Las 11 ciudades más importantes del Imperio Romano

La expresión latina imperium sine fine (“imperio sin fin”) comunica la idea de que ni el tiempo ni el espacio podrían constreñir al Imperio Romano.

El entusiasmo de los romanos por crear y expandir sus ciudades condujo a cambios significativos en su entorno, como la explotación extensiva de canteras y la deforestación para proporcionar madera.

Los romanos construyeron muchas grandes ciudades a lo largo de su imperio, y todas estas ciudades se construyeron de manera similar. Los caminos eran rectos y formaban un patrón de cuadrícula. En el centro de la ciudad había dos largas avenidas que corrían de este a oeste y de norte a sur. En la intersección de estos dos caminos principales se encontraban los edificios administrativos, los templos, los mercados y los lugares de reunión.

Las ciudades estaban rodeadas de altos muros para ayudar a mantener alejados a los invasores. Estos muros eran particularmente importantes para las ciudades cercanas a los límites del reino. Los canales traían agua dulce a las ciudades para alimentar los pozos y las casas de baños. Las ciudades de la costa se ocupaban principalmente de los negocios, mientras que las del interior eran principalmente administrativas.

El Imperio Romano conquistó muchas ciudades, y muchas de ellas se mantuvieron como centros administrativos de los reinos originales como Jerusalén, Alejandría y Atenas. Algunos fueron reconstruidos como Carthage y Sarmizegethusa Regia (Dacia). Jerusalén fue completamente destruida después de numerosas rebeliones judías contra el imperio. Una excepción fue Constantinopla, que se construyó desde cero en el sitio de la antigua ciudad de Bizancio.

Gran parte de este desarrollo romano ocurrió durante la época de la república. Sin embargo, partes del norte de Europa fueron conquistadas en el siglo I d.C. a medida que aumentaba el control romano en Europa, África y Asia.

1. Constantinopla

Constantinopla se convirtió en la nueva capital romana del este. Fue construido en el sitio del antiguo estado griego de Bizancio a orillas del Propontis en el 330 d.C. por el entonces gobernante Constantino. Se la consideró una nueva Roma y se la conoció como la Reina de las Ciudades. También actuó como puerta de entrada entre el Mediterráneo y los mares Euxino (Negro). Rápidamente se convirtió en una capital comercial de finales del Imperio Romano, estando en el extremo occidental de las rutas de las especias y la seda. Por esta razón, pronto se hizo famoso por sus riquezas, indulgencia y extraordinarias facilidades comerciales.

La Santa Sede de Constantinopla se convirtió en el equivalente oriental de la Santa Sede de Roma en el 451 d.C. en el Concilio de Calcedonia. A lo largo de su fascinante historia, Constantinopla se destacó por la magnificencia de sus lugares de culto, especialmente Hagia Sophia. Después de la caída del Imperio Romano Occidental en 476 d.C., Constantinopla se convirtió en la capital del Imperio Romano de Oriente y fue considerada como la nueva capital romana a medida que el poder político se movía gradualmente hacia el este. Después de la caída del Imperio Occidental, el emperador de Constantinopla se convirtió en el único emperador romano hasta 1453.

Posteriormente, durante el Imperio Bizantino medieval, y durante gran parte de la Edad Media, Constantinopla fue la ciudad más rica y densamente poblada de Europa. Sus muros, que se describían con frecuencia como «los más altos y dominantes del planeta», se romperían solo dos veces en mil años: una en 1204 y otra en 1453. Estas son dos fechas que marcan el final del dominio bizantino.

2. Antioquía

Antioquía, en el río Orontes, fue la capital tanto del Imperio seléucida como de la Siria romana. Era una ciudad antigua construida por Seleuco I Nicator, miembro de los Diadochi, que luchó por la sucesión del Imperio macedonio después de la muerte de Alejandro Magno en 323 a. C.

Como capital del reino seléucida, Antioquía floreció como un centro comercial único, ya que estaba en el extremo occidental de la ruta de la seda y las especias. Bajo el dominio romano, continuó como un centro de comercio y, en los últimos días del imperio, se convirtió en un centro para el cristianismo primitivo. Fue tomado por los árabes durante las invasiones del siglo VII y fue desafiado regularmente tanto por el Imperio Bizantino como por los Califatos Árabes durante todo el período medieval temprano.

Fue recuperado a través de los poderes combinados del Imperio Bizantino y los cruzados de la Primera Cruzada en 1098 y fue un primer paso y un punto de partida para la recuperación de Tierra Santa. Después de la muerte del emperador bizantino Manuel I Komnenos en 1180, fue tomado por los turcos selyúcidas, y debido a la destrucción del imperio bajo el dominio de Angeloi, los Romaioi nunca más pudieron recuperarlo.

3. Rávena

En sus primeros días, Ravenna no era más que un remanso que consistía en una colección de chozas alrededor de varios lagos de marea rodeados por densos pantanos. Los romanos en realidad lo pasaron por alto mientras atravesaban el área del río Po, sin embargo, más tarde se agregó a la república como una especie de ocurrencia tardía. Augusto construyó un puerto militar en Rávena que aceleró su desarrollo y lo señaló como una ciudad de cierta importancia. Trajano finalmente construyó un sistema de canales alrededor de Rávena, pero su importancia solo se consolidó adecuadamente cuando el emperador Honorio trasladó allí la capital de Roma occidental. Irónicamente, la medida fue motivada por la razón exacta por la que los romanos la habían pasado por alto cientos de años antes: las marismas. La posición fangosa e inhóspita de Ravenna hizo que fuera mucho más fácil protegerse de los insurgentes.

4. Éfeso

Éfeso era una antigua ciudad griega que fue construida en el siglo X por colonos griegos. Estaba situado a tres kilómetros al suroeste de la actual Selçuk, que está cerca de Izmir, Turquía. Durante la época del Imperio Romano, Éfeso existía como un punto focal para los negocios y el transporte, ya que tenía un puerto marítimo bien establecido que unía el este al oeste. El famoso Templo de Artemisa estaba ubicado en Éfeso, y hoy el templo está incluido en las Siete Maravillas del Mundo. Los Efesios también aparecen en la Biblia (Hechos 19: 23–41) cuando los aborda el apóstol Pablo. Paul fue acusado de ofender a la popular Artemisa y su santuario.

5. Cartago

Cartago fue fundada por la reina fenicia Elissa en el 814 a. C. Obtuvo la libertad en 650 a. C. La ciudad actuó como un centro comercial para el Mediterráneo occidental, pero a pesar de su prosperidad, Cartago también necesitaba gestionar las amenazas a su autonomía. La ciudad no estaba en términos amistosos con los bereberes, los griegos en Sicilia o la República Romana. Estas tensiones finalmente llevaron a las Guerras Púnicas (264 a. C.-146 a. C.). Hacia el final de las Guerras Púnicas, las tropas romanas devastaron por completo Cartago, la ciudad se convirtió en un asentamiento romano y los cartagineses se encontraron bajo el dominio romano. Hoy, Cartago está en ruinas después de que las fuerzas bizantinas la diezmaran en el 698 d.C.

6. Alejandría

La ciudad de Alejandría fue fundada por Alejandro Magno en el 33 a. C. La ciudad se desarrolló tan rápidamente que pronto superó a otras grandes ciudades como Cartago. Cien años después de su fundación, se había convertido en una de las ciudades más grandes del mundo en términos de importancia y tamaño de población; era el hogar de una gran población griega y judía. También era una ciudad importante para la educación, y la traducción griega de la Biblia, la Septuaginta, se realizó en Alejandría. La ciudad cayó en manos de los romanos en el año 30 a. C., convirtiéndose en un centro de desarrollo en el mundo antiguo y atrayendo a muchos filósofos, lógicos, investigadores y matemáticos.

7. Amorium

Amorium asumió una posición inconfundible tras la caída de Egipto y Siria ante los árabes. Fue fundamental para impedir que los árabes entraran en la meseta de Anatolia. También fue el lugar de nacimiento de una línea de soberanos y se encontró en el centro de una fila sobre la iconoclastia.

Amorium fue la capital de Anatolikon, un área militar importante para el Imperio de Oriente. Su importancia duró poco debido a un ataque bizantino dirigido por el califa Abd ar-Rahman ibn Khalid, que marchó hacia la residencia principal del emperador, Amorium. Incluso ordenó a sus tropas que pintaran la palabra «Amorium» en sus escudos y banderas para dejar claras sus intenciones. Efectivamente saqueó la ciudad y, aunque siguió siendo un centro útil, nunca recuperó realmente su importancia. El saqueo de la ciudad llevó a la idea de que el apoyo de Dios en la guerra no podía garantizarse mediante el uso de iconos.

8. Atenas

Atenas fue un foco social importante durante la última República y el Principado. Se convirtió en un centro para la educación de hombres romanos jóvenes y ricos. La importancia de Atenas se desvaneció con el tiempo hasta que finalmente cayó bajo el ataque de la ciudad-estado Esparta.

9. Milán

Durante un tiempo, Milán fue la capital en funciones del Imperio Occidental por varias razones clave: estaba cerca de las afueras del imperio, lo que permitió al emperador un mayor control de los militares; permitió al emperador concentrar sus poderes a lo largo de la frontera con el llamado Imperio Galo; también fue la sede de San Ambrosio, quien tuvo una gran influencia sobre el imperio. San Ambrosio incluso tenía autoridad para contradecir al emperador y desafiar su poder.

10. Tesalónica

Tesalónica saltó a la fama durante las últimas etapas del imperio, particularmente después de la caída de Roma. Era una comunidad única para los negocios y el comercio, y lo más probable es que tuviera una población de entre 150.000 y 200.000 habitantes durante el siglo XII, lo que la hace más importante que cualquier ciudad de Europa occidental. Solo Constantinopla era más grande. También fue profundamente importante como centro para la educación religiosa de los clanes eslavos del norte, y los santos Cirilo y Metodio, quienes crearon la escritura glagolítica que luego se convirtió en la escritura cirílica, también vivieron allí. La ciudad se rindió a los venecianos para protegerla de los turcos. Sin embargo, esto solo funcionó durante un corto tiempo.

11. Mystras

Mystras es un poco anómalo. Durante los últimos días del Imperio de Oriente, cuando todo lo que quedaba era el área alrededor de Constantinopla y Morea (el Peloponeso), Mystras se convirtió en la segunda ciudad. Experimentó un notable auge cultural y social durante el período en que Constantinopla comenzó a caer y, poco después, se convirtió en un imán para filósofos, académicos e ingenieros. Un filósofo notable que trabajó en Mystras, Plethon, eventualmente huiría a Italia y ayudaría a impulsar el Renacimiento.

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