Las 7 especies homólogas cercanas a los humanos actuales que existieron en la Tierra

La Tierra tiene una historia de 4.600 millones de años. Sin embargo, el Homo sapiens (humanos modernos) solo evolucionó hace entre 400.000 y 250.000 años. Los humanos evolucionaron a partir de la familia de los homínidos (grandes simios) que han existido en la Tierra durante unos 20 millones de años. Con el tiempo, han existido en la Tierra diferentes especies humanas con diferentes características, pero no todas las especies de humanos han sobrevivido al viaje y muchas de ellas se han extinguido. La única especie humana que queda es el Homo sapiens .

La idea de que los humanos estuvieran vinculados a los simios surgió después de la publicación de El origen de las especies de Charles Darwin.en 1859. Fue el primero en señalar que todas las especies han surgido de una anterior. Más tarde, dos científicos, Thomas Huxley y Richard Owen, lo apoyaron. Huxley publicó un libro en 1863 titulado Evidence as to Man’s Place in Nature. A pesar de que los científicos tenían varios puntos de vista y teorías, el principal problema era la prueba porque había una falta de intermediarios fósiles. Eugène Dubois descubrió el primer fósil intermediario en 1891 en Trinil en las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia), lo que demuestra que había especies entre humanos y simios. Llamó a su hallazgo Pithecanthropus erectus o Hombre de Java. Se descubrieron fósiles adicionales en África en 1920 y el estudio de la evolución de los humanos comenzó a partir de entonces. Aquí está la lista de siete especies de Homo que han existido en la Tierra:

7. Homo Heidelbergensis

Homo heidelbergensis vivió en la Tierra hace entre 700.000 y 200.000 años. Surgieron de África. El macho de Homo heidelbergensis medía alrededor de 5 pies y 9 pulgadas (175 cm) de altura y pesaba alrededor de 136 libras (62 kg), mientras que la altura promedio de la hembra era de 5 pies 2 pulgadas (157 cm) y con un peso de 112 libras (51 kg). Tenían una gran caja cerebral con un rostro más plano que los humanos de hoy. Fueron la primera especie humana en adaptarse a climas más fríos y en construir sus propios refugios para vivir. También fueron ampliamente conocidos por su capacidad para cazar animales grandes, que no se habían visto en especies humanas antes que ellos.

El primer fósil de Homo heidelbergensis fue descubierto el 21 de octubre de 1907 por un trabajador en Alemania. El trabajador se lo entregó al profesor Otto Schoetensack de la Universidad de Heidelberg, quien luego identificó y nombró el fósil.

6. Homo Rudolfensis

Homo rudolfensis es otra especie extinta que entra en la categoría de homínidos. Se cree que vivieron hace alrededor de 1,9 millones a 1,8 millones de años. Su constitución física, peso y altura aún se desconocen debido a la escasez de fósiles craneales.

La paleoantropóloga Meave Leakey y su equipo anunciaron el descubrimiento de una cara y dos mandíbulas pertenecientes a Homo rudolfensis el 8 de agosto de 2012. El fósil conocido como KNM-ER 1470 estaba en el centro de un debate sobre su edad. Primero se pensó que tenía alrededor de tres millones de años, pero luego se corrigió a 1,9 millones.

La diferencia en el cráneo de otras especies de Homo llevó a la creación de una nueva especie llamada Homo rudolfensis. Hay ciertas características del ER 1470 que sugieren que no es diferente de otras especies de Homo, como la falta de músculos pesados, las crestas de los cráneos australopitecinos y el hueso occipital suavemente redondeado similar al del Homo erectus. Sin embargo, otras características clave sugieren que Homo rudolfensis son diferentes de otras especies de Homo que tienen caras mucho más largas con la parte superior más estrecha que la media y con muchos más poscaninos megadontes.

5. Homo Habilis

Homo habilis fue otra especie de homínidos que vivió en la Tierra hace entre 2,4 y 1,4 millones de años. Homo habilis poseía algunos rasgos parecidos a los de los simios, como brazos largos y una cara moderadamente prognática. Tenían una caja cerebral más grande en el rango de 550 cm a 687 cm. Sin embargo, tenían una cara más pequeña y dientes más pequeños. Ha habido cierto debate sobre si el Homo habilis debería clasificarse como Homo, ya que tenían muy pocas características de otras especies de Homo, pero los científicos descubrieron que tenían la capacidad de utilizar herramientas de piedra para diversos fines.

Hay tres fósiles clave disponibles de Homo habilis : KNM-ER 1813, OH 24 y OH 8. El primer fósil fue encontrado por los científicos Louis y Mary Leakey en Olduvai Gorge en Tanzania en la década de 1960.

4. Homo Floresiensis

Se creía que Homo floresiensis vivió hace 95.000 a 17.000 años en Indonesia. Eran de tamaño bastante pequeño , alrededor de 3,5 pies, con un cerebro diminuto. Existe evidencia de que Homo floresiensis fabricaba herramientas de piedra y las utilizaba para cazar pequeños elefantes y grandes roedores.

Los fósiles clave de Homo floresiensis se encontraron en 2003 en Indonesia y se denominaron LB-1. La cabeza femenina era un tercio del tamaño de un cerebro humano moderno. Quizás sus pequeños cuerpos les permitieron sobrevivir en la pequeña isla con recursos limitados.

3. Homo Erectus

Homo erectus es una especie extinta de humanos primitivos que vivió durante el período Pleistoceno desde aproximadamente 1,9 millones de años hasta hace 143.000 años más recientemente. El primer fósil de Erectus fue descubierto en Java (actual Indonesia) a principios de la década de 1890 por Eugène Dubois. El estudio del fósil demostró que el Homo erectus se originó en África y se extendió por India, China, Georgia y Java.

Los Homo erectus estaban generalmente en el rango de 4 pies 9 pulgadas a 6 pies 1 pulgada con un peso de alrededor de 88 a 150 libras. Su altura y peso eran diferentes a los fósiles encontrados en otras partes del mundo. Los fósiles de África tenían un tamaño corporal mayor que los de Indonesia, China y Georgia. Sus piernas alargadas y brazos cortos les ayudaron a trepar a los árboles con facilidad y correr más rápido que los seres humanos de hoy en día.

2. Homo Neanderthalensis

El neandertal es una especie extinta de humanos con la similitud más cercana a los humanos modernos. Solo el 0,12 por ciento de su ADN es diferente al de los humanos modernos. Se creía que el neandertal existió desde hace unos 600.000 a 30.000 años, y vivió en toda Europa y desde el suroeste hasta Asia central. Tenían la mayoría de las características de los humanos modernos, usaban diferentes herramientas para la caza y usaban objetos ornamentales simbólicos. Existe evidencia de que solían enterrar a sus muertos con ofrendas como flores. También se ha descubierto que algunas especies humanas anteriores se han involucrado en tal comportamiento simbólico.

Un estudio ha indicado que el neandertal y el cerebro humano moderno eran similares al nacer. Sin embargo, en la edad adulta, sus cerebros se hicieron más grandes. Eran más fuertes que los humanos modernos con un tamaño corporal enorme: macho (164-168 cm) y hembra (156-158 cm).

1. Homo Sapiens

La mayoría de las especies de homínidos que existían en la Tierra se extinguieron durante los cambios climáticos, pero el Homo sapiens sobrevivió y se convirtió en el antepasado de los humanos modernos. Los Homo sapiens vivían juntos, cazaban comida y evolucionaron hasta tal punto que pudieron hacer frente a los cambios climáticos que se produjeron. Además de la caza, descubrieron cómo propagar ciertas plantas y cómo criar animales, lo que cambió la historia para siempre. Pronto aprendieron a producir más alimentos y comieron una variedad de animales y plantas. Su control sobre el fuego y su tendencia a vivir en grupos más grandes también llevaron a la creación de mejores refugios.

Los científicos han encontrado varios fósiles que respaldan una fuerte evidencia de Homo sapiens. Los fósiles más antiguos conocidos se descubrieron en Herto, Etiopía. Investigadores de la Universidad de California encontraron los cráneos de dos adultos y un niño, que vivieron entre 160.000 y 40.000 años antes de los tiempos modernos.

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