Los 10 dioses antiguos de Mesopotamia

La gente de Mesopotamia era muy religiosa y los escribas mesopotámicos registraron más de cien dioses y diosas. El panteón de los dioses en Mesopotamia fue una extensión de su cultura y creencias espirituales. Aunque los nombres de los dioses diferían entre las diferentes civilizaciones mesopotámicas, sus roles eran los mismos. Con el paso del tiempo, los dioses cambiaron y se desarrollaron. Por ejemplo, el dios sumerio del sol Utu se convirtió en Shamash para los acadios. Los dioses eran todos diferentes, así que ahora echemos un vistazo a algunas de las deidades antiguas de Mesopotamia más famosas.

1. Adad o Hadad, el dios de la tormenta y la lluvia

El dios de la tormenta mesopotámico variaba de un lugar a otro. En Babilonia y Asiria se le llamaba Adad, en Ugrait era Hadad y en Sumer se le conocía como Iskur. Los amorreos lo llevaron al panteón en el tercer milenio antes de Cristo. Este dios tenía un aspecto de dos filos: era tanto el dador como el destructor. Como dios de la tormenta, destruyó la vida, y como dios de la lluvia, dio vida. Donde huracanes y tormentas eran símbolos de su ira hacia sus enemigos y representaban oscuridad y muerte, la lluvia mostraba su felicidad. Con esta lluvia, la tierra dio grano y la gente pudo alimentarse, por lo que también fue llamado el dios de la abundancia. El dios del cielo, Anu, era su padre y Shalash era su consorte. Sin embargo, algunos guiones dicen que era el hijo del dios de todas las tierras, Bel.

El símbolo de Adad era un ciprés y su número sagrado era el seis. El león y el toro eran considerados sus animales sagrados. En Alepo, Asiria y Babilonia también se le conocía como el dios de la adivinación y los oráculos. Aunque no tenía un culto bajo su nombre, fue adorado ampliamente, particularmente en las ciudades de Babilonia y Ashur.

2. Dagan o Dagon: el dios de la fertilidad de los cultivos

Dagón era el dios semítico occidental de la fertilidad de los cultivos. Fue adorado ampliamente en las áreas del Medio Oriente durante la antigüedad. La palabra dagón era el sustantivo colectivo ugarítico y hebreo para grano, y Dagón fue adorado desde los primeros días del 2500 a. C. Según los textos descubiertos en Ugarit, o el actual Ras Shamra, el dios Baal era su hijo. Tenía su templo principal en la antigua Ugarit y era conocido como el dios de los filisteos en Palestina. Tenía muchos otros santuarios, como los que se encuentran en Beth-Dagon en Asher y Gaza. El Código de Hammurabi declara a Dagon como el protector de la gente de Tuttle. En el segundo milenio, apareció en diferentes textos, cartas y listas de ofrendas. Su función como dios de la fertilidad de los cultivos o la vegetación le fue transmitida a Baal en 1500 a. C.

3. Ea – el Dios del agua

Conocido como Enki en el idioma sumerio, Ea era el dios mesopotámico del agua. También fue uno de la tríada de deidades junto a Enlil y Anu. Al principio, no era más que una deidad local, pero pronto su adoración fue llevada a otro nivel. Se convirtió en uno de los dioses importantes conocidos como los señores de Abzu o Apsu, el dios del agua dulce. Fue representado como una criatura mitad pez, mitad cabra. De él deriva la figura de Capricornio. Siendo el dios del agua, también era el patrón de los limpiadores. Ea tiene asociaciones con la magia, los encantamientos y la sabiduría, y era importante para los exorcistas y adivinos. Para los exorcistas, tenía un significado aún mayor, ya que recibieron de él el conocimiento de los rituales necesarios para expulsar las fuerzas del mal. Además, adelantó el mecenazgo de las artes y oficios.

En los mitos babilónicos Atra-hasīs y la epopeya de Gilgamesh , Ea actúa como creador y protector de la humanidad. Planeaba usar arcilla para crear humanos para que pudieran servir a los dioses realizando su trabajo. Mientras Ea creaba a la humanidad, Enlil intentó destruirla con una gran inundación porque su ruido perturbaba su sueño. Consciente de las intenciones de Enlil, Ea ya le había dicho al sabio Atrahasis que construyera un arca para ayudar a la humanidad a escapar de la devastación.

4. Nabu, el Dios de la sabiduría y la escritura

Nabu, el dios del arte, la sabiduría y los escribas, también se conocía como Nisaba en la mitología sumeria. Se hizo famoso en Babilonia durante el primer milenio por ser hijo del dios Marduk. También fue adorado en Borsippa, la ciudad hermana de Babilonia. Cada año, su estatua se trasladaba de Borsippa a Babilonia en honor a su padre. Su símbolo era un lápiz sobre una tablilla, por lo que en sus templos se ofrecían tablillas de arcilla con caligrafía. Tashmet, la diosa acadia era su esposa.

Se decía que Nabu fue el inventor de la escritura. También se pensaba que era un oráculo y estaba asociado con Sin, el dios de la luna. Su iconografía lo representa de pie con las manos en la postura de un sacerdote con un gorro con cuernos en la cabeza. Montaba un dragón alado llamado Sirrush, que inicialmente pertenecía a su padre. Los babilonios también lo identificaron con el planeta Mercurio. El siglo II a. C. fue testigo de una caída en su adoración cuando la escritura cuneiforme se convirtió en nada más que un arte perdido.

5. Nergal, el dios de la plaga y la guerra

En el panteón sumerio-acadio, Nergal era un dios mesopotámico secundario. Fue identificado con Meslamtaea e Irra como el dios de la guerra y la tierra quemada. Se creía que era el benefactor de los humanos, que escuchaba sus oraciones, rescataba la vida de la muerte y protegía el ganado y la agricultura. Los himnos antiguos también lo muestran como el dios de la devastación, el hambre y la pestilencia.

6. Enlil, el dios del aire y la tierra

El antiguo dios de la tierra y el aire, Enlil, estaba entre las principales deidades del panteón sumerio. Más tarde, los babilonios, acadios, hurritas y asirios también comenzaron a adorarlo. Su templo central era el templo de Ekur en Nippur, que la gente creía que había construido para sí mismo. También se le conocía como la cuerda de amarre entre el cielo y la tierra. Se enorgullecía tanto de su santidad que pensó que los otros dioses ni siquiera deberían mirarlo. Su culto declinó en 1230 a. C. cuando los elamitas se apoderaron de Nippur. Finalmente, fue adoptado como el dios principal de Mesopotamia en el panteón por el dios babilónico Marduk.
Enlil está involucrado en un mito sumerio donde se le ve separando el cielo (An) de la tierra (Ki) como un acto de hacer de la tierra un lugar para los humanos. En otro mito de la inundación sumerio, Enlil recompensa a Ziusudra con la inmortalidad por sobrevivir a la inundación masiva. En el mito babilónico relacionado con el diluvio, Enlil se describe como el diluvio mismo. Y por último, pero no menos importante, su seducción de la diosa Ninlil en diferentes formas resultó en el nacimiento de Nanna, el dios de la luna y las deidades Nergal, Enbilulu y Ninazu que pertenecían al inframundo.

7. Ninurta: el dios de la guerra, la caza, la agricultura y los escribas

Hijo de Enlil y Ninhursag, Ninurta apareció por primera vez en los textos durante el tercer milenio antes de Cristo como el dios de las ciudades locales y la agricultura. Pronto su papel cambió a medida que las ciudades se militarizaron y comenzaron a luchar entre sí. Su esposa era Gula, la diosa de la curación. Algunas inscripciones antiguas también afirman que estaba casado con Bau. Aunque su rasgo principal era la agresión, también tenía asociaciones con la protección y la curación. Su unión con Gula lo ayudó a invocar hechizos mágicos para combatir demonios y enfermedades. Representado como un guerrero valiente, sostenía un arco y una flecha junto con una maza llamada sharur. En algunas obras de arte babilónicas, se lo ve montado en el lomo de un león con cola de escorpión.

Se originó por primera vez en Sumer como Ningirsu, y los textos de esta época dicen que era el hijo de Enlil y Ninlil. Fue reconocido como el dios de la guerra durante el segundo milenio antes de Cristo después de aparecer en la Epopeya de Anzu. Ningirsu se cambió a Ninurta en algún momento del primer milenio antes de Cristo. Fue el campeón de los dioses y salvador de la humanidad. Hasta 1500 a. C., tuvo asociaciones con el crecimiento y la cosecha. Era un dios que realizaba grandes hazañas, pero también se le consideraba defectuoso en muchos sentidos.

8. Nanna, el dios de la luna

Nanna era el hijo de Ninlil y Enlil, que más tarde llegó a ser conocido como Sin en la mitología acadia. Los dos lugares principales donde se le adoraba eran Harran y Ur en las regiones norte y sur, respectivamente. Es uno de los dioses mesopotámicos más antiguos. Su culto principal se encuentra en Ur, y fue mencionado en diferentes inscripciones e himnos allí entre 2047 y 1750 a. C.

Su nacimiento está relacionado con el mito de Enlil y Ninlil donde Enlil seduce a Ninlil y ella queda embarazada. Ningal, «la gran dama» era su esposa, el dios del sol Utu-Shamash era su hijo, e Inanna, la diosa del amor, era su hija. Inusualmente, en el culto de Nanna, se pensaba que la luna era el padre del sol. Esto pudo haber ocurrido porque los cazadores-recolectores fueron guiados por la luna mientras viajaban.

9. Shamash – el Dios del Sol

El hijo de Sin o Nanna (el dios de la luna), Shamash también era conocido con el nombre de Utu en la mitología sumeria. Según algunas historias, Inanna era su hermana gemela que abarcaba varios poderes, y los textos sumerios muestran un fuerte vínculo entre los dos. Su esposa era la diosa Sherida. Para la gente de Mesopotamia, la luna era más importante que el sol, y el papel del sol solo se volvió significativo cuando comenzaron a aprender sobre agricultura.

Se cree que Hammurabi, el rey de Babilonia, derivó la mayoría de sus leyes de Shamash. Siendo el dios del sol, venció los males de la oscuridad, y cuando la noche se hizo cargo, fue uno de los varios jueces del inframundo. También se le conoce como el gobernador del universo y, como tal, se le ve sentado en un trono con un bastón y un anillo en sus manos como símbolos de rectitud y justicia.

10. Gibil – el dios del fuego

Gibil fue adorado en Mesopotamia antes del comienzo del período seléucida. Además de ser el dios del fuego, también fue el refinador de objetos metálicos y, por lo tanto, el patrón de los trabajadores del metal. Gibil impartió sabiduría sobre la metalurgia, y muchos escritores lo describen como «el dios de la forja». Tenía una mente tan vasta que incluso los demás dioses eran incapaces de comprenderla. También participó en costumbres y rituales de purificación.

Conclusión

La gente del período mesopotámico era muy religiosa y crearon dioses para todo lo que existía en la tierra; La lista nunca termina. Debido a sus muchas civilizaciones, los mesopotámicos tenían una variedad de dioses, y los que llegaron a esta lista representan solo algunos de ellos. La mitología mesopotámica es tan vasta que sería difícil cubrir todos los aspectos del panteón.

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