Los 10 eventos más importantes de la antigua Grecia

Los acontecimientos de la antigua Grecia han desempeñado un papel importante a la hora de sentar las bases de la Grecia clásica y moderna. El período Arcaico en Grecia vio muchos desarrollos políticos y geográficos diferentes. La guerra más grande de todos los tiempos, la Guerra de Troya, está documentada en los primeros ejemplos supervivientes de la literatura griega, la Ilíada y la Odisea, y los Juegos Olímpicos también tienen sus orígenes en la antigua Grecia. La oleada de desarrollo en la era Arcaica fue seguida por un período de madurez conocido como «Grecia clásica». Donde los eventos en el período Arcaico fueron puramente artísticos, la era Clásica se movió hacia un enfoque más naturalista. A continuación se enumeran algunos eventos y descubrimientos importantes que arrojan luz sobre las estructuras, desarrollos y tragedias que tuvieron lugar en la era pasada de Grecia:

1. Comienzo del período micénico (1600 aC-1100 aC)

La civilización micénica marca la fase de declive de la Edad del Bronce en la antigua Grecia. Muestra los inicios de una cultura avanzada en Grecia, ejemplificada por su arquitectura, escritos, arte y organización pública. Los griegos micénicos hicieron innovaciones en los campos de la infraestructura militar, la ingeniería y la arquitectura . Estos descubrimientos influyeron en el comercio en el Mediterráneo y avanzaron su economía. Además, Linear B, su escritura silábica, ha sido confirmado como uno de los primeros registros escritos en lengua griega. Su religión incluía muchas deidades que también forman parte del panteón olímpico. La civilizaciónestaba controlado por una clase guerrera de élite que gobernaba desde una red de estados palaciegos. Estos estados desarrollaron sistemas políticos, jerárquicos, económicos y sociales que eran completamente inflexibles. El rey o wanax era el jefe de la sociedad.

La civilización minoica (2700 aC-1100 aC) que precedió a la civilización micénica, fue una gran influencia en el desarrollo de esta última. El arte, la arquitectura y las prácticas religiosas estaban ahora mejor expresadas, y los principales centros micénicos incluían Micenas, que también fue el antiguo hogar de Agamenón; Tirinto, que se consideraba el centro más antiguo; Pylos, la casa de Nestor; Esparta; y probablemente Atenas.

Además del comercio, también floreció el arte. Los diseños geométricos y los motivos decorativos fueron populares. Las formas de cerámica eran similares a los diseños minoicos con algunas adiciones como el alabastrón y la copa. Las estatuillas de terracota de figuras femeninas y animales de pie también eran populares. Los frescos mostraban leones capturados, plantas, escenas de batalla, saltos de toros y otras actividades micénicas populares. Los micénicos eran muy religiosos y el entierro se consideraba un ritual obligatorio.

Sin embargo, esta civilización tuvo un final misterioso en 1100 a. C. durante el colapso de la Edad del Bronce, posiblemente debido a un terremoto, luchas internas o invasión.

2. La guerra de Troya (1250 a. C.)

La existencia real de la guerra de Troya siempre ha sido ambigua y discutible. Si bien algunos estudiosos lo toman como un mito, otros han encontrado pruebas sólidas de que sucedió. En la mitología griega, la guerra de Troya es la batalla entre la gente de Troya y los griegos. El conflicto comenzó después de que Paris, el príncipe troyano, se llevara a Helena, la esposa de Menelao de Esparta. Cuando Menelao pidió su regreso, los troyanos se negaron a devolverla. Luego, Menelao engatusó a su hermano Agamenón para que dirigiera un ejército contra Troya. Agamenón tenía a los héroes griegos Ajax, Aquiles, Ulises y Néstor con él, seguidos por una flota de más de mil barcos de todo el mundo helénico.

Durante los siguientes nueve años, los griegos atacaron Troya, sus ciudades vecinas y el campo. Pero la bien fortificada ciudad, custodiada por el príncipe Héctor y otros hijos de la familia real de Troya, resistió y ganó la guerra. Sin aceptar la derrota, los griegos construyeron un caballo de madera gigante para esconder pequeños grupos de guerreros en su interior. A pesar de las repetidas advertencias de Laocoon y Casandra de que no llevaran el caballo a la ciudad, el rey troyano lo dejó entrar. Por la noche, los griegos regresaron y sus compatriotas escondidos bajaron del caballo. Abrieron las puertas de la ciudad y atacaron a todas y cada una de las personas que se interponían en su camino. Troya finalmente fue destruida.

Sin embargo, aunque no hay evidencia de la existencia de Aquiles y Helena, la mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que la propia Troya era una ciudad real y que la Guerra de Troya ocurrió. El historiador Eric Cline dice: «La evidencia arqueológica y textual indica que tuvo lugar una Guerra de Troya o guerras y que Homer eligió escribir sobre una o más de ellas convirtiéndola en una gran saga de 10 años». Además, según un canal de historia popular, “La capa de excavación arqueológica conocida como Troya VIIa está fechada en 1180 aC y reveló esqueletos y escombros carbonizados. Esto puede ser una prueba de la destrucción que ocurrió durante la guerra y, por lo tanto, me viene a la mente la historia de la guerra de Troya «.

3. Introducción de los Juegos Olímpicos (776 a. C.)

Los antiguos Juegos Olímpicos se consideraban principalmente parte de un festival religioso que se celebraba en honor al padre de los dioses y diosas griegos , Zeus. La celebración y los juegos se llevaron a cabo en Olimpia, un santuario rural en el Peloponeso occidental. El nombre del santuario proviene del Monte Olimpo, que era la montaña más alta del continente griego y se creía que era el hogar de los dioses y diosas griegos. Los antiguos Juegos Olímpicos comenzaron cuando, en el 776 a. C., Koroibos, un cocinero de la cercana ciudad de Elis, ganó el estadio, que era una carrera de 600 pies de largo.

Aparentemente, comenzando con una sola carrera a pie, el programa creció hasta incluir 23 concursos; una Olimpiada nunca presenta más de 20. La participación en la mayoría de los eventos se limitaba a los atletas masculinos, pero los eventos ecuestres permitían a las mujeres participar inscribiendo sus propios caballos en estas competencias. Correr, boxear, pancracio, carreras de caballos, lucha libre, carreras de carros, carreras de dos estadios, salto de longitud, lanzamiento de disco y lanzamiento de jabalina fueron algunos de los principales eventos.

4. El ascenso de los tiranos griegos (650 a. C.)

Los tiranos eran gobernantes opresivos en Grecia. Eran oportunistas influyentes que se mantuvieron en el poder con la ayuda de soldados mercenarios. Los tiranos a menudo emergían de la aristocracia, y la fuerza de la aversión pública hacia ellos variaba de un lugar a otro.

Las tiranías más populares fueron las fundadas por Orthagoras en Sición y Cypselus en Corinto alrededor del 650 a. C. El tirano más famoso de la Grecia asiática fue Trasíbulo de Mileto. En Sición, Clístenes gobernó desde el año 600 hasta aproximadamente el 570 a. C. Su explotación lo convirtió en el más exitoso de los tiranos Orthagorid. El reinado del hijo de Cypselus, Periander, en Cornith duró 40 años, y fue considerado uno de los tiranos más malvados. Murió poco después de que cayera la tiranía de Corinto en la década de 580 a. C. Donde Esparta ignoró el establecimiento de la tiranía, Peisistratus pudo establecer la tiranía en Atenas a mediados del siglo VI. Poco después de esto, su hijo fue expulsado por el rey Cleómenes I de Esparta en 510 a. C. Esto puso fin a la era de la tiranía, pero los propios tiranos sobrevivieron.

5. Introducción de la moneda (600 a. C.)

Las primeras monedas conocidas se introdujeron en Jonia en Asia Menor o en Lidia en algún momento antes del 600 a. C., porque los griegos querían un sistema de pago autenticado. Estas monedas estaban hechas de una aleación de oro y plata conocida como electrum. Con los avances tecnológicos a mediados del siglo VI a.C., la producción de monedas de oro y plata puros se volvió más simple. El rey Creso introdujo un doble estándar metálico que permitía comerciar en el mercado monedas de oro puro y plata pura. La mayoría de las ciudades tenían sus propias monedas que se usaban en los procesos de intercambio comercial, y cada ciudad tenía sus propios símbolos y signos grabados en las monedas. Una de esas monedas fue el estater de plata o didrachm de Egina.

Las monedas atenienses se basaban en el patrón monetario, el patrón ático, que tenía un dracma equivalente a 4,3 gramos de plata. Con el paso del tiempo, el abundante suministro de plata de Atenas aumentó su dominio en el comercio y se convirtió en el estándar preeminente. Estas monedas también se conocían como «búhos» debido a su característica de diseño central.

6. Edad de Pericles (445 a. C.-429 a. C.)

El gran estadista Pericles fue un conocido orador que disfrutó de un tremendo éxito en la Asamblea griega. Atenas creció bajo su reinado y el estado introdujo muchas festividades y celebraciones diferentes. La construcción del Partenón también tuvo lugar durante la edad de oro de Pericles.

Pericles introdujo varias reformas, entre las cuales se permitió a los thetes, o la clase social más baja de ciudadanos, ocupar cargos públicos. Los thetes eran pobres y esta reforma les dio la oportunidad de ganarse la vida. Otro paso exitoso fue la creación de la mistoforia o “función remunerada” donde se otorgaba un salario excepcional a los ciudadanos que acudían a los tribunales como jurados.

Los atenienses estaban bien educados. La educación de los niños comenzó en sus hogares hasta los siete años y tuvieron que ir a la escuela. Las matemáticas y la música fueron las materias principales y la educación física fue intensa, lo que permitió a los niños desarrollar un espíritu deportivo. La sociedad ateniense era un patriarcado, por lo que se esperaba que las niñas y las mujeres se quedaran en casa.
Pericles fue un gobernante indiscutible. Gobernó Atenas durante todo el siglo V y permaneció en el poder hasta su muerte en 429 a. C.

7. Segunda Guerra del Peloponeso: Atenas contra Esparta (431 a. C.)

La gran guerra del Peloponeso involucró a todo el mundo griego, pero fue principalmente una lucha entre las dos principales ciudades de Grecia, Atenas y Esparta, librada por la Liga Peloponesia de Esparta contra la Liga de Delos de Atenas. La batalla es famosa principalmente porque el historiador Tucídides la documentó. Esta guerra mostró las brillantes técnicas de guerra de los griegos y se libró en tres fases.

La primera fase fue la Guerra de Archidamian en la que Esparta invadió repetidamente el Ática. Atenas aprovechó su supremacía sobre los mares y asaltó la costa del Peloponeso. Esta fase de la guerra terminó con la firma de un tratado entre las dos ligas llamado Paz de Nicias en el 421 a. C.

Sin embargo, el tratado se vio socavado por la reanudación de los combates entre Atenas y Esparta. En el 415 a. C., Atenas envió una enorme fuerza expedicionaria para atacar la ciudad de Siracusa. Este ataque fracasó y resultó en la destrucción de todo el ejército en el 413 a. C.

Este fracaso llevó a la fase final de la guerra. Esto se conoce como la Guerra de Lonian o la Guerra de Decelean. En esta tercera y última etapa, Esparta recibió el apoyo de Persia y se produjeron rebeliones en los estados sometidos de Atenas. La destrucción de la flota ateniense en Aegospotami puso fin a la guerra. Con esta derrota, Atenas se rindió al año siguiente. Tebas y Corinto exigieron la destrucción de Atenas y la esclavitud de sus ciudadanos, pero los espartanos se negaron.

8. Peste bubónica en Atenas (430 a. C.)

La terrible plaga de Atenas fue una epidemia que asoló todos los rincones de la ciudad. Se dice que se introdujo a través del puerto de la ciudad de El Pireo, que era el único punto de entrada para alimentos y suministros. La peste afectó a toda la región mediterránea, aunque el brote en Atenas fue el más severo. La enfermedad regresó dos veces, en 429 a. C. y en el invierno de 427/426 a. C.

La investigación ha sugerido que hubo alrededor de 30 patógenos que causaron la plaga, y muchas personas murieron, dejando escenas de devastación en la ciudad. Los muertos se apilaban unos encima de otros, se dejaban pudrirse en la calle o se arrojaban a fosas comunes. Si los que llevaban un cadáver se encontraban con una pira que ya estaba encendida, simplemente arrojarían el cuerpo al fuego y seguirían adelante. La plaga desafió la fe religiosa de la población mientras oraban durante días y ningún Dios vino a rescatarlos. Vieron la plaga como un acto de Dios en apoyo de Esparta.

9. Alejandro Magno llegó al poder (336 a. C.)

Alejandro III de Macedonia, ampliamente conocido como Alejandro Magno , era hijo del rey Felipe II de Macedonia. Se convirtió en rey después de la muerte de su padre en el 336 a. C. Conquistó casi todo el mundo conocido durante su reinado. Conocido como “el grande” tanto por su destreza militar como por sus cualidades diplomáticas, conquistó no solo las tierras sino también el corazón de la gente. Como rey, difundió la cultura, el pensamiento, la religión y el idioma griegos desde Grecia por todo Egipto, Asia Menor, Mesopotamia e India. Esta amplia cultura griega inició la era helenística.

Durante su gobierno, pudo cumplir el proyecto panhelénico de su padre que tenía como objetivo la conquista griega de Persia. Tenía solo 32 años cuando murió de malaria en el 323 a. C. Es uno de los grandes nombres de la historia e imposible de olvidar.

10. Invasión de los romanos (146 a. C.)

La península griega quedó bajo el control de los romanos después de la batalla de Corinto en 146 a. C. Macedonia luego se convirtió en una provincia romana. Donde algunos griegos lograron mantener una independencia parcial, muchos otros se rindieron. Cuando el rey Atalo III dejó todos sus territorios a los romanos en su testamento, el Reino de Pérgamo cayó en manos romanas durante el año 133 a. C., y se decidió que Pérgamo se dividiría entre Roma, Ponto y Capadocia.

Siguiendo el ejemplo de otras ciudades griegas, Atenas se rebeló en el 88 a. C., pero el general romano Sila logró aplastar todas sus aspiraciones de independizarse. Las guerras civiles romanas continuaron devastando la tierra hasta el 27 a. C., cuando Augusto convirtió la península en la provincia de Acaya. Después de esto, los romanos comenzaron a invertir fuertemente en la reconstrucción de las ciudades destruidas. Corinto se convirtió en la capital de la nueva provincia y Atenas floreció como centro de filosofía y aprendizaje.

Conclusión

Grecia ha pasado por muchos cambios en su historia y ha pasado de la devastación a la prosperidad. La antigua Grecia ha sido testigo de una expansión tanto artística como geográfica, y el país que conocemos hoy es producto de su rica historia cultural y política.

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