Los 10 datos interesantes que quizás no conozcas sobre el Coliseo

El Coliseo Romano es un edificio que a menudo provoca debate. Si bien todos sabemos cómo se ve, para qué se usó y que es una estructura enorme y sorprendente , la mayoría de nosotros no sabemos mucho más al respecto. Entonces, la pregunta es, ¿por qué se considera al anfiteatro como una obra maestra?

10. El Coliseo fue construido por 60.000 esclavos judíos

Situado en el lado este del Foro Romano, el enorme anfiteatro de piedra conocido como el Coliseo fue construido alrededor del 70 al 72 d.C. por el emperador Vespasiano de la dinastía Flavia como regalo al pueblo romano . En el 80 d.C., el hijo de Vespasiano, Tito, inauguró oficialmente el Coliseo, originalmente conocido como el Anfiteatro Flavio, con 100 días de juegos, que incluyen batallas de gladiadores y peleas de animales salvajes.

Después de cuatro siglos de uso activo, la gente no sabía quién había construido realmente el anfiteatro y asumió que Vespasiano había designado empleados del gobierno para trabajar en el proyecto. Sin embargo, el hijo de Vespasiano, Tito, había traído a Roma 60.000 esclavos judíos que trabajaron día y noche para construir el Coliseo Romano. La confirmación de esto se puede ver en el Arco de Tito, que muestra una menorá de Jerusalén. Hasta el día de hoy, el Talmud prohíbe a los judíos caminar debajo del arco.

9. El Coliseo tenía un nombre diferente

Como suele ocurrir con los monumentos antiguos, el Coliseo no nació con este nombre. La construcción del anfiteatro comenzó en el 72 d.C. bajo el emperador Vespasiano y su hijo Tito, un período que lleva el nombre de la dinastía Flavia. De esta manera, el Coliseo fue conocido principalmente como el Anfiteatro Flavio. El nombre Coliseo se acuñó en la Edad Media y se cree que alude a la colosal estatua del emperador Nerón que se encontraba cerca. Sin embargo, la leyenda dice que el nombre Coliseo está relacionado con la adoración satánica, ya que al final de cada ritual satánico, los sacerdotes preguntaban: ¿ Colis Eum? (¿Lo adoras?), Que suena fundamentalmente igual que la palabra Coliseo.

8. Luchas de gladiadores en el Coliseo

Las luchas de gladiadores romanos eran un medio para que los emperadores y los privilegiados mostraran sus riquezas a las masas, reconocieran los triunfos militares, marcaran importantes visitas de estado, festejaran cumpleaños o simplemente como un descanso de los problemas políticos y financieros del momento. A la población en general le encantó la emoción de las luchas de gladiadores que se celebraban en grandes escenarios de todo el imperio, siendo el Coliseo el más grandioso de todos. A menudo había hasta 50.000 espectadores de todos los sectores de la sociedad romana que disfrutaban de los juegos en el Coliseo. Se combatieron criaturas salvajes y exóticas, se ejecutaron prisioneros, se arrojaron a los leones fanáticos religiosos, los combatientes emplearon todo su poderío militar en luchas a muerte, y se celebraron la excelencia y la fuerza romanas.

Muchas películas de gran éxito se han inspirado en la historia de estas batallas en el anfiteatro como Gladiator que, por cierto, ni siquiera se filmó en Roma, sino en escenarios de diferentes partes de Túnez.

7. Monumento al pueblo romano, NO al emperador

Algunos historiadores creen que la construcción del Coliseo fue subvencionada por las riquezas tomadas de Jerusalén durante el aplastamiento de la Gran Revuelta Judía en el 70 d.C. Independientemente de esto, la enorme empresa fue plenamente aceptada durante el reinado del emperador Vespasiano, como un punto de interés «abierto», a diferencia de los proyectos egocéntricos de su despreciado predecesor, Nerón. El Coliseo fue construido en el sitio de Nero ( Domus Aurea ) o Casa Dorada, que incluía amplios jardines y un enorme lago artificial. Alrededor del 69 d.C., el sitio fue despejado para dar paso a la gran estructura nueva y otros edificios, como las escuelas de gladiadores. El Coliseo habla por la gente común de Roma en lugar de glorificar a sus emperadores y sus logros.

6. El Coliseo cambia de color

El Coliseo es sinónimo de masacre y muerte, ya sea de criminales, luchadores profesionales o civiles inocentes. Con esto en mente, desde el año 2000, el Coliseo ha llegado a representar lo contrario. En apoyo de la campaña contra la pena de muerte, cada vez que se cancela una pena capital, la iluminación nocturna del Coliseo cambia de blanco a dorado. Otro caso sorprendente y similar de acción tan poderosa sería en abril de 2009, cuando el estado estadounidense de Nuevo México derogó la pena de muerte.

5. La puerta de la muerte

A los romanos les encantaban los espectáculos extraordinarios y horripilantes, por lo que no es sorprendente que la gran mayoría de los espectáculos en el Coliseo incluyeran una brutalidad feroz, peleas entre animales salvajes y humanos, e incluso ejecuciones. Las ejecuciones de prisioneros y delincuentes, a menudo mediante tortura, eran hechos cotidianos en el Coliseo, y muchas personas murieron allí.

Los cadáveres fueron sacados por la salida oeste, conocida como Puerta de la Muerte, hacia el sol poniente. Debido a su oscura reputación, durante la Edad Media grupos de delincuentes también arrojaron allí los cuerpos de sus víctimas. También se cree que es el sitio de muchos rituales paganos debido a la abundancia de hierbas y plantas que crecieron entre sus ruinas y que atrajeron a quienes practicaban la brujería.

Si alguna vez tienes la oportunidad de visitar el Coliseo, no olvides explorar sus pasajes subterráneos y celdas, así como sus hermosos niveles superiores.

4. El colapso del lado sur

Las tormentas, los rayos, los terremotos y los incendios contribuyeron a la eventual ruina del Coliseo. Las tormentas y los incendios dañaron la estructura, pero fue un tremendo terremoto que finalmente provocó la caída de partes de los pisos superiores y, finalmente, de toda la pared sur. Aunque seriamente dañado por dos terremotos en el siglo V, se cree que el Coliseo permaneció más o menos intacto hasta el siglo VI cuando los devastadores terremotos de 847 y 1231 provocaron la caída de la mayor parte de la estructura.

A pesar de todos los daños que ha sufrido, la gente todavía ve belleza en el Coliseo y suele decir que el colapso del lado sur le da una atmósfera especial y es un recordatorio de su historia y providencia pasadas.

3. El Coliseo se utiliza para estudios botánicos

En el siglo XX, los gobernantes romanos se vieron influenciados por la tendencia de la jardinería entre las clases altas inglesas de dedos verdes y comenzaron a plantar rosas y otras flores exóticas entre las ruinas, que prosperaron en las aguas de manantial. Como resultado, el Coliseo se ha convertido en un lugar diferente a cualquier otro, no solo mostrando su nacimiento y declive, sino trazando una historia desde la brutal aniquilación hasta la generosa fecundidad. Hoy está abierto para visitas guiadas y los huéspedes pueden ver 1,000 variedades de plantas que crecen dentro de las antiguas murallas.

No está del todo claro cuántas de estas especies llegaron allí, pero una charla de Edward Salisbury, director del Real Jardín Botánico de Kew durante la Segunda Guerra Mundial, puede arrojar algo de luz sobre esto. Hablando de la revuelta de flores silvestres que apareció después del Blitz, habló de cómo la hierba de sauce rosada podía disipar 80.000 semillas en el tiempo que tardó en flotar 20 metros en el cielo, mostrando la enorme capacidad de las semillas para esparcirse con el viento.

2. El Coliseo se utilizó para simulacros de batallas navales

El Coliseo fue un escenario para otras cosas más allá del entretenimiento de gladiadores, como ejecuciones públicas y obras de teatro legendarias. Los romanos repetían con frecuencia los triunfos militares celebrados, con entrada gratuita y comida para los visitantes. Quizás el espectáculo más magnífico en el Coliseo, sin embargo, fueron las batallas navales organizadas en la arena inundada que se podía llenar y vaciar rápidamente. La mayor batalla naval celebrada en el Coliseo fue en el 80 d.C. El gobernante romano Tito exigió que se inundara el anfiteatro y ordenó que se construyeran botes de fondo plano que fueran ideales para aguas poco profundas. Los estudiosos de la historia aún no saben con precisión cómo se organizaron estas luchas oceánicas, pero los barcos utilizados probablemente eran pequeñas réplicas de auténticos barcos romanos.

La batalla principal en el Coliseo involucró a 3.000 guerreros y representó la lucha entre Atenas y Siracusa. Incluso se construyó una isla falsa en la arena, donde los marineros desembarcaron y llevaron a cabo sus batallas. Se informó que la última batalla naval en la historia del Coliseo se llevó a cabo en el 89 d. C. y fue organizada por el emperador Domiciano.

1. Un lugar de culto para los cristianos

Los gobernantes romanos se consideraban una parte integral de la religión de la nación y eran adorados de forma rutinaria para asegurar el éxito romano tanto en casa como en el campo de batalla. Dado que la creencia de los romanos en sus dioses era fundamental para asegurar el bienestar de la nación, eran cautelosos y hostiles a otras religiones como el cristianismo y seguirlas se consideraba antipatriótico. Además, muchos cristianos se negaron a servir en las fuerzas armadas ya que matar a otras personas iba en contra de su religión. Algunos cristianos también se negaron a ocupar puestos gubernamentales, participar en el comercio u ofrecer crédito, ya que consideraban que estos ejercicios eran moralmente incorrectos.

El gobierno romano castigaba rutinariamente a los cristianos por esto, particularmente durante los períodos inestables cuando había una tendencia a confiar en las antiguas creencias y tradiciones romanas. Les dieron a los cristianos la oportunidad de renunciar a sus «extrañas convicciones antipatrióticas» antes de condenarlos a muerte en la arena o mediante ejecución formal. Hoy en día, una cruz cristiana cuelga en el Coliseo y se utiliza como lugar de culto en determinadas épocas del año para recordar a los muertos. Esto también está relacionado con la Iglesia Católica Romana, ya que cada Viernes Santo el Papa encabeza el desfile del «Vía Crucis» iluminado por antorchas que comienza en el Coliseo.

Conclusión

El Coliseo, originalmente conocido como Anfiteatro Flavio, es un monumento mágico que refleja la historia, el arte y el tesoro de los antiguos romanos. Documenta el sufrimiento, las batallas y los reinados del pasado y se considera hoy una imagen clave de la Roma imperial. A pesar de estar parcialmente destruido por terremotos y otros desastres naturales, sigue siendo uno de los destinos vacacionales más populares de Roma.

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