Los 10 mejores emperadores de la antigua Roma

Los emperadores romanos fueron los gobernantes designados del imperio que comenzó después del final de la República Romana. La legitimidad del gobierno de un emperador dependía de su control del ejército y del reconocimiento del Senado; un emperador normalmente sería proclamado por sus tropas, investido con títulos imperiales por el Senado, o ambos. Pero el pueblo romano consideraba a sus emperadores como el equivalente de los reyes, a pesar de que el primer emperador Augusto el Grande se negó rotundamente a ser visto como un monarca. La era de la República Romana llegó a su fin con la muerte de Julio César, y Augusto marcó el comienzo del Imperio Romano que duró del 27 a. C. al 476 d. C. A lo largo de este período, gobernaron varios emperadores y sus reinados se dividieron en varias dinastías. Aquí está la lista de los 10 mejores emperadores que gobernaron en la antigua Roma:

10. Justiniano (482 d. C. – 14 de noviembre de 565 d. C.)

Aunque el Imperio Romano Occidental ya había caído en manos de los bárbaros en el 476 d.C., el Imperio Romano Oriental vio un último reinado bajo Justiniano I, quien gobernó el este (también llamado Imperio Bizantino) desde 526 hasta 565 d.C. Durante su reinado, Justiniano buscó revivir la grandeza del imperio y reconquistar la mitad occidental perdida. Sus grandes generales Belisario y Narses reconquistaron muchas partes del imperio, incluida la propia ciudad de Roma. Debido a sus actividades restauradoras, Justiniano a veces ha sido llamado «el último romano» en la historia moderna.

Justiniano era bien conocido por crear un código de derecho unificado, el Código de Justiniano, que se basaba en una colección de leyes romanas ya utilizadas. Posteriormente, este código se ha tomado como base de todos los sistemas jurídicos del mundo occidental. Justiniano también supervisó la construcción de grandes edificios en su capital, Constantinopla, siendo el más notable la Iglesia de Santa Sofía, que más tarde se convirtió en el centro del cristianismo ortodoxo oriental durante muchos siglos. Pero luego vino un devastador brote de peste bubónica a principios de la década de 540 que finalmente marcó el período irreversible de la decadencia romana.

9. Constantino el Grande (febrero 272 d.C. – mayo 337 d.C.)

El nombre completo de Constantino era Flavius ​​Valerius Aurelius Constantinus Augustus. Este famoso emperador, que se convirtió en el primer emperador romano cristiano de la historia, fue un gobernante de gran importancia histórica. Reunió un imperio dividido bajo un solo emperador y obtuvo importantes victorias contra algunos enemigos feroces como los francos, los alamanes, los godos y los sármatas. También volvió a ocupar algunas de las provincias romanas perdidas hace mucho tiempo. Creó su propia capital y la nombró en su honor, Constantinopla, que se convirtió en la capital del Imperio Bizantino durante siglos. Por esa razón, también fue conocido como el fundador de Bizancio.

Comprendió la necesidad de apoyo cristiano, ya que el cristianismo estaba en aumento y finalmente se convirtió en una importante figura histórica cristiana siendo el primer emperador en adoptar la fe. La Iglesia del Santo Sepulcro, construida bajo sus órdenes en el supuesto sitio de la tumba de Jesús en Jerusalén, se convirtió en el lugar más sagrado de la cristiandad. Su conversión pasó a tener un impacto significativo en las preferencias religiosas del subsiguiente Imperio Bizantino.

8. Antonino Pío (19 de septiembre de 86 d. C. – 7 de marzo de 161 d. C.)

El hijo adoptivo y sucesor del emperador Adriano, Antonino Pío gobernó el Imperio Romano desde el 138 al 161 d.C. Su primer acto como emperador fue otorgar honores a su padre adoptivo Adriano. Y como parte del trato, Antonino adoptó al futuro emperador, Marco Aurelio. Fue uno de los gobernantes más pacíficos de la historia del Imperio Romano. No hay registros de ninguna acción militar significativa durante su reinado.

Construyó templos, teatros y mausoleos, promovió las artes y la ciencia romanas y otorgó honores y recompensas económicas a los maestros de retórica y filosofía. Antonino fue prácticamente único entre los emperadores romanos porque se ocupó de estas crisis sin salir de Italia ni una sola vez. Este estilo de gobierno fue muy elogiado por sus contemporáneos y generaciones posteriores.

7. Vespasiano (9 de noviembre d. C. – 23 de junio de 79 d. C.)

Un famoso emperador romano, el reinado de Vespasiano duró del 69 al 79 d.C. Fundó la dinastía Flavia que gobernó el Imperio Romano durante 27 años. Su gobierno comenzó durante una de las épocas más turbulentas de la historia romana, cuando los romanos se estaban recuperando de las payasadas de emperadores infames como Nerón y Calígula, y de una guerra civil que vio a cuatro emperadores en un solo año. A Vespasiano , un hombre con los pies en la tierra y un general competente que había demostrado su valía en el campo de batalla , se le encomendó la tarea de equilibrar Roma. Y durante su gobierno de 10 años, hizo precisamente eso, ganándose su nombre como uno de los más grandes emperadores romanos.

Durante el reinado de Vespasiano, se gastó mucho dinero en obras públicas, así como en la restauración y embellecimiento de Roma. Inició la construcción del Templo de la Paz, varios baños públicos y una de las estructuras más majestuosas de la antigua Roma, el Coliseo. Lamentablemente, cuando se completó el Coliseo, Vespasiano estaba muerto. Después de su muerte en el 79 d.C., fue sucedido por su hijo mayor Tito y así se convirtió en el primer emperador romano en ser sucedido directamente por su propio hijo natural, estableciendo la dinastía Flavia.

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6. Adriano (enero de 76 d. C. – 10 de julio de 138 d. C.)

Emperador del 117 al 138 d.C., Adriano nació como Publio Elio Adriano en una familia étnicamente italiana. Aunque su predecesor Trajano nunca lo designó oficialmente como su heredero, la esposa de Trajano declaró el nombramiento justo antes de su muerte. Adriano visitó casi todas las provincias bajo su gobierno, conectándose con la gente a nivel provincial. Un conocido admirador de Grecia, trató de devolver la arquitectura griega a su antigua gloria. Reconstruyó el Panteón y construyó el Templo de Venus y Roma. También construyó el Muro de Adriano, que marcó el límite norte de la Gran Bretaña romana.

Adriano pasó una parte considerable de su reinado con los militares, vistiendo atuendos militares y, en ocasiones, cenando y durmiendo con los soldados. Mantener un ejército alerta y receptivo era su mayor desafío, por lo que a veces generaba falsas alarmas para probar el entrenamiento, los ejercicios y la respuesta de su ejército ante una crisis repentina. Pero a pesar de su reputación como un administrador militar eficiente, su reinado estuvo marcado por una falta general de conflictos importantes, aparte de la Segunda Guerra Romano-Judía, que manejó con bastante astucia.

5. Claudio (10 de agosto a. C. – 13 de octubre de 54 d. C.)

Uno de los primeros emperadores romanos nacidos fuera de Italia, su reinado duró del 41 al 54 d.C. Era hijo de Druso y Antonia Minor, y debido a que estaba afligido por una leve sordera y cojera, fue injustamente condenado al ostracismo por su familia y excluido de los cargos públicos hasta su consulado. Pero da la casualidad de que esta enfermedad en particular lo salvó directa o indirectamente del mismo destino que Tiberio y Calígula, ya que los enemigos potenciales nunca lo vieron como una amenaza seria.

Su gobierno fue visto como vulnerable a los ojos de la nobleza y el Senado, ya que se opusieron rotundamente a su ascenso al trono, pero obtuvo su mayor apoyo de los militares. Claudio era una mezcolanza positiva de características conflictivas: distraído, vacilante, confuso, decidido, cruel, intuitivo, sabio, y estaba dominado por su esposa y su equipo personal de libertos. Pero a pesar de todo esto y de su evidente falta de experiencia, Claudio demostró ser un administrador capaz y eficiente. También fue un constructor ambicioso. Construyó muchos caminos, acueductos y canales nuevos en todo el imperio. Durante su reinado el imperio inició la conquista de Gran Bretaña. Teniendo un interés personal en el derecho, presidió juicios públicos y emitió hasta 20 edictos por día.

4. Tiberio (16 de noviembre de 42 a. C. – 16 de marzo de 37 d. C.)

Emperador del 14 al 37 d.C., Tiberio Claudio Nerón era hijo de Livia Drusila, quien más tarde se casó con Augusto en el 39 a.C., convirtiéndolo en el hijastro de Augusto. Más tarde fue adoptado por Augusto como su heredero, y fue entonces cuando tomó el nombre de Tiberio Julio César, un nombre que también tomarían los emperadores posteriores. Tiberio fue uno de los generales más grandes de Roma, conquistó Panonia, Dalmacia, Raetia y, temporalmente, partes de Germania, sentando las bases de la frontera norte. Pero fue recordado como un gobernante oscuro, solitario y sombrío que nunca quiso realmente ser emperador, ya que tenía la responsabilidad impuesta.

A pesar de su imagen abrumadoramente negativa dejada por los historiadores romanos, Tiberio dejó el tesoro imperial con casi tres mil millones de sestercios a su muerte. En lugar de embarcarse en costosas conquistas, decidió construir bases adicionales y usar la diplomacia sobre los conflictos. Todos estos pasos innovadores dieron sus frutos cuando Roma se convirtió en un imperio más fuerte y consolidado. Si hubiera muerto antes del 23 d.C., un período estropeado por la Purga, podría haber sido aclamado como un gobernante ejemplar.

3. Marco Aurelio (abril de 121 d. C. – 17 de marzo de 180 d. C.)

Considerado el último de los “Cinco buenos emperadores” y un filósofo estoico, Marco Aurelio gobernó el Imperio Romano desde el 161 al 180 d.C. Durante su reinado, el imperio derrotó a un Imperio parto revitalizado en el este, y en Europa central, triunfó sobre los marcomanos, quadi y sármatas en las guerras marcomanas, justo cuando la amenaza de las tribus germánicas se estaba convirtiendo en una realidad preocupante. Una posible revuelta en el este liderada por Avidius Cassius podría haber causado serios problemas si hubiera ganado impulso, pero Aurelius la reprimió de inmediato.

Un filósofo y escritor notable, el estoico tomo Meditaciones de Marco Aurelio , escrito en griego durante la campaña entre 170 y 180 d.C., todavía es venerado como un monumento literario a la filosofía del servicio y el deber, que describe cómo encontrar y preservar la ecuanimidad en medio de conflicto al seguir la naturaleza como fuente de guía e inspiración. Marco Aurelio adquirió la reputación de un rey filósofo durante su vida, y el título permanecería después de su muerte, ya que se le conoció como «el filósofo».

2. Trajano (septiembre 53 d. C. – 8 de agosto 117 d. C.)

Famoso declarado por el Senado optimus princeps o «el mejor gobernante», gobernó la antigua Roma desde el 98 d. C. hasta que tomó su último aliento en el 117 d. C. Trajano es uno de los emperadores más destacados de Roma y bajo su gobierno, el imperio alcanzó su apogeo. Se le recuerda como un exitoso soldado-emperador que presidió la mayor expansión militar en la historia romana, llevando al imperio a su máxima extensión territorial en el momento de su muerte. Fue respetado por la gente común, el Senado y los militares, y se hizo famoso a través de su gobierno filantrópico que supervisó extensos programas de construcción pública y políticas de bienestar.

Como emperador, la reputación de Trajano ha perdurado. Fue uno de los pocos gobernantes cuya reputación ha sobrevivido durante 19 siglos. En el siglo XVIII, el historiador Edward Gibbon popularizó la noción de los cinco buenos emperadores, y Trajano ocupó el segundo lugar. Cada nuevo emperador después de él fue honrado por el Senado con el deseo felicior Augusto, melior Traiano que significaba «ser más afortunado que Augusto y mejor que Trajano».

1. Augusto (septiembre del 63 a. C. – 19 de agosto del 14 d. C.)

En la parte superior de la lista hay una elección muy obvia: el propio fundador del Imperio Romano, Augusto, que tiene el reinado más largo de 41 años desde el 27 a. C. hasta el 14 d. C. Nacido con el nombre de Octavio, el Senado le dio el nombre de Augusto como un honor por sus grandes logros. Pasó a vengar la muerte de César junto con Mark Antony, antes de pelear con él. Derrotó a Marco Antonio y a la famosa reina egipcia Cleopatra y luego, junto con el Senado romano, creó una nueva constitución para el gran imperio.

El reinado de Augusto inició una era de relativa paz que se conoció como Pax Romana o la Paz Romana. Sí, hubo varias guerras en las fronteras romanas en nombre de la expansión y también una guerra civil de un año, pero después de la sucesión de Augusto al trono, el mundo romano estuvo libre de cualquier guerra a gran escala durante más de dos siglos. . Augusto gobernó sabiamente y construyó carreteras, acueductos y edificios. Augusto no solo fue el primero, sino que sin duda fue uno de los mejores emperadores que ha tenido Roma.

Conclusión

El Imperio Romano vio varios emperadores diferentes, muchos de los cuales disfrutaron de un reinado estable y relativamente pacífico. Sin embargo, Roma también vio tiempos de crisis como un solo año con cuatro emperadores y otro año con no menos de seis. Y hubo algunos emperadores bastante infames y notorios como Calígula y Nerón cuyos reinados llevaron a una gran agitación. Todos los emperadores enumerados aquí tenían un reinado mínimo de 10 años cada uno. También hicieron contribuciones significativas a la expansión de las fronteras romanas y la cultura romana. Sin embargo, un nombre que no debe olvidarse es el del famoso estadista Julio César. Lo que comenzó tomando el famoso estado y el Senado en la mano condujo a una cadena de eventos que llevaron a la fundación del Imperio Romano.

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