Los 10 hechos más sorprendentes sobre el Antiguo Egipto

El antiguo Egipto fue una de las civilizaciones más avanzadas durante casi 3000 años. Comenzó como pequeños asentamientos a orillas del Nilo y se convirtió en reinos más grandes. Estos reinos se unieron luego en el reino del antiguo Egipto alrededor del 3100 a. C. A partir de entonces comenzó la historia de una civilización cuya arquitectura y artefactos permanecen notablemente bien conservados hasta el día de hoy, proporcionando evidencia de un reino que alguna vez fue próspero y su cultura. Los antiguos egipcios hicieron avances significativos en el arte., arquitectura y estilo de vida que los mantuvo progresistas y prósperos durante mucho tiempo. Y sin duda, los antiguos egipcios fueron los mejores constructores. Construyeron las majestuosas pirámides que aún se mantienen como hitos notables hasta el día de hoy. Pero el antiguo Egipto no solo es conocido por sus pirámides; hay muchas otras facetas contemporáneas que lo hacen destacar. Aquí hay una lista de los 10 principales hechos sobre el antiguo Egipto:

10. Maquillaje egipcio

En la actualidad, en la mayoría de las culturas, el maquillaje es más utilizado por mujeres que por hombres. Pero en el antiguo Egipto, tanto hombres como mujeres solían aplicar maquillaje cosmético completo en su vida diaria. En aquellos tiempos, el concepto de belleza no se limitaba a la apariencia; también era un signo de santidad.

Los antiguos egipcios asignaban un significado espiritual incluso a los aspectos más simples de la vida y el uso de cosméticos, siendo una práctica rutinaria popular, no era diferente. Se frotaron la piel con aceite y ungüentos para protegerse del calor. Se aplicó una pasta de ocre rojo mezclada con agua en los labios y las mejillas con un pincel, y solían pintar sus uñas de amarillo y naranja. Prestaron especial atención y detalle al maquillaje de sus ojos. Aplicarían tinte sobre los párpados superiores e inferiores y también agregarían una línea que se extendía desde la esquina de ambos ojos hasta los lados de la cara. Creían que usar un maquillaje elaborado les daría la protección de los dioses egipcios Horus y Ra.

9. La Gran Esfinge

La Gran Esfinge es una de las esculturas monumentales más grandiosas del mundo antiguo y tiene la cabeza de un humano y el cuerpo de un león. Se dice que fue tallado en una gran losa de piedra caliza del lecho de roca de la meseta de Giza. Irónicamente, al ser una de las estatuas de una sola piedra más grandes del mundo, el cuerpo completo de la Esfinge solo se hizo visible en 1905 , cuando se eliminó un exceso de arena que la cubría.

Tiene una rica historia y resuena con una civilización que alguna vez floreció. Aún más fascinante es el misterio detrás de la espantosa corrosión en la cara de la Esfinge que ha tenido lugar a pesar de la calidad superior de la piedra utilizada para la cabeza. Falta la nariz por completo y la leyenda dice que los soldados de Napoleón golpearon la Esfinge con un cañón y volaron la nariz (aunque los primeros bocetos de la Esfinge la muestran sin la nariz mucho antes de la era napoleónica).

8. Juegos de mesa egipcios

Los antiguos egipcios disfrutaban pasando el tiempo jugando juegos de mesa. De hecho, había varios juegos de mesa como Mehen y Mancala, pero el más popular era Senet. Era un juego de mesa jeroglífico que se jugaba en el antiguo Egipto desde el 3100 a. C. Incluso Tutankamón tenía una copia del tablero de Senet en su tumba, intacta durante 3.000 años hasta que los arqueólogos modernos la encontraron.

El juego de Senet involucró a dos jugadores a la vez. Se jugaba en tablas talladas decorativamente como la de la tumba del rey Tut o simplemente en una tabla dibujada en el suelo. El tablero constaría de 30 cuadrados dibujados en tres filas de 10 cuadrados cada una. No todos los cuadrados estaban tallados con jeroglíficos. Los jeroglíficos tallados eran símbolos que representaban buenos o malos augurios y cambiaban el curso del juego en consecuencia.

7. Trabajo organizado

Muchas pirámides se construyeron en el antiguo Egipto, por lo que es justo decir que se desplegó un número extraordinario de trabajadores en su construcción. Pero la creencia de que todas estas majestuosas pirámides fueron construidas por esclavos o prisioneros es un error sin fundamento: en realidad fueron construidas por trabajadores pagados regularmente. De hecho, los historiadores creen que, dada la enorme cantidad de mano de obra y habilidades de ingeniería necesarias para construir estructuras de un tamaño tan masivo, se podrían haber desplegado al menos dos tipos de equipos de construcción, ambos acompañados de una mano de obra calificada y permanente con estatura real.

A los trabajadores se les pagaba en raciones regulares. La mayoría de los trabajadores fueron valorados por sus habilidades, independientemente de su origen. Los trabajadores que perdieron la vida durante la construcción de las pirámides fueron honrados y enterrados en tumbas cerca de las grandes pirámides que estaban construyendo para sus faraones.

6. Tutankhamon y la tumba maldita

El antiguo Egipto vio el ascenso y la caída de muchos faraones populares, incluidos Khufu, Sneferu, Amenhotep, Ramsés III y Akhenaton. Pero la única tumba real intacta y sobreviviente conocida es la del rey egipcio bastante famoso (o infame), Tutankamón. Es una ironía que un niño rey se convierta en el mayor tesoro real del antiguo Egipto: un faraón cuyo gobierno no veía ni cerca de los logros de muchos de los otros grandes reyes egipcios.

La tumba del rey Tut ofreció una oportunidad de oro a los historiadores modernos para estudiar una momia prístina de un rey egipcio que se había conservado bien durante más de tres milenios. Y luego vino la leyenda de la maldición que sobrevendría a cualquiera que se atreviera a abrir la tumba del rey Tut. El descubrimiento de la tumba en 1922 fue seguido por una serie de incidentes que incluyeron la trágica muerte de varias personas involucradas en el desenterro de la tumba. Sin embargo, fue la tumba de Tutankamón la que ayudó a la sociedad moderna a desentrañar los detalles del Nuevo Reino del antiguo Egipto.

5. Cleopatra VII

Junto con los gustos de Tutankhamon, Khufu, Ramsés III y otras personalidades populares vinculadas con el antiguo Egipto, Cleopatra tiene un lugar especial. Pero a pesar de que nació en Alejandría y finalmente se convirtió en la última de los faraones egipcios, en realidad descendía de una larga línea de macedonios griegos .

De hecho, tuvo una asociación directa con la dinastía ptolemaica que gobernó Egipto desde el 323 a. C. hasta el 30 a. C., una fraternidad gobernante cuyas raíces culturales tenían un marcado sabor griego. Una táctica inteligente, hizo matar a su media hermana para eliminar cualquier posible amenaza a su ascensión. Ella también tuvo un romance con Julio César, una relación que resultó ser fructífera ya que él la ayudó significativamente en su búsqueda para convertirse en faraón. Incluso su entierro es materia de leyenda. Se dice que fue enterrada por su esposo Mark Antony en algún lugar de Egipto, pero nadie sabe la ubicación exacta hasta el día de hoy.

4. Jeroglíficos egipcios

Los jeroglíficos egipcios eran el método de escritura formal utilizado por los antiguos egipcios, un sistema de escritura que era básicamente una combinación de iconos y elementos alfabéticos nativos. Estamos acostumbrados a un sistema de escritura basado en 26 letras, pero los escritores y canteros del antiguo Egipto usaban más de 2000 caracteres jeroglíficos. Uno de los sistemas de escritura más antiguos que ha existido en la historia de la civilización humana, los jeroglíficos, se utilizaron para representar objetos comunes de la vida diaria.

El origen de los jeroglíficos egipcios es bastante oscuro, más aún porque no hay evidencia histórica de un sistema de escritura anterior en el que se pudiera haber basado. Muy a menudo, los jeroglíficos representaban los sonidos y otras percepciones de los objetos de la vida diaria. Aunque la estructura jeroglífica parece bastante compleja (se dividen en tres categorías), comprender su sistema es relativamente sencillo.

3. Dioses, diosas y demonios

La gente del antiguo Egipto seguía a muchos dioses y diosas. De hecho, más de 2000 de ellos fueron debidamente adorados. Cada uno de estos dioses y diosas tenía control sobre una determinada faceta de la vida diaria: algunas deidades eran responsables de la creación, algunas traían la inundación anual del Nilo y algunas ofrecían protección contra el mal y el mal; realmente tenían dioses para todo.

Los demonios eran considerados superiores a los humanos, pero no tan poderosos como los dioses y diosas. Los dioses primarios representaban los aspectos esenciales de la vida. Amun Ra fue considerado el rey de todos los dioses y diosas. Anubis era el dios de la muerte, y fue él quien se encargó de la momificación de los muertos. Probablemente la deidad más importante fue Ra, el dios del sol y el resplandor.

2. Más allá de la vida egipcia

La religión del Antiguo Egipto pone gran énfasis en el viaje más allá de la muerte. La muerte no era el final de la vida como es, sino un mero punto en el tiempo en el que los muertos esperaban ser revividos. Realmente creían que la vida eterna se podía obtener incluso después de la muerte, dependiendo del juicio de sus dioses. Momificarían los cuerpos de sus parientes muertos y seres queridos para asegurarse de que pudieran usar sus cuerpos nuevamente una vez que revivieran en la otra vida.

Los mayores creyentes en la otra vida fueron los faraones, que construyeron la más majestuosa de las tumbas para su entierro: las grandes pirámides. Cuando murieron, sus cuerpos fueron momificados utilizando los métodos de embalsamamiento contemporáneos más elaborados, y luego fueron enterrados junto con grandes cantidades de artículos de lujo que podrían usar en la otra vida.

1. Las grandes pirámides de Giza

Hace unos milenios, el antiguo Egipto era una de las civilizaciones más ricas y poderosas del mundo. Durante este período, los faraones construyeron una serie de majestuosas pirámides. Las pirámides supervivientes de Giza en particular son las estructuras artificiales más espectaculares jamás construidas.

El primero de estos sitios de enterramiento monumentales para un rey de la tercera dinastía, Djoser, se construyó alrededor del 2630 a. C. en Saqqara. Además, hay tres pirámides principales en Giza, de las cuales la más grande fue construida para Keops, un faraón cuyo reinado fue conocido principalmente por la magnificencia de estas pirámides. La Gran Pirámide de Giza fue una construcción de tales proporciones que siguió siendo la estructura más alta hecha por el hombre durante 3.871 años sin precedentes.

Conclusión

La rica historia del antiguo Egipto va mucho más allá de la grandeza de sus pirámides. De hecho, la historia egipcia es tan diversa y encierra tantas facetas de la vida y la cultura contemporáneas que los académicos tuvieron que crear un campo de estudio separado para su adecuada investigación y documentación. A continuación se enumeran los aspectos más populares y fascinantes de esta asombrosa civilización antigua.

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