Las 10 piezas arquitectónicas más icónicas de la antigua civilización maya

La arquitectura maya es uno de los estilos arquitectónicos más excepcionales que se encuentran en las primeras civilizaciones. Tiene sus raíces en el estilo arquitectónico mesoamericano, siendo sus estructuras arquitectónicas más notables palacios y pirámides como las que se encuentran en El Tajín en el norte y Copán en el sur.

Al ser una civilización provincial, la arquitectura maya variaba poco de un estado a otro. Sus características clave fueron plataformas elevadas de varios niveles, pirámides escalonadas, molduras de glifos mayas y marcas de serpientes en esculturas. Los edificios estaban hechos principalmente de piedra caliza, arenisca o roca volcánica, y las herramientas de corte estaban hechas de piedra. Estos materiales estaban disponibles en las regiones de Tikal, Palenque y Copán.

1. Pirámides

Las pirámides eran las estructuras más importantes de los mayas y se construyeron con piedras curvas que actuaban como escalones con esquinas redondeadas y chaflanes alrededor de cada plataforma. Las pirámides a menudo se construían en áreas de la jungla donde las estructuras podían elevarse por encima de los árboles. Por lo general, había santuarios dedicados a los dioses en la parte superior. Las pirámides se utilizaron principalmente como templos y lugares de reunión religiosa, pero también actuaron como tumbas de patrones, gobernantes y víctimas de sacrificios fallecidos.

El Templo de las Inscripciones en la ciudad de Palenque (ver 10) es un ejemplo perfecto del arte del templo maya. Esta estructura tiene una escalera empinada a lo largo de una plataforma de nueve cámaras que representa los nueve niveles de Xibalba, o el inframundo. También tiene un pasaje secreto de 13 vías que refleja los 13 niveles del cielo. La Pirámide del Mago es otra estructura maya distintiva. Está redondeado en las esquinas, dando una forma casi ovalada a la pirámide. Tikal y Uxmal son otras regiones notables donde se ha encontrado mucho arte y cultura.

2. Palacios

Los palacios construidos durante la era maya eran a gran escala y a menudo se utilizaban como centros de administración. Estos palacios tenían «voladizos», que es donde se apilaba un tipo de piedra plana con una ligera superposición para formar un espacio estrecho para asegurar que pudieran ser rematados con una sola piedra de remate. Se utilizaron cruces de madera para sostener estas bóvedas desequilibradas.

El edificio Nunnery Quadrangle en Uxmal es una de las piezas arquitectónicas más significativas de este tipo. El Nunnery Quadrangle fue construido como una pirámide de templo a partir de un patrón tradicional. El edificio norte tiene 13 puertas, el sur tiene nueve y el oeste tiene siete. Estas puertas representan los niveles del cielo, Xibalbá y tierra respectivamente. El palacio de Palenque también es de la misma categoría. Esta estructura es un monumento de tres pisos con un diseño único y características atractivas como hermosas tallas.

Los palacios se construyeron con portales que representaban el camino a un mundo nuevo a través de las bocas de cuevas sagradas. También incluían baños, áreas para cocinar, pasillos y dormitorios. Algunos de ellos incluso tenían baños y baños de vapor que insinuaban un estilo de vida lujoso.

3. Grupos electrónicos

La civilización maya era rica en grupos e, principalmente construidos en las tierras bajas del sur y el centro de la región. Un e-group es una estructura piramidal escalonada que se construyó sobre una plataforma elevada orientada al oeste. En el lado este, había otro tipo de plataforma elevada y alargada con una escalera para facilitar la entrada. El lado occidental del e-group también contenía edificios con techo de paja y escaleras.

Estos grupos fueron utilizados como observatorios astronómicos, y su construcción fue dictada por los equinoccios y solsticios que fueron importantes eventos religiosos. Los grupos-e encontrados en la ciudad de Uaxactún fueron el Templo EI, el Templo E-II y el Templo E-III y cada uno representaba las costumbres del período Clásico. Los grupos E fueron construidos por los nobles y, por lo tanto, estaban bien equipados y construidos con gran cuidado.

4. Canchas de pelota

Las canchas de pelota, como su nombre indica, se usaban para jugar juegos de pelota tradicionales mesoamericanos. Los juegos tenían sus propias reglas y regulaciones donde dos equipos intentaban hacer rebotar una pelota de goma a través de un aro sin usar sus brazos y piernas.

La cancha de pelota usualmente tenía lados inclinados, pero en Uxmal, los lados eran verticales; en Tikal, la cancha era triple y las paredes tenían forma de L. Se creía que los juegos de pelota se basaban en la religión, y las canchas se construyeron teniendo en cuenta su naturaleza sagrada. Los juegos se jugaban de norte a sur, y el perdedor del juego tenía que hacer un sacrificio a los dioses. El deporte fue particularmente popular en Copán.

5. Pirámides triádicas

Las pirámides triádicas se encontraron en abundancia durante el período Preclásico. Fueron construidos sobre una única plataforma de hormigón y arenisca y se inspiraron en los e-groups. Los arquitectos de la pirámide triádica también construyeron una escalera desde la plataforma inferior hasta la parte superior de la pirámide para facilitar el acceso. Estaban sostenidos por pequeños edificios orientados hacia el interior a cada lado. La mayoría de las pirámides triádicas se encontraron en Nakbe y Petén, pero también se menciona que El Mirador tiene alrededor de 88 pirámides triádicas.

6. Templos

Los templos fueron prolíficos en la civilización maya. Estaban hechos de piedra y tenían plataformas de diferentes tamaños y formas. Estas plataformas tenían estructuras de madera y paja construidas sobre ellas. Utilizados principalmente con fines ceremoniales, los templos tenían una plataforma alta donde se podían realizar los rituales. Las superficies exteriores de las piedras estaban adornadas con tallas y glifos.

Los templos se construyeron teniendo en cuenta las tradiciones y conceptos astronómicos, y la mayoría estaban alineados con cuerpos celestes como el sol, la luna o Venus. Los equinoccios y solsticios jugaron un papel importante en la construcción de los templos, ya que eran importantes para los rituales.

El Templo IV de la ciudad de Tikal es una de las estructuras arquitectónicas más altas de la época maya. Comprende dos calzadas desde el noreste y el este. La Calzada de Tozzer corre desde el este, mientras que la Calzada de Maudslay corre de noreste a norte. El Templo IV fue construido para conmemorar a Yik’in Chan K’awiil, el 27º gobernante de la dinastía, como parte de sus celebraciones funerarias.

Hay un santuario presente en el templo que se cree que está dedicado a Yik’in Chan K’awiil. Es extraordinario en su construcción, siendo una estructura vertical que contrasta fuertemente con el resto de la pirámide.

7. Palomar

El Palomar en Uxmal se construyó principalmente con fines ceremoniales similares a los que se llevaban a cabo en los templos, y se construyó con escombros y piedra caliza durante el período temprano de la civilización. Al igual que muchas otras estructuras, las paredes exteriores e interiores de Pigeon House fueron talladas y todas las paredes fueron pintadas en colores brillantes. También se creía que había sido construido para seguir el curso de los cuerpos celestes y las fuerzas sobrenaturales.

8. Chichén Itzá

Chichén Itzá es un famoso milagro arquitectónico de la civilización maya. Era un lugar sagrado y mucha gente viajaba allí en peregrinación. Una de sus atracciones más famosas es el Cenote Sagrado, un sumidero natural que se ha relacionado con los sacrificios humanos hechos a Chaac, el dios de la lluvia. Chichén Itzá se bifurcó en secciones y se construyó en el estilo arquitectónico Puuc del período Clásico. El icónico El Castillo, o la pirámide del templo, es el monumento más famoso del sitio de Chichén Itzá.

El Castillo es una enorme pirámide en el sitio de Chichén Itzá, construida con piedras duras como hormigón, piedra caliza y grafito. La pirámide se construyó en honor al dios Kukulcán, que era una deidad serpiente. Tiene inscritas estacas cuadradas en toda su estructura y una escalera para llegar a la cima de la pirámide. Como fue construido para servir a una deidad serpiente, sus paredes fueron talladas con diseños de serpientes que van de arriba a abajo. Los miles de visitantes de El Castillo han notado el efecto de sombra en las tallas de serpientes que hace que parezca que las serpientes se deslizan hacia la base de la pirámide.

9. Palacio Sayil

Sayil Palace es uno de los palacios más antiguos de la historia maya. El palacio es un edificio de tres pisos con cada piso separado del de abajo. En lugar de apilar las habitaciones una encima de la otra, se construyeron una al lado de la otra. Todo el palacio fue hecho de piedra y hormigón en el estilo arquitectónico Puuc. Se cree que el edificio conocido como El Mirador en el sitio se usó como observatorio.

10. Templo de las Inscripciones

El Templo de las Inscripciones es la pirámide escalonada más grande de la región, ubicada en el corazón de Palenque. Fue construido para conmemorar al gobernante K’inich Janaab ‘Pakal. Es una de las mejores fuentes de información arqueológica de la civilización maya con las inscripciones en sus paredes que nos dicen mucho sobre esta gran civilización. Tiene cinco accesos al frente con paredes talladas, y la escalera se construyó para llegar a la cripta situada en un nivel superior. Se han encontrado varias tablillas en el templo que nos dicen cómo entendían los mayas la noción de tiempo.

Conclusión

La civilización maya fue, sin duda, un contribuyente significativo a la arquitectura antigua. La civilización tenía tradiciones, creencias y costumbres muy fuertes, y sus templos y pirámides fueron construidos con los mismos materiales y con los mismos propósitos en mente. Incluso las tumbas de sus gobernantes y otros dignatarios, y los santuarios dedicados a los dioses, siguieron estos mismos patrones. Estructuras como las grandes canchas de pelota nos dan una idea de las actividades de ocio de los mayas, y sus observatorios nos muestran cuán firmemente creían en el efecto de los planetas y los cuerpos celestes en su vida diaria. Las estructuras más destacadas se pueden encontrar en Tikal, Palenque, Calakmul y Chichén Itzá.

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