Las 12 principales contribuciones de Hipócrates

«Las fuerzas naturales dentro de nosotros son las verdaderas curadoras de la enfermedad» – Hipócrates

Se sabía muy poco sobre las enfermedades en la época griega antigua hasta que Hipócrates comenzó a hacer grandes avances en el campo de la medicina. Muchas curas modernas se remontan a Hipócrates, y por esta razón, se le conoce como «el padre de la medicina». En ese momento, se pensaba que la enfermedad era un mal presagio, pero Hipócrates cuestionó esta teoría y demostró que había razones físicas reales detrás de las enfermedades. Se dice que nació alrededor del 460 a. C. en la isla de Kos y murió alrededor del 370 a. C. a la edad de 90 años.

En este artículo, discutiremos las 12 principales contribuciones de Hipócrates:

1. Dedos en palillos

Hipócrates fue el primero en diagnosticar esta condición que se caracteriza por la hinchazón o distensión de los dedos. Es uno de los síntomas del síndrome de Eisenmenger, que es un trastorno cromosómico que conduce a defectos cardíacos congénitos e hipertensión pulmonar. En ese momento, nadie había oído hablar de la condición.

2. Rostro hipocrático

El rostro hipocrático, o facies latina Hippocratica, describe un cambio dramático en los rasgos faciales de una persona que se caracteriza por ojos y mejillas hundidos y labios relajados. Estos síntomas fueron descritos por primera vez por Hipócrates y eran un signo de enfermedad prolongada más que aguda. Si no se tratan las causas, la afección podría ser fatal.

3. Enfermedad relacionada con el pecho

Gran parte del trabajo y la enseñanza de Hipócrates estaban relacionados con enfermedades del pecho. Fue el primero en drenar un absceso en la pared torácica mediante un tubo, y esta técnica todavía se utiliza en la actualidad. Muchos de sus principios todavía se enseñan a los estudiantes de medicina.

4. Una cura para las hemorroides

Las hemorroides, o más comúnmente almorranas, es un trastorno del recto y del canal anal. En la antigua Grecia, se pensaba que era causado por un exceso de bilis y flema y era difícil de tratar. Hipócrates fue el primero en clasificar esta condición, que ahora se sabe que es causada por una inflamación de los vasos sanguíneos en el área rectal.

5. Libros médicos – Corpus hipocrático

Hipócrates fue autor de muchos libros sobre el tema de la ciencia y la medicina y un ejemplo es el Corpus hipocrático. Este libro fue escrito en griego jónico y contenía conferencias, ensayos filosóficos e investigación. También incluyó una colección de alrededor de 70 enfermedades diferentes, sus síntomas y tratamientos.

6. Juramento hipocrático

Hipócrates fue un gran médico y quería que todos los que lo seguían respetaran el mismo conjunto de principios y ética. Por lo tanto, propuso el juramento hipocrático que describe las reglas que deben seguir todos los médicos. El juramento establece que todos los médicos deben cumplir con su deber con pleno respeto hacia el paciente y evitar cualquier negligencia. El juramento comienza jurando sobre los dioses y establece una lista de reglas que deben seguirse.

El juramento está incluido en su Corpus hipocrático. Un ejemplo incluido en el juramento es el de que el aborto es un acto inmoral. Hipócrates también afirma que cualquiera que siga su juramento obtendrá una buena reputación como médico. Hoy en día, la mayoría de los estudiantes de medicina prestan este juramento al graduarse.

7. Cura para el empiema

El empiema o empiema torácico es una acumulación de pus y líquido en el espacio entre las dos pleuras pulmonares causada por microorganismos o bacterias. También se llama enfermedad inflamatoria respiratoria. Se puede curar con la ayuda de antibióticos y drenajes con sonda torácica. Sin tratamiento, puede provocar neumonía.

Los principales síntomas de la enfermedad son tos, fiebre y dolor de pecho. Hoy en día, el diagnóstico de esta enfermedad es una tomografía computarizada y una radiografía, pero Hipócrates pudo diagnosticar sin el uso de estas técnicas modernas.

La enfermedad consta de tres etapas principales: la formación de líquido pleural, la formación de tabiques fibrosos en las membranas y la incapacidad para expandir suficientemente los pulmones. Esta enfermedad puede extenderse a todas las partes del pulmón y a menudo conduce a la muerte hasta que Hipócrates encontró una cura. Era común tanto en adultos como en niños.

8. La endoscopia

El principio de la endoscopia es mirar dentro del cuerpo, y su forma más temprana fue inventada por Hipócrates. En ese momento, la gente desconfiaba de esta técnica, pero en estos días es una herramienta de diagnóstico común que se usa para la detección temprana de enfermedades y dolencias.

9. Epilepsia

La epilepsia es un trastorno del sistema nervioso y fue documentada por Hipócrates en su libro Sobre la enfermedad sagrada. La gente en ese momento pensaba que la epilepsia era una enfermedad sobrenatural sin un origen específico, pero Hipócrates propuso que era una dolencia física. Creía que la afección comenzaba con la formación de flemas en las venas de la cabeza y podía provocar una enfermedad mental.

Para algunos, la epilepsia ocurrió al nacer y otros desarrollaron la afección más adelante en la vida. Hipócrates señaló que los niños pequeños eran propensos a morir de epilepsia.

Los antiguos griegos describieron la condición como «sagrada» e Hipócrates creía que la epilepsia demostraba que ese cerebro podía controlar el cuerpo. También sugirió que el cerebro fue la causa final de la muerte porque la incapacidad para respirar fue causada por un bloqueo en las venas de la cabeza. Observó que los principales síntomas de la epilepsia eran escalofríos y una contracción del cerebro.

10. Uso del espéculo rectal y otros instrumentos

El espéculo rectal es una valiosa herramienta de diagnóstico para los médicos y fue utilizado por primera vez por Hipócrates para detectar dolencias dentro del cuerpo. Se inserta a través del ano y se usa para detectar tumores e inflamación interna.

Hipócrates usó muchos instrumentos como este para diagnosticar enfermedades y enseñó a sus estudiantes cómo usar cada instrumento con precisión y cuándo usarlo. También inventó instrumentos que podrían usarse para realizar cirugías.

11. Un estilo de vida saludable

En todos sus libros, Hipócrates habla de la importancia de seguir una buena dieta, como comer alimentos que contengan clorofila y otros alimentos como pasto de trigo, brotes y algas comestibles.

Hoy en día, entendemos que el estilo de vida y la mala alimentación pueden provocar enfermedades, y muchos problemas son causados ​​por comer demasiada grasa y azúcar. Hipócrates identificó esto por primera vez cuando hizo recomendaciones dietéticas para ayudar a las personas a mantenerse en forma y saludables. Este consejo sigue siendo válido hoy en día, como se ve en su sugerencia de comer alimentos llenos de clorofila, es decir, vegetales verdes.

12. Síntomas de neumonía

La neumonía es una afección inflamatoria que afecta el paso del aire o los sacos de aire en los pulmones. Es causada principalmente por virus o bacterias. Hipócrates primero señaló los síntomas en los niños y la llamó una enfermedad «nombrada por los antiguos».

Reconoció que en casos severos, podría conducir a la muerte, y muchas personas murieron de neumonía porque no pudieron recibir el tratamiento correcto. Ahora, la neumonía se puede tratar con la medicina moderna.

Conclusión

Hipócrates fue el primero en reconocer que la enfermedad se producía de forma natural y no se debía a influencias sobrenaturales. Fue discípulo de Pitágoras y llegó a tener muchos seguidores propios. Muchos de sus hallazgos todavía forman la base de la medicina moderna, no solo en la identificación de síntomas sino también en el desarrollo de tratamientos para enfermedades. Sus escritos fueron a menudo los primeros en documentar enfermedades comunes y sus tratamientos, y muchas teorías y dispositivos quirúrgicos llevan su nombre.

Provenía de una asclepiadae, o familia médica, y tenía un talento excepcional en este campo; incluso Platón se refirió a él como un médico sabio. Su objetivo era curar a las personas de las enfermedades, y muchas de sus ideas y métodos desafiaron las creencias de la época. Hipócrates enfatizó la importancia de permitir primero que el cuerpo se cure a sí mismo y solo usar medicamentos si eso no funciona. Entre muchos, sus curas fueron vistos como una forma de magia, salvando vidas que de otra manera se habrían perdido. Su juramento hipocrático aún perdura hoy.

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