Las 12 personas más importantes de la antigua civilización maya

La civilización maya, con sede en México y América Central, es una de las civilizaciones más antiguas conocidas. Los mayas habitaban las tierras de Yucatán, Campeche, Tabasco, El Salvador y Honduras y tenían una cultura asombrosa con algunas creencias fascinantes como que nadie nace y nadie muere jamás. Adoraban a los dioses y a sus antepasados. La civilización se dividió en pequeñas provincias y estados, cada uno de los cuales estaba gobernado por un rey. Estos estados nunca se unieron para formar una civilización unificada y cada uno se desarrolló a su propio ritmo.

La civilización maya también se destacó por sus logros en la escritura, desarrollando el sistema de escritura más sofisticado del mundo en ese momento. Utilizaron un sistema logosilábico donde un glifo representaba una palabra, siguiendo de cerca el lenguaje hablado del mundo precolombino.

La civilización maya adoptó un sistema que permitía a cada gobernante seguir su propio camino en un intento por dominar a los demás. Se ha dividido en los períodos Preclásico, Clásico, Posclásico y Contacto. El período Clásico vio el desarrollo de grandes ciudades e infraestructuras que pasaron a definir la civilización, y estuvo marcado por el urbanismo y las artes. También se cree que las inscripciones de los monumentos se originaron durante este período. Se creía que la mayoría de las principales ciudades de la región habían decaído durante el período Posclásico, con las excepciones de Chichén Itzá y Puuc, que se transformaron en esta época.

El arte y la cultura en la civilización maya estaban reservados principalmente para las cortes reales, y el arte se creó a partir de material perecedero y no perecedero. El azul y el verde eran los colores más importantes de la civilización maya, y cada obra de arte fue pintada con estos colores.

La civilización maya se construyó sobre los cuatro pilares básicos de la política, el arte, la realeza y la lucha por la supervivencia. El lenguaje y las matemáticas también fueron muy importantes, al igual que la introducción del calendario. Las personas eran grandes creyentes en lo sobrenatural y desarrollaron sistemas astronómicos y míticos para mantener vivas estas creencias.

Entonces, la civilización maya fue una de las civilizaciones más sofisticadas del mundo antiguo y eso también significa que tenían sus líderes y personas famosos e importantes que fueron cruciales en la construcción de ese imperio. Aquí están las 12 personas más importantes y famosas de la antigua civilización maya:

1. Jasaw Chan K’awiil

Jasaw Chan K’awiil fue un prominente gobernante de la civilización maya. Fue el responsable de devolver la vida a la ciudad de Tikal, o Yax Mutal, antes de un dominio prolongado de Calakmul. Jasaw Chan K’awiil estaba interesado en el arte y la arquitectura y fue responsable de la construcción de templos tan renombrados como el Templo del Gran Jaguar. Su tumba fue encontrada en este templo, lo que es una clara evidencia de su amor por estas grandes estructuras, así como de sus profundas creencias religiosas.

Jasaw Chan K’awiil reformó la estructura política de la civilización maya. Muchos estados provinciales que anteriormente estaban gobernados por reyes individuales se reunieron bajo su mando, y les ofreció ayuda económica y administrativa. Estaba casado con Lady Kalajuun Une ‘Mo’.

2. K’inich Janaab ‘Pakal I

K’inich Janaab ‘Pakal I, conocido popularmente como el rey Pakal, fue un gobernante de Palenque y convirtió a la ciudad en un estado poderoso. Invirtió mucho en el ejército y lo hizo políticamente estable. Aseguró el crecimiento económico y la paz durante su reinado. Sin embargo, estaba ansioso por su seguridad después de su matrimonio con Taz’akb’u Ajaw y se construyó un enorme palacio. Expandió el estado de Palenque hacia el oeste y construyó grandes estructuras arquitectónicas. Cuando murió, fue enterrado en el gran templo de Pakal. Su tumba era enorme, lo que refleja lo importante que era.

3. Búho lanzallamas

Spearthrower Owl es el nombre que los arqueólogos le dieron a un gobernante del período Preclásico después de que notaron que muchas imágenes de él lo representaban como un búho sosteniendo una lanza. Introdujo la cultura teotihuacana a los mayas con la ayuda de la destacada figura política Siyah K’ak. Esta cultura de base mexicana influyó mucho en las creencias posteriores de la gente, aunque era impopular en ese momento. No se sabe exactamente cómo llegó al trono Spearthrower Owl, y los registros encontrados en la cuenca del Petén en el centro de Tikal no han arrojado mucha más luz sobre el tema.

4. Yax K’uk Mo ‘

Yax k’uk ‘Mo’ fue un destacado líder y gobernante de la civilización maya, y se cree que tenía su base en Tikal. Los registros antiguos sugieren que gobernó durante más de 350 años y fue un gobernante exitoso y eficiente. Sus principales contribuciones fueron en los campos de la aritmética y la astronomía, pero también tenía un gran interés en la defensa y el ejército. Él construyó la ciudad de Copán, y las esculturas encontradas en las ruinas de la ciudad tienen un marcado sabor mexicano al estilo de la era teotihuacana. Varias figuras talladas de Yax lo muestran con un tocado de ojos saltones, y su cámara funeraria estaba amueblada con joyas, jade y conchas.

5. Chak Tok Ich’aak I

Chak Tok Ich’aak I era conocido popularmente como Great Paw y vivía en la ciudad de Tikal. Su nombre era muy conocido y se ha encontrado inscrito en diversas esculturas de cerámica y otras piedras. Su madre era Lady Bahlam Way y su padre era K’inich Muwaan Jol.

Entre otros, el monumento Estela 26 documenta el poderoso reinado de Chak Tok Ich’aak I. Fue sucedido por Yax Nuun Ahiin I cuando murió el 14 de enero de 378. Chak también fue referido como «Jaw», que significa señor o deidad, posiblemente debido a sus profundas creencias religiosas.

6. Apoxpalon

Apoxpalon también se llamaba Paxbolonacha, y era un comerciante notable de Acalan. Ya tenía una sólida formación política cuando fue elegido gobernante regional. Hizo importantes contribuciones al comercio a través de sus conocimientos de aritmética, pero tenía pocos conocimientos sobre el mundo de los negocios. Sus principales áreas de especialización fueron la agricultura, la pesca, la ganadería y la caza. Su nombramiento en 1525 estableció un sistema maya para elevar a los comerciantes a una posición de gran autoridad. Este sistema se conoció como el sistema Chontal Maya.

7. Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil

Uaxaclajuun ascendió al trono en Copán tras la muerte del líder Smoke Imix. Comenzó su reinado construyendo una tumba para Smoke Imix conocida como la Estructura Esmeralda. Incluía una escalera que representaba el largo viaje que Smoke Imix tuvo que realizar hasta el cielo.

El reinado de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil fue conmemorado por varios monumentos que él mismo construyó, uno de los cuales fue el 10L-22 en Copán. Representaba una montaña sagrada y tenía cámaras internas y externas por las que caminar. Su entrada estaba decorada con tallas de piedra de una montaña que simbolizaba la tierra.

El reinado de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil no fue conocido por su estabilidad política. Fue derrotado en varias batallas por Copán contra la ciudad de Calakmul. Después de la muerte de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, Copán cayó en ruinas y muchas esculturas y edificios creados por él fueron destruidos.

8. Jacinto Canek

Jacinto Canek fue un revolucionario del siglo XVIII que luchó contra los españoles en la península de Yucatán. Perteneció a uno de los últimos grupos mayas que sobrevivieron después de la invasión española. La población local se había visto obligada a trabajar como esclavos para los españoles, y el propio Jacinto fue empleado como panadero en el nuevo estado controlado por los españoles a pesar de tener una buena educación en latín e historia. Después de una discusión con un sacerdote, falsamente dio una alarma de incendio en la iglesia con el pretexto de vaciarla para poder matar al sacerdote. Canek fue aclamado como un héroe por enfrentarse a los españoles, y su pueblo lo coronó como su rey. Más tarde fue capturado y condenado a muerte.

9. Hunac Ceel

Hunac Ceel, un general maya de Telchaquillo, fundó la dinastía Cocom cuando conquistó Chichén Itzá. Aunque controlaba Chichén Itzá, finalmente fue derrotado y arrojado al pozo del Cenote Sagrado como sacrificio humano. Sobrevivió y volvió a subir al poder en Uxmal. Rompió el equilibrio político en el norte de Yucatán, así como en Chichén Itzá y el lago Petén, donde vivían principalmente sus enemigos, los itzá. Luego pasó a establecerse como señor de Mayapán, desde donde controlaba toda la región.

10. Tecun Uman

Tecun Uman fue el último gobernante del pueblo maya k’iche ‘que vivía en las tierras altas de lo que hoy es Guatemala. Fue conocido por su afición a la poesía y la arquitectura. Tecún fue otro revolucionario que luchó contra los españoles hasta su muerte en la Batalla de El Pinar. Él y el líder español, Alvarado, finalmente se encontraron cara a cara durante esta gran batalla. A pesar de que Alvarado tenía una armadura moderna y montaba a caballo, Tecún pudo apuñalar al caballo hasta que se cayó. Sin embargo, esto le permitió a Alvarado atravesar el corazón de Tecun con la espada. Tecun se convirtió en el héroe nacional de Guatemala.

11. Felipe Carrillo Puerto

Felipe Carrillo Puerto fue un periodista mexicano y revolucionario. Fue famoso por sus esfuerzos de reconciliación entre el gobierno mexicano y los mayas yucatecos después de la Guerra de Castas. Nació en una familia española pero tenía rastros de Maya. Hablaba el idioma maya y buscó mantener viva la cultura maya a través de sus periódicos y revistas, y durante su tiempo como gobernador.

12. Siyaj K’ak ‘

Siyaj K’ak ‘fue políticamente prominente durante el período Clásico y cuando era un general del gobernante Teotihuacano Spearhead Owl. Se creía que Siyaj había sido un señor de la guerra en la región de Petén, donde se le asignó el trabajo de reasignar el poder de los reyes desplazados en las ciudades de Tikal, Copán y Uaxactún. Su nombre significaba «ha nacido el fuego», a lo que se adaptaba bien ya que era una figura política apasionada. Siyaj mantuvo su poder sirviendo a reyes como Yax Nuun Ayiin hasta su muerte.

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