Las 12 principales contribuciones de Sócrates

Sócrates (c. 469-399 a. C.) es conocido como uno de los fundadores de la filosofía occidental, pero sobreviven muy pocos registros sobre su vida y obra. De los pocos registros que tenemos, muchos se refieren a su pensamiento racional y los importantes descubrimientos que hizo como la epistemología. Dio su nombre al famoso método socrático de interrogatorio, también conocido como elenchus.

Quizás la cita más famosa de Sócrates es: «Lo único que sé es que no sé nada».

1. Técnica socrática

La contribución más importante de Sócrates a la filosofía occidental fue su técnica para argumentar un punto, conocida como la técnica socrática, que aplicó a muchas cosas como la verdad y la justicia. Esto se describe en los «Diálogos socráticos» de Platón. Un tema se dividiría en una serie de preguntas, cuyas respuestas conducirían progresivamente al resultado deseado.

La técnica socrática es una estrategia negativa para refutar gradualmente teorías no deseadas, dejándote con la más lógica. Su objetivo es hacer que el individuo examine sus propias creencias y cuestione la legitimidad de tales convicciones.

La importancia de esta estrategia no puede subestimarse y ha llevado a Sócrates a ganarse el título de «padre de la filosofía política, la moralidad y la buena lógica». La técnica socrática se considera con frecuencia una parte esencial del sistema legal estadounidense.

2. Creencias filosóficas

Las creencias de Sócrates, separadas de las de Platón, son difíciles de definir ya que existen pocas pruebas sólidas para separar las dos. La gran mayoría de los “intercambios” de Platón podrían ser simplemente los pensamientos de Sócrates reinterpretados por Platón, y varios investigadores piensan que Platón adaptó el estilo socrático para hacer que Sócrates y los otros personajes fueran difíciles de reconocer. Otros afirman que tenía sus propias hipótesis y creencias.

Por tanto, es difícil aislar a Sócrates y su obra de la de Platón y es necesario tener siempre presente que la obra de Sócrates podría atribuirse realmente a Platón y viceversa. La cuestión se confunde aún más porque Sócrates era famoso por plantear preguntas y no dar una respuesta, prefiriendo que otros formaran sus propias conclusiones.

3. Paradojas socráticas

Un número significativo de las creencias generalmente atribuidas a Sócrates son deliberadamente confusas porque presentan ideas que, al principio, parecen contradictorias. Estos se llaman paradojas. La paradoja más famosa es: “ Sé que no sé nada ”.

En esa paradoja, Sócrates afirma que no sabe nada, pero si eso es cierto, ¿cómo podría siquiera saber que no sabe nada?

La expresión «trampa 22» se puede aplicar a todas las paradojas de Sócrates, como problemas que no se pueden resolver fácilmente porque no tienen una respuesta obvia.

4. Aprendizaje

La paradoja «Sé que no sé nada» se introduce en la Apología de Platón y es una indicación de la autoconciencia de Sócrates, como profesa su propia falta de conocimiento. Sócrates creía que para llegar a una conclusión, una persona necesitaba abordarla con «pensamiento, sentido, juicio, conocimiento viable [y] prudencia». También creía que el mal comportamiento era el resultado de la ignorancia, y los que cometían errores lo hacían porque no sabían nada mejor.

Lo único que Sócrates profesaba saber era «la especialidad del afecto». Esto está relacionado con la palabra erôtan, que significa hacer preguntas, mostrando que Sócrates vinculó las ideas del amor y planteando preguntas sobre él.

Él profesa ser perspicaz durante la disculpa, en la que dice que es astuto «en el sentimiento restringido de tener sabiduría humana». Sócrates generalmente dudaba de que las personas, a diferencia de los dioses, pudieran alcanzar el conocimiento verdadero. Por un lado, dijo que había una línea entre la ignorancia humana y el aprendizaje perfecto; por otro, muestra una estrategia para adquirir conocimiento a través del discurso de Diotima en el Simposio de Platón y en la Alegoría de la Caverna en República.

5. Justicia

Sócrates creía que la gente debería luchar por la bondad en lugar de intereses materiales como la riqueza. Animó a los demás a centrarse más en el compañerismo y en hacer conexiones con otras personas porque sentía que este era el camino ideal para que las personas se unieran como grupo. Confirma esta idea cuando acepta tranquilamente su propia sentencia de muerte. En lugar de huir para vivir una vida solo y en el exilio, acepta el castigo de la sociedad por ir en contra de las creencias generales de la población.

Sócrates se centró en la ética y la moralidad en muchas de sus enseñanzas. Estos ideales hablaban de las características esenciales que debería poseer un individuo, de las cuales la principal era la excelencia filosófica o académica. Afirmó que «la vida no examinada no merece ser vivida [y] la templanza moral es lo principal que importa».

6. Problemas gubernamentales

La resistencia de Sócrates al sistema basado en el voto a menudo se cuestiona, y la pregunta se plantea con frecuencia durante las discusiones filosóficas cuando se trata de establecer exactamente lo que Sócrates creía y lo que no creía. La evidencia más convincente de que Sócrates no creía en la democracia se encuentra en la República de Platón, aunque esto generalmente se ve como un relato de segunda mano a través de los «intercambios». En Platón’s Apology, se considera que Sócrates no se ocupa de cuestiones legislativas habituales, y con frecuencia expresa que no podía aconsejar a las personas cómo experimentar sus vidas cuando aún no veía cómo experimentar la suya propia.

Los pensamientos de Sócrates sobre la democracia son uno de los temas subrayados en la obra de 2008 Sócrates en el juicio de Andrew David Irvine. Irvine sostiene que como resultado directo de su creencia en el gobierno de la mayoría ateniense, Sócrates estaba feliz de reconocer la decisión de sus conciudadanos. Como dice Irvine: “En medio de un período de guerra y un increíble cambio social y académico, Sócrates se sintió obligado a expresar sus perspectivas directamente, prestando poca atención a los resultados. Posteriormente, hoy es recordado no solo por su mente aguda y altos principios morales, sino también por su firmeza a la opinión de que en un sistema basado en el voto, el camino ideal es que un hombre se sirva a sí mismo, a sus compañeros y a su ciudad. – no obstante en tiempos de guerra – siendo fieles y hablando libremente sobre la verdad ”.

7. Es mejor sufrir una injusticia que cometerla

Sócrates enfurece a Polus con el argumento de que es mejor sufrir una injusticia que cometerla. Polus sostiene que si bien es malo cometer una injusticia, es peor sufrirla. Sócrates sostiene que una mala acción conducirá a otra, mucho peor, y esto es malo para el alma de una persona. Hacer una mala acción socava el espíritu y, por lo tanto, es la peor ofensa que una persona puede cometer contra sí misma. Sócrates continúa diciendo que si comete un crimen contra otro, es mejor buscar el castigo que evadirlo porque el castigo limpiará o purificará el espíritu.

8. Sabiduría humana

La idea del conocimiento humano es un tema crucial en Apología, aunque puede que no se haya resuelto por completo. La sabiduría humana de Sócrates antes del profeta de Apolo se pone en duda por su afirmación de que él no tenía conocimiento de ninguna manera, afirmando que el entendimiento humano solo puede llegar hasta la «filosofía». Sócrates demostró comprensión humana ante el profeta porque personificó el conocimiento, aunque no se dio cuenta de que lo hacía. Esta afirmación se ve confirmada por los desafíos planteados en la Apología, específicamente la pregunta: ¿Por qué Sócrates siguió buscando conocimientos que pensaba que eran difíciles de adquirir?

9. Debate socrático y razonamiento básico

El oficio del debate socrático se asocia con el razonamiento básico porque la capacidad de debatir un tema requiere un pensamiento y un razonamiento considerados. Sócrates creía en la necesidad de examinar el proceso de aprendizaje en sí mismo y averiguar cómo llevarlo a cabo. El razonamiento básico e inteligente se centra en lo que se debe aceptar o hacer sobre un tema. El debate socrático agrega la dimensión extra del pensamiento al razonamiento básico al concentrarse en la profundidad y el argumento, y al examinar la realidad o autenticidad del pensamiento. Sócrates sostuvo que la ausencia de información no es necesariamente mala, y los estudiantes deben tratar de comprender lo que no saben a través del proceso de razonamiento y pensamiento básico.

Tanto el razonamiento básico como el debate socrático buscan significado y verdad. El razonamiento básico permite a una persona filtrar, evaluar y tal vez reconstituir o redirigir su razonamiento. El reformador instructivo John Dewey definió esto como una solicitud inteligente «en la que el erudito da vuelta a un tema en la psique, dándole una consideración genuina y consecutiva». El debate socrático permite que un individuo se involucre en una investigación autocoordinada y restringida para lograr ese objetivo.

10. Ética socrática

El énfasis de Sócrates en la moralidad tenía un objetivo definido. Esperaba que la filosofía impulsara un cambio en el estado de ánimo y las actividades críticas de las personas, lo que tendría un impacto más amplio en el mundo.

A menudo solo vemos a Sócrates a través de los ojos de los demás, pero tanto sus compañeros (como Platón y Jenofonte) como sus adversarios (como Aristófanes) coinciden en que él pensaba que un individuo podía afectar a la sociedad en general con sus decisiones. También creía que esta teoría era aplicable en nuestro día a día. La pregunta central de Sócrates «¿Qué debemos hacer?» se puede utilizar en cualquier circunstancia en la que sea necesario tomar una decisión y es de aplicación universal.

11. Ironía socrática

La ironía socrática es un proceso utilizado en el método de enseñanza socrático. Implica que una persona asuma una posición de ignorancia para alentar a otros a hacer declaraciones que luego puedan ser cuestionadas. De esta manera, Sócrates podía afirmar que sus oponentes estaban bien informados y restar importancia a su propia percepción pretendiendo que no sabía la respuesta a la pregunta planteada.

12. Cuidado del alma

Sócrates descubrió que a menudo una persona se preocupaba por pensamientos sobre el dinero, la fama o la apariencia, y despreciaba el espíritu. Creía que la tarea que le habían encomendado los dioses era recordarle a la gente la importancia del alma o del espíritu. Argumentó que la riqueza no genera grandeza, pero ser un buen ciudadano conduce a la riqueza para todos.

Sócrates creía que el cuidado del alma debería aplicarse a toda la ciudad de Atenas y que los dioses lo ofrecieron a la ciudad como una bendición y para ayudar a mejorarla. Por lo tanto, argumentó que esto probaba que no estaba trabajando contra los dioses, sino a favor de ellos. Sócrates se comparó a sí mismo con un tábano que trataba constantemente de despertar a la ciudad adormecida y ponerla en acción. Creía que sin un debate filosófico, el gobierno de la mayoría terminaría rancio, satisfecho de sí mismo y en peligro de causar daño a sí mismo y al pueblo.

Sócrates consideraba su deber confrontar y desafiar a las personas para que pudieran comenzar a inspeccionarse a sí mismas.

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