Las 10 principales batallas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) fue uno de los eventos más mortíferos en la historia de la humanidad. La guerra que se cobró más de 60 millones de vidas en todo el mundo vio muchas batallas que resultaron en un enorme derramamiento de sangre en todos los lados. Algunos duraron minutos, mientras que otros duraron meses e incluso años. Aquí hay una lista de las 10 principales batallas libradas durante la Segunda Guerra Mundial:

10. Batalla de Kursk, julio a agosto de 1943

La batalla de Kursk se libró durante la Segunda Guerra Mundial de julio a agosto de 1943. Fue una serie de ofensivas entre las fuerzas alemanas y soviéticas en el frente oriental cerca de Kursk, a 450 kilómetros al suroeste de Moscú. Operación Ciudadela era el nombre en clave alemán para la ofensiva. Condujo a uno de los enfrentamientos blindados más grandes de la historia, la Batalla de Prokhorovka, que se libró el 12 de julio de 1943. La Batalla de Kursk fue un intento infructuoso de los alemanes de apoderarse de las fuerzas soviéticas, y perdieron una gran cantidad de hombres y tanques en el proceso.

La línea soviética en Kursk sobresalía en territorio enemigo y los alemanes intentaron atacar desde diferentes direcciones. Las fuerzas soviéticas detuvieron la ofensiva y lanzaron contraataques llamados Operación Polkovodets Rumyantsev y Operación Kutuzov que ayudaron a recuperar las ciudades de Orel y Jarkov. Esta fue la primera vez durante la guerra que se detuvo una ofensiva estratégica alemana antes de que pudiera atravesar las líneas enemigas. El avance alemán fue de 8 a 12 kilómetros al norte y 35 kilómetros al sur.

9. Batalla de Berlín, abril a mayo de 1945

También conocida como la Operación Ofensiva Estratégica de Berlín por la Unión Soviética, la Batalla de Berlín fue la última gran ofensiva de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Después de la ofensiva de Vístula-Oder de enero a febrero de 1945, el Ejército Rojo se detuvo en una línea a 60 kilómetros al este de Berlín. La Operación Clausewitz fue el plan de defensa alemán contra el ataque soviético. Después de que se reanudara la ofensiva soviética el 16 de abril, la ciudad fue atacada desde el este y el sur, y una tercera fuerza contraatacó a los alemanes en el norte. Un soldado soviético describió la enorme cantidad de equipo desplegado durante el ataque.

El ejército soviético logró rodear la ciudad y el 20 de abril de 1945, también el cumpleaños de Hitler, el 1er Frente Bielorruso comenzó a bombardear el centro de la ciudad, mientras que el 1er Frente Ucraniano avanzó hacia los suburbios del sur. Hitler y varios de sus seguidores se suicidaron antes de que terminara la batalla. La ciudad se rindió el 2 de mayo mientras los combates continuaron en el noroeste, oeste y suroeste de la ciudad hasta el 8 de mayo, cuando finalmente terminó la guerra en Europa. Después de esta batalla, la ciudad de Berlín se dividió en cuatro según lo acordado por los Aliados.

8. Batalla de Moscú, octubre de 1941 a enero de 1942

La batalla de Moscú representa dos períodos importantes de lucha en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial, desde octubre de 1941 hasta enero de 1942. A principios de octubre, después de cuatro millones de bajas en el lado soviético, el ejército alemán se había acercado a 200 millas de Moscú. . Fue entonces cuando se lanzó la Operación Typhoon, una ofensiva destinada a apoderarse de la capital soviética y poner fin a la campaña. Pero la realidad resultó estar muy lejos de lo que esperaban ambas partes.

Los soviéticos tenían un ejército enorme pero mal organizado. Los alemanes, por otro lado, con su experiencia y equipo podrían haber ganado cualquier guerra en el planeta. Pero debido al clima helado y la incapacidad de llevar suministros al Ejército Panzer, la defensa soviética pudo contener a los alemanes. Las carreteras rusas de mala calidad habían eliminado alrededor del 40 por ciento de la flota de camiones alemanes y cuando los alemanes estaban a menos de 24 kilómetros de Moscú, estaban maltrechos y exhaustos. Los soviéticos defendieron la ciudad construyendo tres cinturones defensivos, desplegando nuevos ejércitos y trayendo tropas de los distritos militares de Siberia y del Lejano Oriente.

7. Segunda batalla de Jarkov, mayo de 1942

La Segunda Batalla de Jarkov se libró del 12 al 28 de mayo de 1942. Fue una contraofensiva del Eje en la región alrededor de Jarkov contra el Ejército Rojo en el Frente Oriental. El objetivo de la ofensiva era eliminar la cabeza de puente de Izium sobre Seversky Donets o el «bulto de Barvenkovo», un área conocida por organizar ofensivas soviéticas. Después de la Batalla de Moscú, que expulsó a las fuerzas alemanas de la capital soviética, la Ofensiva de Jarkov fue un nuevo intento del lado soviético para expandir su iniciativa estratégica.

El 12 de mayo de 1942, bajo el mando del mariscal Semyon Timoshenko, las fuerzas soviéticas atacaron al 6º ejército alemán desde un saliente establecido durante los contraataques invernales. Esta ofensiva agotó aún más las reservas del Ejército Rojo y no logró ganar un elemento significativo de sorpresa. Inicialmente hubo señales prometedoras para el Ejército Rojo, pero las ofensivas fueron detenidas por los contraataques alemanes. Joseph Stalin y varios oficiales de estado mayor cometieron errores críticos al subestimar el potencial del VI Ejército y sobreestimar sus propias fuerzas. Esto aisló a las tropas soviéticas que avanzaban del resto del frente. La batalla provocó casi 300.000 bajas en el bando soviético y 20.000 para los alemanes y sus aliados.

6. Batalla de Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941

El devastador ataque a la base naval estadounidense de Pearl Harbor en Hawái por parte de la Operación AI del Ejército Imperial Japonés, fue una completa sorpresa y tuvo lugar el 7 de diciembre de 1941. Este ataque marcó el clímax en el empeoramiento de la relación entre Japón y Estados Unidos. . Una vez que la flota estadounidense estuviera fuera de su camino, el camino para conquistar todo el sudeste asiático y el archipiélago indonesio se abriría para los japoneses.

El 26 de noviembre, una flota japonesa que incluía seis portaaviones, dos acorazados, tres cruceros y once destructores navegó 275 millas al norte de Hawai. Aproximadamente 360 ​​aviones fueron lanzados desde este punto para el asalto final. Se hundieron cuatro acorazados de la Armada de los Estados Unidos y los cuatro restantes sufrieron daños. Además, también se hundieron o dañaron tres cruceros, tres destructores, un buque escuela antiaéreo y un minador. Un total de 2.403 estadounidenses murieron en el ataque y otros 1.178 resultaron heridos. Este ataque sorpresa fue un shock para el pueblo estadounidense y llevó a Estados Unidos a entrar en la Segunda Guerra Mundial tanto en Europa como en el Pacífico. El 8 de diciembre, Estados Unidos declaró la guerra a Japón.

5. Batalla de Francia, mayo a junio de 1940

La invasión alemana de Francia y los Países Bajos en 1940 se conoce como la Batalla de Francia o la Caída de Francia. En un breve espacio de seis semanas a partir del 10 de mayo de 1940, las fuerzas alemanas derrotaron a los aliados y conquistaron Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. Italia también trató de invadir Francia entrando en la guerra el 10 de junio de 1940. Las operaciones terrestres en el frente occidental del lado alemán terminaron el 6 de junio de 1944.

La Batalla de Francia vio dos operaciones principales en el lado alemán. Fall Gelb (Case Yellow) vio cómo las unidades alemanas blindadas atravesaban las Ardenas a lo largo del valle de Somme cortando y rodeando a las unidades aliadas que avanzaban hacia Bélgica. Después de que las fuerzas belgas y francesas fueron expulsadas al mar, los británicos evacuaron a sus propias tropas y a varias divisiones francesas de Dunkerque en la Operación Dynamo. Después de que las tropas británicas se fueron, Fall Rot (Caso Rojo) comenzó el 5 de junio. Las restantes divisiones francesas resistieron pero pronto fueron superadas. París fue ocupada por fuerzas alemanas el 14 de junio. Después de la batalla, Francia fue dividida y ocupada por Alemania, Italia y el gobierno neutral de Vichy.

4. Batalla de Gran Bretaña, julio a octubre de 1940

Después de la caída de Francia, Hitler esperaba que los británicos buscaran un acuerdo de paz con Alemania, pero Gran Bretaña continuó luchando. Para llevar la guerra a un final rápido, Hitler planeó una invasión de Gran Bretaña, con el nombre en código de Operación Sealion. Para que la operación tuviera éxito, los alemanes primero tenían que asegurar los cielos del Reino Unido, que estaban protegidos por la Royal Air Force (RAF). A Alemania se le había prohibido tener una fuerza aérea después de la Primera Guerra Mundial, pero el gobierno nazi la había restablecido y era una de las fuerzas aéreas más formidables del mundo. La RAF luchó contra los alemanes con el Hawker Hurricane y el Supermarine Spitfire, dos de los mejores aviones de combate del mundo.

Incapaces de obtener ventaja sobre la RAF, los alemanes cambiaron su enfoque a Londres. Este sería un error crítico de los alemanes, porque a pesar de la devastación que causó a los residentes de Londres, también dio tiempo a las defensas británicas para recuperarse. El 15 de septiembre, los británicos resistieron otro ataque masivo de los alemanes que sufrieron muchas pérdidas. Más tarde, Hitler pospuso la Operación Sealion indefinidamente. Esta victoria fue una de las más importantes para Gran Bretaña y una prueba de que el poder aéreo por sí solo podía usarse para ganar una batalla importante.

3. Batalla de Midway, junio de 1942

Los japoneses planearon eliminar la posición de Estados Unidos como potencia estratégica en el Pacífico lanzando la Batalla de Midway. Al comienzo de la batalla, los estadounidenses fueron superados en número alrededor de 2 a 1. Entre el 4 y el 7 de junio de 1942, la Batalla de Midway comenzó con el lado estadounidense comandado por los almirantes Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher y Raymond A. Spruance y el Armada Imperial Japonesa al mando de los almirantes Isoroku Yamamoto, Chuichi Nagumo y Nobutake Kondo. En gran parte debido a los desarrollos en el descifrado de códigos, Estados Unidos pudo predecir la fecha y la ubicación del ataque, dándoles la ventaja.

El plan japonés también fue un fracaso debido a sus suposiciones incorrectas sobre la mentalidad estadounidense. Los cuatro grandes portaaviones japoneses que formaban parte de la fuerza que atacó Pearl Harbor fueron hundidos, mientras que Estados Unidos solo perdió el portaaviones Yorktown y un destructor. Seis meses después del ataque a Pearl Harbor, los estadounidenses habían obtenido una victoria decisiva sobre los japoneses y una posición ofensiva para los aliados. El historiador militar John Keegan calificó la Batalla de Midway como uno de los momentos más impresionantes y decisivos en la historia de la guerra naval.

2. Batalla de Normandía, junio a agosto de 1944

La Batalla de Normandía recibió el nombre en código de Operación Overlord. Con la Operación Sobrecarga, los Aliados lanzaron la mayor invasión anfibia de Normandía para liberar la Europa Occidental ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Comúnmente conocido como Día D, la operación se lanzó el 6 de junio de 1944 con el desembarco de Normandía. Aproximadamente 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el mismo día y más de dos millones de soldados aliados habían llegado a Francia a finales de agosto. Se desarrolló tecnología especial para hacer frente a las condiciones en las playas de Normandía, incluidos los puertos artificiales conocidos como «puertos Mulberry» y una serie de tanques especializados llamados Hobart’s Funnies.

Los aliados llevaron a cabo un plan de engaño militar llamado Operación Guardaespaldas en el que la desinformación electrónica y visual engañó a los alemanes sobre la fecha y ubicación de los principales desembarcos. Los aliados no lograron sus objetivos el primer día, pero ganaron un impulso sustancial y capturaron el puerto de Cherburgo el 26 de junio y la ciudad de Caen el 21 de julio. Se lanzó la Operación Dragoon para invadir el sur de Francia seguida de la liberación de París el 25 de agosto. El 30 de agosto de 1944, las fuerzas alemanas se habían retirado a través del Sena, lo que marcó el final de la Operación Overlord.

1. Batalla de Stalingrado, julio de 1942 a febrero de 1943

Considerada por muchos historiadores como el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Stalingrado se libró entre julio de 1942 y febrero de 1943. El ejército alemán sufrió muchas pérdidas, tras lo cual inició su total retirada y la guerra se volvió a favor de los Aliados. . Los rusos consideran que esta batalla es la más grande de la Segunda Guerra Mundial, y también se la conoce como la Gran Guerra Patriótica en Rusia. La batalla fue devastadora con casi dos millones de bajas militares y civiles, una de las mayores pérdidas en la historia militar.

El 6º ejército alemán no estaba obligado a pelear la batalla. Los grupos de ejércitos A y B ya se dirigían al Cáucaso en el suroeste de Rusia para asegurar los campos petroleros allí cuando Hitler ordenó el ataque a la ciudad. Si bien en general no fue prudente dejar una ciudad importante sin conquistar durante un avance, algunos historiadores creen que fue principalmente el odio personal de Hitler hacia el líder ruso Stalin (cuyo nombre era parte de la identidad de la ciudad) lo que llevó al ataque. Por simples razones de moral, el ejército ruso no podía permitirse perder la ciudad.

Conclusión

De todas las batallas libradas durante la Segunda Guerra Mundial, estas fueron las más destacadas y tuvieron un impacto duradero en el resultado final. Estas ofensivas y asaltos provocaron millones de bajas militares y civiles, ya que algunas de las batallas se dirigieron directamente a ciudades como Londres, Stalingrado y Moscú. Liderados por generales, almirantes y comandantes con una fuerza tremenda en ambos lados, los éxitos y fracasos de cada batalla allanaron lentamente el camino para la victoria final de los Aliados en 1945.

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