Los 10 generales destacados de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial, también conocida como la Gran Guerra, que duró de 1914 a 1918, vio una de las peores pérdidas de vidas humanas en la historia. La guerra fue dirigida por generales duros de ambos lados que idearon estrategias y demostraron una gran cantidad de coraje al liderar sus tropas. Algunos de ellos se ganaron el respeto por sus decisiones de batalla acertadas, mientras que otros se convirtieron en figuras controvertidas debido a la cantidad de bajas que causaron sus decisiones. Aquí están los 10 mejores generales de la Primera Guerra Mundial:

10. Maurice Sarrail

Maurice Sarrail fue un oficial del ejército francés durante la Primera Guerra Mundial. Nacido en 1856, cuando estalló la guerra, Sarrail ya era uno de los oficiales más importantes de Francia. Cuando sus tropas se desempeñaron bien en la invasión de las Ardenas en agosto de 1914, fue ascendido al mando del Tercer Ejército. Sus opiniones sobre el socialismo lo hicieron popular entre ciertos sectores del público francés. Esto también lo convirtió en una rareza entre los católicos, conservadores y monárquicos que en ese momento dominaban el cuerpo de oficiales del ejército francés bajo la Tercera República antes de la guerra. Esto también se convirtió en una de las principales razones detrás de su nombramiento para dirigir en Salónica.

La Campaña de Salónica fue redactada con la intención de apoyar a Serbia, con Bulgaria entrando en la guerra del lado de las potencias centrales, y también para brindar una oportunidad para que Francia muestre su influencia económica y política sobre Grecia y el Imperio Otomano en declive. A pesar de numerosas ofensivas, las fuerzas de Sarrail fracasaron en la conquista de Bulgaria y en la prevención de las potencias centrales de capturar Serbia en 1915 y Rumanía en 1916. Más tarde, en diciembre de 1917, Sarrail fue destituido por Georges Clemenceau.

9. Erich Ludendorff

Educado en el cuerpo de cadetes, el general Erich Ludendorff fue un alto comandante militar alemán durante las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, era el intendente general del Segundo Ejército de Bulow, y tenía la responsabilidad de capturar los fuertes de Lieja. Después de esta exitosa tarea, fue enviado a Prusia Oriental, donde trabajó con Paul von Hindenburg como su jefe de personal. Hindenburg confió en gran medida en Ludendorff para las victorias en Tannenberg en 1914 y en los lagos de Masuria en 1915.

Ludendorff apoyó la guerra submarina sin restricciones, que era una política controvertida con los entonces neutrales estadounidenses. Esto finalmente arrastró a Estados Unidos a la guerra. También jugó un papel central en el tratado de paz de Brest-Litovsk, que se negoció a un gran costo para Rusia. Tras el fracaso del gran empuje alemán en la primavera de 1918, debido a la llegada de nuevas tropas estadounidenses, Ludendorff dimitió. Después del final de la guerra y el Armisticio, se fue a Suecia. Durante su exilio, escribió muchos libros y artículos relacionados con la conducta de los militares alemanes durante la guerra, afirmando que habían sido apuñalados por la espalda por el elemento político de izquierda de Alemania.

8. Frederick Stanley Maude

El general Sir Frederick Stanley Maude era un oficial del ejército británico. Fue el comandante más exitoso del Frente Mesopotámico durante la Primera Guerra Mundial. También es conocido por conquistar Bagdad en 1917. La carrera de Maude durante la guerra comenzó en el estado mayor del III Cuerpo del General Pulteney en Francia. En octubre de 1914 fue ascendido a general de brigada y comandante de la 14ª Brigada. Maude sufrió heridas graves durante abril de 1915 y fue enviada a Inglaterra para recuperarse.

Después de regresar al servicio, fue ascendido a mayor general en junio de 1915 y fue nombrado comandante de la 33ª División. La división se entrenaba actualmente en Inglaterra antes de partir hacia Francia, pero Maude nunca fue enviada a Francia. Era conocido como Systematic Joe, por ser cauteloso y consistente en lugar de un comandante espectacular. Condujo a sus fuerzas a una serie de victorias, incluida la batalla de Kut y la captura de Bagdad el 11 de marzo de 1917. Durante el mismo año, Maude se enfermó por beber leche contaminada y finalmente murió de cólera. Un pico en la cordillera de Cascade, Mount Maude, fue nombrado en su honor por el explorador Albert H. Sylvester. En 2003, el cuartel general del ejército británico en Bagdad recibió el nombre de Maude House.

7. John Monash

El general Sir John Monash fue ingeniero civil y comandante militar australiano durante la Primera Guerra Mundial. Ocupó el mando de la 13ª Brigada de Infantería antes del estallido de la guerra. Tras el inicio de la guerra se convirtió en comandante de la 4ª Brigada durante 1915 en Egipto y participó en la campaña de Gallipoli. Después de la campaña, llevó su brigada a Francia en junio de 1916. Durante julio de 1916 estuvo a cargo de la nueva 3.a División en el noroeste de Francia y en mayo de 1918 fue nombrado comandante del Cuerpo Australiano, que era el cuerpo más grande en el Frente Occidental durante ese momento.

El ataque aliado victorioso durante la Batalla de Amiens el 8 de agosto de 1918, que aceleró el final de la guerra, fue planeado por Monash y ejecutado por fuerzas británicas que también incluían los cuerpos australiano y canadiense. Monash es considerado uno de los mejores generales de la Primera Guerra Mundial y el comandante más conocido de la historia de Australia. Fue un líder innovador y se ganó el respeto de muchas de las principales figuras políticas y militares. Después de su muerte el 8 de octubre de 1931, se le ofreció un funeral de estado.

6. Louis Franchet d’Espèrey

El general Louis Franchet d’Espèrey fue un comandante francés que estuvo en servicio activo durante la Primera Guerra Mundial en los frentes occidental y balcánico. Su participación en la guerra comenzó como comandante del 1 Cuerpo que formaba parte del Quinto Ejército del general Lanrezac en Charleroi. Después del éxito de d’Esperèy en la defensa del Quinto Ejército y la interrupción del Plan Schlieffen alemán, fue nombrado comandante del Quinto Ejército en sustitución de Lanrezac. Dirigió el Quinto Ejército en la Primera Batalla del Marne en septiembre de 1914. Después de la victoria allí, fue ascendido a comandante del Grupo de Ejércitos del Este en el Frente Occidental.

El general d’Espèrey fue derrotado por los alemanes en el Chemin des Dames en mayo de 1918 y fue enviado a liderar el polígono de los ejércitos aliados en Macedonia. Fue allí donde obtuvo una victoria decisiva que obligó a Bulgaria a salir de la guerra en septiembre de 1918 y abrió el camino a Viena para los aliados. Después de eso, dirigió un audaz intento en el Danubio, que provocó el colapso de las desmoralizadas fuerzas alemanas, que habían sido enviadas de regreso desde Rusia, y la rendición de Hungría. En 1921, fue nombrado Mariscal de Francia y en 1934 fue elegido miembro de la Academia Francesa.

5. Paul von Hindenburg

Paul von Hindenburg se había retirado del ejército en 1911, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial hizo que regresara en agosto de 1914. Fue enviado al Frente Oriental como comandante del ejército de Prusia Oriental. Durante ese año, los alemanes obtuvieron una gran victoria en Tannenberg, donde las tropas de Hindenburg vencieron a un ejército mucho más grande, lo que posteriormente lo llevó a su nombramiento como comandante en jefe del ejército alemán en el este durante septiembre de 1914.

Hindenburg también fue parte del último gran impulso alemán en Francia durante la primavera de 1918, que se desarrolló de marzo a julio. Casi había tenido éxito, pero una contraofensiva aliada, con la ayuda de las tropas estadounidenses, se abrió paso e hizo que los alemanes se rindieran en noviembre de 1918. Después del final de la guerra, dirigió la retirada de las fuerzas alemanas de Francia y Bélgica. . Más tarde también organizó la represión de los radicales de izquierda en Alemania. Se retiró por segunda vez en junio de 1919 como héroe popular. Si bien Hindenburg debía ser juzgado como criminal de guerra según el Tratado de Versalles, su popularidad aseguró que ni siquiera fuera acusado.

4. Paul von Lettow-Vorbeck

Paul von Lettow-Vorbeck fue un general alemán durante la Primera Guerra Mundial. También fue conocido como el León de África, ya que era el comandante de la Campaña de África Oriental Alemana. Se sabe que vivió según el código de caballería del guerrero, el honor y el respeto por los enemigos, y fue famoso por el trato humanitario de sus hombres y de los civiles. Durante una época en la que el ejército estadounidense discriminaba a los soldados negros, Lettow-Vorbeck no trataba a sus Askaris africanos de manera diferente a los alemanes blancos bajo su mando. Hablaba suajili con fluidez y esto se ganó el respeto de sus soldados africanos.

Durante la guerra, durante cuatro años, Lettow-Vorbeck dirigió una fuerza que no superó los 14.000 hombres contra una fuerza mucho mayor de 300.000 tropas británicas, belgas y portuguesas. Es famoso por nunca haber sido derrotado en batalla y solo se rindió después del Armisticio en noviembre de 1918. Fue el único comandante alemán que logró invadir suelo imperial británico durante la guerra. Después de la guerra, cuando los británicos repatriaron a los soldados alemanes blancos pero confinaron a los Askaris en campos, el general von Lettow-Vorbeck se negó a irse hasta que les garantizara un trato decente y una pronta liberación para ellos.

3. Douglas Haig

Douglas Haig fue un comandante británico en el frente occidental durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial. Al estallar la guerra en agosto de 1914, Haig era el general a cargo del 1er Cuerpo. En diciembre de 1915 se convirtió en comandante en jefe del ejército británico en el frente occidental. Haig tuvo poco tiempo para nuevas ideas y estrategias. Comenzó la ofensiva de Somme el 1 de julio de 1916, con el objetivo de romper el estancamiento en el frente occidental y reducir la presión sobre las tropas francesas en Verdún. Aproximadamente 600.000 vidas se perdieron durante el delito que incluyó 400.000 del lado británico y de la Commonwealth. Este número de bajas lo convirtió en una figura controvertida. Después del final de la ofensiva, los británicos habían ganado unas 10 millas de tierra.

En julio de 1917 comenzó una nueva ofensiva conocida como la Tercera Batalla de Ypres que trajo más bajas pero logró debilitar al ejército alemán y allanó el camino para su derrota en 1918. Durante la primavera de 1918, cuando los ataques alemanes casi quebraron a los británicos y franceses ejércitos, Haig apoyó firmemente un solo comando del lado aliado dirigido por Ferdinand Foch que finalmente puso fin a la guerra.

2. Ferdinand Foch

Hijo de un funcionario, Ferdinand Foch estaba decidido a convertirse en soldado y sirvió como comandante militar clave durante la Primera Guerra Mundial para el lado francés. Fue nombrado comandante del XX Cuerpo al comienzo de la guerra. Foch estuvo a cargo del Noveno Ejército francés después del éxito inicial en Nancy y forjó una victoria en la Primera Batalla del Marne al bloquear los avances alemanes en las marismas de St. Gond. Fue ascendido y se le dio el mando del Ejército del Norte en el Frente Occidental en octubre de 1914. Después de la ofensiva de Somme, que resultó en muchas bajas en el lado aliado, fue sacrificado como el chivo expiatorio francés y fue desterrado por un tiempo.

En 1918, cuando los ejércitos francés y británico estaban en peligro de dividirse, Foch volvió a llamar y tomó el mando de la fuerza aliada en marzo del mismo año y logró resistir la ofensiva de Ludendorff. Su victoria en la Segunda Batalla del Marne ayudó a poner fin a la sangrienta lucha. En noviembre de 1918, dictó personalmente los términos del armisticio a una delegación alemana en un vagón de tren. Después de la guerra, Foch también fue nombrado mariscal de campo británico y mariscal de Polonia.

1. John Pershing

John J. Pershing es bien recordado por comandar la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) en Europa en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial. Se desempeñó como presidente y primer capitán de la clase West Point de 1886. También sirvió en las guerras entre España y Filipinas y Estados Unidos y dirigió la incursión punitiva contra el revolucionario mexicano Pancho Villa. Pershing fue seleccionado por el presidente Woodrow Wilson en 1917 para comandar la salida de la AEF hacia Europa. En el corto espacio de 18 meses, Pershing transformó al ejército estadounidense mal preparado en más de dos millones de soldados disciplinados.

Al comienzo de la guerra, Pershing rechazó las demandas británicas y francesas de que las fuerzas estadounidenses se integraran con sus ejércitos y exigió que las AEF operaran como una sola unidad bajo su mando. Durante octubre de 1918, en la ofensiva Mosa-Argonne, las AEF ayudaron a destruir la resistencia alemana. Más tarde, su voluntad de integrarse en las operaciones aliadas ayudó a poner fin a la guerra. En el lado aliado, él era el único comandante que estaba en contra del Armisticio e insistió en que Alemania fuera continuamente presionada hasta que se rindiera incondicionalmente. Después de su muerte en 1948, fue enterrado con honores en el Cementerio Nacional de Arlington.

Conclusión

Estas figuras clave y muchas otras de los dos bandos en guerra lideraron la guerra que duró cuatro años con un total de 42.200.000 soldados del bando aliado y 22.850.000 en representación de las potencias centrales. Más de 38 millones de vidas se perdieron durante la guerra, incluidos civiles y soldados. Mientras los comandantes de ambos bandos competían por ganar la guerra, algunas estrategias condujeron a victorias y otras a errores que finalmente terminaron la guerra a favor de las fuerzas aliadas.

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