Las 10 mejores comidas y bebidas romanas antiguas

La antigua Roma fue uno de los imperios más grandes de su tiempo, basado principalmente en el Mediterráneo. Naturalmente, muchos de los hábitos alimenticios y de bebida de los antiguos romanos fueron influenciados por los productos alimenticios populares cultivados en la región mediterránea, principalmente el trigo. Los romanos solían tener tres comidas al día: jentaculum era su desayuno, prandium era el nombre del almuerzo y la cena.o la cena era la comida principal. La comida y bebida servida para el plato principal variaba según las clases de romanos. Los hábitos alimenticios de los romanos ricos eran lujosos y grandiosos en comparación con los de un campesino romano común. Los romanos acomodados podían permitirse lo mejor y les encantaba organizar cenas que duraban horas. Dejando a un lado las preferencias personales, la dieta romana antigua consistía principalmente en una cierta variedad de platos. Aquí hay una lista de los 10 mejores alimentos y bebidas romanos antiguos:

10. Cebada

La cebada era un alimento básico esencial en la antigua Grecia, ya que constituía una gran parte de la dieta de los atletas. Los atletas romanos siguieron su ejemplo e hicieron de la cebada una parte integral de su dieta de entrenamiento. Fue especialmente famoso entre los gladiadores romanos que también eran conocidos con el nombre de hordearii, que significaba «comedores de cebada» o «hombres de cebada». La cebada, al ser una rica fuente de carbohidratos, les ayudó a ganar peso y a mantener un físico espectacular para complacer a la multitud.

A los gladiadores se les sirvió cebada germinada como papilla y una harina de papilla de cebada similar también se sirvió en el ejército romano como alimento básico. La germinación ayudó a transformar los granos duros de cebada en una pasta de alimento denso pero fácil de digerir que tenía el beneficio adicional de ser rico en nutrientes. El cultivo de cebada fue relativamente fácil ya que la cebada es adaptable y resistente. Los romanos no perdieron el tiempo en cosechar todos estos beneficios y la cebada fue el grano más popular en la era republicana.

9. Aceite de oliva

Un bien popular entre los romanos, el aceite de oliva se volvió aún más común en las cocinas romanas cuando los emperadores romanos comenzaron a apoyar activamente las plantaciones de olivos y la producción de aceite de oliva. Como fruta, la aceituna era uno de los alimentos más cultivados en la región mediterránea. También tenía un significado simbólico en la antigua Roma, ya que las hojas y ramas de olivo representaban la paz, la fertilidad y la prosperidad. Debido a esto, los romanos tenían muchos propósitos para el aceite de oliva.

La mayoría de los romanos comunes hervían la comida o la freían en aceite de oliva. La mayoría de las comidas en el ejército romano se cocinaban en aceite de oliva y vinagre. También fue un ingrediente importante en algunas de las salsas más populares utilizadas en la cocina romana antigua. Pero el aceite de oliva no solo se usaba como alimento; de hecho, era parte del estilo de vida diario de los romanos. Lo usaban en lámparas, e incluso para limpiar sus cuerpos en baños ya que los romanos no tenían jabón.

8. Posca

Posca era una bebida popular entre los antiguos soldados romanos y los campesinos pobres. Por lo general, se elaboraba diluyendo vino de baja calidad y luego agregando especias para que tuviese mejor sabor. Las legiones romanas solían recibir mucho vinagre en sus raciones. Los soldados solían agregar agua al vinagre para convertirlo en posca bebible . El saneamiento del agua en esos tiempos era deficiente y el agua potable normal por lo general estaba contaminada. Esto solo se sumó a la popularidad de posca, ya que su acidez mató a la mayoría de los gérmenes y evitó que la bebida se estancara temprano.

Se sabía que las legiones romanas llevaban enormes toneles de vino posca durante sus campañas militares. Beber buen vino mientras estaba en el ejército se consideraba de mala forma e indisciplinado, por lo que los generales de alto rango bebían posca con las tropas para mostrar su dedicación a la legión. Incluso el gran Adriano bebía posca cuando estaba en campaña para demostrar a sus hombres que él era uno de ellos.

7. Fruta

La fruta constituía una parte importante de la dieta diaria de los antiguos romanos. Frutas populares como manzanas, higos, uvas, peras, ciruelas, dátiles, cerezas y melocotones estaban fácilmente disponibles en la región mediterránea. Además, muchas de estas frutas se pueden secar para conservarlas. Las frutas jugosas como las uvas y las cerezas se utilizaron para hacer vino. Una de las frutas más populares entre todos los romanos era el algarrobo.

La algarroba era el equivalente al cacao de hoy en día y se usaba con frecuencia para agregar su sabor a chocolate a varios platos. Originalmente, las vainas de algarrobo se comían crudas directamente del árbol. Al igual que muchas otras delicias, los romanos habían aprendido varios usos del algarrobo de las prácticas culinarias de los antiguos griegos.

6. Verduras

A diferencia de los romanos ricos, los campesinos comunes dependían más de las verduras que de cualquier otra fuente de alimento. Los vegetales básicos eran las legumbres que constaban de tres elementos principales de leguminosas: frijoles, lentejas y guisantes. A menudo se mezclaban con pan y, dado que eran fuentes de proteínas fácilmente disponibles, estas legumbres se convirtieron en un alimento básico de rutina en las comidas romanas.

Sin embargo, las cosas eran un poco diferentes para los ricos romanos. Verduras como espárragos, alcachofas, remolachas, repollo, nabos, zanahorias, acelgas, cebollas, puerros y pepinos se usaban a menudo como aperitivos o entrantes en sus lujosas cenas. Al igual que con la fruta, los romanos también almacenaban verduras en salmuera, vinagre o vino en conserva como encurtidos.

5. Salsas y especias

A los antiguos romanos les gustaban inexplicablemente las salsas y las especias en sus comidas. Para los romanos pobres, las comidas eran insípidas y consistían en la pasta hervida de los alimentos básicos disponibles como trigo, cebada y verduras. Entonces, agregar un poco de salsa y especias a la mezcla les ayudó a tener una cocina que entusiasmó las papilas gustativas. Una vez más, los hábitos alimenticios de un romano rico incluían prácticamente todas las variedades populares de salsa y especias exóticas que podía comprar.

Una salsa a base de pescado con el nombre de garum fue particularmente famosa entre los romanos. Primero preparaban una salmuera con intestinos de pescado, luego trituraban la mezcla y la dejaban fermentar durante semanas hasta que estuviera lista para servir. También utilizaron una amplia gama de especias como piñones, puerros, semillas de apio, perejil, capones, menta seca, cártamo, cilantro, dátiles, miel, vinagre y caldo para condimentar sus alimentos.

4. Pan

El pan era un alimento básico popular en la antigua época romana. De hecho, los romanos comenzaron a hornear pan ya en el año 300 a. C. y pronto se dieron cuenta de las ventajas de hornear trigo y otras harinas en lugar de servirlos como papilla o pasta. Pronto, el consumo de pan ganó tanta popularidad que en el año 168 a. C. se formó el primer gremio de panaderos. En 150 años, había más de 300 pasteleros especializados en Roma.

A medida que prosperaba la repostería, se elaboraban más variedades de panes. La diferencia en su calidad dependía de la harina que se usaba, la finura del grano y los molinos que se usaban para moler la harina. Además, a menudo se agregaban legumbres, leche, huevos y mantequilla al pan para hacerlo más nutritivo y para que tuviera mejor sabor, pero estos panes especializados solo podían ser comprados por ciudadanos ricos.

3. Carne y pescado

La carne era un bien caro en la antigua Roma (al menos para los campesinos romanos pobres), por lo que la gente común prefería comprarla en trozos pequeños y la comía principalmente durante las fiestas. La carne era más exclusivamente para los ricos, ya que podían permitirse prácticamente cualquier cosa. Así que, naturalmente, se sirvió una variedad de productos cárnicos durante las grandes cenas de las familias romanas ricas. Las principales fuentes de carne fueron las aves de corral y la caza silvestre como el conejo, la liebre y el jabalí.

Esto se extendió aún más a una variedad de aves como gansos, patos, mirlos, palomas, urracas, codornices y becadas. La carne de flamenco, pavo real y avestruz se consideraba bastante exótica y su presencia en la mesa de la cena se consideraba un motivo de orgullo para el anfitrión. Los romanos también tenían gusto por el pescado, especialmente los que se encuentran en el Mediterráneo, que comían fresco, seco, salado, ahumado o en escabeche.

2. Vino

El vino era una bebida tan popular entre los romanos que podría llamarse su bebida nacional. Despreciaban la cerveza porque era una bebida popular entre los bárbaros, los británicos y los celtas, por lo que, naturalmente, el vino era la opción preferida. Los romanos siempre diluían su vino con agua ya que beberlo solo no formaba parte de su cultura. El vino venía en varias variedades, siendo las más populares los vinos negros, tintos, blancos y amarillos .

El primer plato de una casa en la cena solía ir acompañado de mulsum , una ligera variación del vino normal elaborado mezclando miel con él. Claramente, había una demanda cada vez mayor de vino en la antigua Roma, lo que dio lugar a una producción de vino generalizada, especialmente a lo largo de la frontera entre Lacio y Campania en Italia. Algunos vinos añejos como Caecuban, Setian, Falernian y Massic provienen de productores de vino de estas áreas.

1. Trigo

Un alimento principal en la antigua Roma era el trigo, que era un ingrediente esencial en la mayoría de las comidas. La harina de trigo se utilizó para hornear el mejor de los panes. También se usó para preparar papillas y galletas para panqueques. Las tres comidas principales tenían uno o más alimentos hechos de trigo.

Los panqueques de trigo con dátiles o miel eran comunes para el desayuno, los panes de trigo y el queso generalmente se tomaban para el almuerzo y las gachas de trigo casi siempre estaban en el menú de la cena en los hogares romanos. En el lado negativo, los panes de trigo eran bastante más caros que los panes de salvado, por lo que la gente común prefería este último, mientras que los panes de trigo de la mejor calidad eran la primera opción para la gente rica.

Conclusión

Los primeros romanos no eran los más grandes ni los más grandes comedores, pero a medida que el imperio ganaba estabilidad y se expandía, también lo hacían sus hábitos culinarios. Hubo un tiempo en que la mayoría de los romanos tenían que satisfacer su apetito con papilla de cebada o trigo. Pero pronto, hubo un excedente de recursos a medida que el imperio seguía expandiéndose. Un gobierno estable significaba que casi todos podían acceder al sustento con facilidad. Los romanos aprovecharon al máximo las prácticas de panadería que habían aprendido de los griegos y los egipcios, pero fue durante la época romana cuando la producción de pan alcanzó nuevas alturas y su amor por el pan dio un gran impulso a la industria de la panadería.

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