Las 9 armas más importantes del legionario romano

El ejército romano jugó un papel decisivo en la grandeza del Imperio Romano. En muchos sentidos, fue la razón por la que una pequeña ciudad en la masa continental italiana ganó el control de la mayor parte del mundo occidental, desde las Islas Británicas hasta el Cercano Oriente, desde el Rin hasta el norte de África.

En los primeros días de la República Romana, el ejército era una fuerza voluntaria formada por civiles romanos. Todos los ciudadanos romanos podían servir en el ejército, pero a medida que el imperio crecía y se extendía, el ejército tenía que reclutar cada vez más a la población local. Se requería que los reclutas potenciales se comprometieran a un período de servicio específico, y un número significativo de ellos no eran residentes romanos. A medida que las fronteras de Roma se expandieron, los militares necesitaron depender de hombres de estas áreas romanas recién adquiridas para servir. El principal requisito previo era que fueran nativos libres.

Al principio, los soldados usaban armas basadas en modelos griegos y etruscos, y una vez que se encontraron con los celtas, armaron una nueva colección de armas basadas en las que usaba su nuevo enemigo. Para aplastar a los cartagineses, desarrollaron todo un arsenal de armas basadas en el modelo cartaginés. Muchas de estas nuevas armas se convirtieron en estándar y dieron a los romanos una clara ventaja sobre sus enemigos.

Las tres armas principales utilizadas por los oficiales romanos eran el pilum, el gladius y el pugio, pero la armadura romana también desempeñaba un papel importante.

1. El Gladius

Un arma romana importante era el gladius, o espada corta, que medía alrededor de 18 pulgadas (46 cm) de largo y estaba afilada por ambos lados. Esto se usaba a menudo para el combate cuerpo a cuerpo.

El gladius estaba hecho de varias tiras de metal unidas, aunque algunas estaban hechas de piezas individuales de acero. El gladius fue despiadadamente efectivo ya que la mayoría de las batallas antiguas se convirtieron en un tumulto desenfrenado donde el gladius dejó su huella.

A finales del siglo II y III d.C., el gladius fue reemplazado por la spatha, una espada más larga con bordes afilados de entre 24 y 33 pulgadas (60 y 85 cm).

2. El Pugio

El pugio es sinónimo de estatus y, a menudo, se asocia con oficiales de alto rango; se usó para matar a Julio César. Estar en el ejército era un honor para un ciudadano romano y usar un pugio era la forma más sencilla de que todos lo supieran.

El pugio era un cuchillo pequeño, de entre siete y once pulgadas de largo, y se usaba como último recurso si no había otra arma disponible. Su borde afilado tenía una nervadura focal, y el mango estaba típicamente atornillado (aunque estos pernos desaparecieron del siglo I d.C. y se encuentran numerosos precedentes posteriores con mangos de sustitución). El pugio pasó por muchos diseños diferentes y fue menos común durante el siglo II. Sin embargo, regresó en el siglo III con una vanguardia más extendida.

3. El Pilum

Si bien el pugio y el gladius se usaban a menudo para el combate cuerpo a cuerpo, el legionario romano tenía otra arma a su disposición para un uso más a largo plazo: el pilum, una lanza arrojadiza sustancial. El pilum era una lanza larga y liviana de aproximadamente dos metros de largo con una punta de hierro hacia el extremo del largo eje de madera. Con un peso desde 4,4 libras (2 kg) hacia arriba, el pilum estaba destinado a ser lanzado, y su precisión fue clave para su éxito.

El pilum reemplazó al hasta y fue reemplazado por el espéculo, una variación algo más corta, después del 250 d.C.

4. El Corvus

El corvus fue un dispositivo de abordaje naval romano utilizado durante las batallas navales contra Cartago durante la Primera Guerra Púnica (264–241 aC). Los cartagineses eran conocidos por su superioridad en la guerra marítima, probablemente debido a las batallas que habían estado librando para conquistar asentamientos en el extranjero durante muchos cientos de años.

Fue la pura inventiva de las fuerzas armadas romanas lo que permitió a Roma triunfar sobre Cartago, aunque el corvus no estuvo exento de desventajas. No se pudo utilizar durante las inclemencias del tiempo y su presencia en la proa del barco pudo haber obstaculizado la navegación del barco. Los romanos pronto aprendieron nuevas técnicas de lucha marítima y pudieron prescindir del corvus por completo.

5. El Onagro

Si bien los romanos usaban comúnmente balistas o lanzadores de pernos como armas, también usaban armazones de armas montados más pesados ​​que podían usar rocas como misiles para derribar muros y pequeñas fortalezas. El onagro (llamado así por el asno salvaje por su patada) era una especie de cabestrillo. Consistía en un marco grande con un cabestrillo unido al extremo delantero. La eslinga se usaba para sostener proyectiles que podían dispararse al forzar el brazo de la eslinga hacia abajo contra la tensión de cuerdas retorcidas o resortes. La velocidad y la distancia del proyectil dependían del viento y del terreno.

Amiano Marcelino, un oficial e historiador romano del siglo IV, dijo del onagro:

“El escorpión, que actualmente se llama asno salvaje, tiene la estructura que lo acompaña. Estos se unen como una sierra y se perforan en los dos lados con grandes espacios. Antes de colocar el brazo, se carga una almohadilla de material, se ata con cuerdas y se coloca sobre una pila de césped o una pila de bloques secados al sol. Esta máquina es tan eficaz que puede destruir todo a su paso «.

6. La Plumbata

Todos los soldados llevaban estos pequeños dardos cargados de plomo, por lo general cinco de ellos en el hueco de su escudo. Llevan el nombre del martiobarbuli, que significa “espinas pequeñas de Marte” y fueron mencionados por el escritor contemporáneo Vegetius en su De re militari alrededor de finales del siglo IV d. C.

La plumbata se usaba en lugar de los arqueros en las legiones romanas y, a menudo, aseguraba que las tropas enemigas y sus caballos fueran heridos mucho antes de que llegaran al ejército romano y participaran en combate directo.

8. El Carroballista

Si bien la balista básica fue (presumiblemente) creada por los antiguos griegos, no hay duda de que los romanos tomaron esta máquina y la adaptaron para su propio uso en el campo de batalla. El carroballista se desarrolló a partir del manuballista anterior. Sin embargo, su distinción radicaba en su maniobrabilidad. Básicamente, el arma se creó como una balista montada en un camión para transportar armas de campo versátiles.

Los resortes ponderados estaban hechos de hierro y tenían cubiertas de cuero para protegerlos del fuego enemigo y el clima. Para disparar, un hombre giró el cabrestante para hacer retroceder el control deslizante y la cuerda, mientras que otro lo mantuvo firme y colocó un perno en el control deslizante, lo que permitió al primer hombre apretar el gatillo.

Esta versión para dos personas se utilizó en las Guerras Dacias durante el siglo I d.C.

9. El Spatha

La spatha era un tipo de espada larga y recta utilizada por gladiadores y soldados. En el siglo I, los soldados auxiliares romanos comenzaron a usar estas espadas más largas en los territorios romanos, y a fines del siglo II o mediados del III, la infantería pesada romana también comenzó a usarlas. La mayor longitud del spatha sobre armas anteriores como el gladius permitió a los soldados de primera línea más alcance al empujar.

Se ha encontrado un vasto botín de estas armas del siglo III en Künzing, Alemania, que incluye una espada corta de hoja triangular y varias espadas cortas de hoja fina con bordes afilados que miden entre 23 y 39 cm.

10. La Lorica Segmentata

Lorica segmentata era una especie de armadura protectora que se usaba principalmente en los inicios del Imperio Romano. Su nombre en latín se registró por primera vez en el siglo XVI a. C., pero su origen es oscuro.

La armadura estaba hecha de anchas tiras de hierro llamadas «aros de cincha» fijadas a tiras interiores de cuero. Las tiras corrían horizontales al cuerpo y estaban unidas en la parte delantera y trasera mediante cierres de metal y correas de cuero. El área del pecho y los hombros estaban protegidos por tiras o protectores de hombros adicionales, y placas para el pecho y la espalda. El diseño de la armadura permitió que se almacenara de forma ordenada, ya que se podía separar en cuatro segmentos.

Se puede ver una versión híbrida de la lorica segmentata en una estatua en Alba Julia en Rumania, donde los hombros están protegidos con una capa adicional y las bandas centrales son menos numerosas.

La prueba más antigua del uso de la lorica segmentata es alrededor del año 9 a. C., aunque esta era una versión muy básica. Se cree que la versión más reconocible data del siglo II d.C. y se ha encontrado en numerosos lugares como Gran Bretaña y España.

Este tipo de chalecos antibalas cayó en desuso cuando la infantería fue sustituida por tropas montadas.

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