La batalla de Tannenberg se libró entre el 2º ejército ruso y el 8º ejército alemán del 26 al 30 de agosto de 1914, durante el primer mes de la Primera Guerra Mundial. Después de la debacle de los rusos de la invasión de Prusia Oriental, habían logrado derrotar a los alemanes en Gumbinnen. El plan de Rusia era destruir al 8º Ejército alemán rodeándolo. Su 2º Ejército atacaba al sureste y el 1º Ejército al norte. El 1er Ejército, sin embargo, se detuvo y los alemanes respondieron atacando al 2º Ejército expuesto. A pesar de ser superados en número, los alemanes logran infligir una gran derrota a los rusos en Tannenberg.
La batalla condujo a la destrucción completa del 2º ejército ruso y al suicidio de su comandante general, Alexander Samsonov. Los rusos sufrieron 170.000 bajas frente a los alemanes 12.000.

Conclusión

Las guerras son desastrosas, pero cada nube tiene un lado positivo. A pesar de la devastación de la Primera Guerra Mundial, también allanó el camino para cambios importantes. Como dice el escritor Lawrence Sondhaus: «La Primera Guerra Mundial fue la causa, catalizador, detonante y acelerador del cambio revolucionario a una escala sin precedentes». Pero los humanos nunca aprenden. Pronto nos veríamos envueltos en una guerra aún mayor que duró seis años.

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