Los 10 mejores inventos de la civilización maya

La antigua civilización maya existió en el México actual y América Central desde el 2600 a. C. hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI. Como parte de la cultura mesoamericana, que incluía a varias tribus indígenas de la región, los mayas hicieron importantes descubrimientos en las áreas de la ciencia y la cosmología que les permitieron crear un complejo sistema de calendario. Fueron talentosos diseñadores y arquitectos que construyeron grandes estructuras que incluyen residencias reales, observatorios galácticos, pirámides santuario, caminos rectos y canales. Los mayas también inventaron el elástico mucho antes de que se descubriera el proceso de vulcanización o fabricación de caucho. Otras innovaciones incluyeron la creación de inmensos depósitos subterráneos para almacenar agua durante la estación seca.

Aquí están los 10 logros más notables de la antigua civilización maya en diferentes campos como la ciencia espacial, la aritmética, el diseño, la construcción y la escritura:

10. Astronomía

Los mayas estudiaron los cuerpos celestes y registraron información sobre el desarrollo del sol, la luna, Venus y las estrellas. A pesar de que solo había 365 días en el año Haab, sabían que un año era un poco más largo que 365 días, calculando que era 365,2420 días (la verdadera aproximación es 365,2422). Esto es más preciso que la estimación de 365,2425 que utiliza el calendario gregoriano, lo que significa que el calendario maya era más preciso que el nuestro. Los astrónomos mayas calcularon que 81 meses lunares constituían 2.392 días. Esto sitúa la duración del mes lunar en 29,5308 días, sorprendentemente cerca de la estimación moderna de 29,53059 días. También calcularon el ciclo de 584 días de Venus con una ligera diferencia de solo dos horas. Los mayas estudiaron Júpiter, Marte y Mercurio y registraron información celestial como oscurecimiento, o el camino de un planeta frente al otro. Los astrónomos mayas eran muy precisos y estaban muy por delante de sus homólogos europeos.

9. Canchas de pelota

Los mayas amaban sus juegos y tenían canchas de pelota en todas las ciudades, al igual que los estadios actuales. Los juegos tenían una importancia extraordinaria para los mayas y se jugaban con frecuencia durante las celebraciones religiosas, con una duración de hasta 20 días. Los patios se situaron a los pies de los santuarios para rendir tributo a los dioses y diosas.

Las canchas de pelota eran amplias, cada una con un aro de piedra montado en un divisor a un lado. A los mayas les encantaba un juego en particular llamado pok-a-tok, o mezcolanza, cuyo objetivo era lanzar una pelota elástica fuerte a través del aro usando solo las caderas, los hombros o los brazos. Los vencedores ganaban regularmente las pertenencias del bando perdedor. El bando perdedor, compuesto regularmente por prisioneros, fue abandonado por el bien de los dioses mayas.

8. Chocolate

Los antiguos mayas fueron los primeros en descubrir los múltiples usos del grano de cacao entre el 250 y el 900 d.C. Mezclaron el grano de cacao con pimienta y harina de maíz para hacer una bebida de chocolate ardiente. El azúcar era escaso en aquellos días, lo cual fue una bendición considerando que no había cuidado dental del que hablar. Como consecuencia, los mayas no padecían afecciones relacionadas con el azúcar como diabetes u obesidad. Sin embargo, las bebidas azucaradas de chocolate y chocolate de hoy en día se remontan a los mayas.

Los granos de cacao también se usaban como pegamento al hervirlos y mezclarlos con diferentes bases, e incluso se consideraban lo suficientemente valiosos como para usarlos como moneda.

7. Drogas alucinógenas

Los mayas se enorgullecían de sus costumbres y tradiciones. Cada ocasión fue celebrada de una manera grandiosa, y las personas con poderes especiales conocidos como chamanes llevaron a cabo rituales para los dioses. Los chamanes tomaron drogas estimulantes para inducir estados de trance durante estos rituales con el fin de hacer contacto con el mundo espiritual. Estas sustancias afectaron al cuerpo de tal manera que no se sintió dolor y se incrementó la energía. Algunas de estas sustancias se han utilizado posteriormente como analgésico en la medicina moderna.

6. Ley y orden

En el Imperio Maya, las leyes estaban estandarizadas en todos los estados y eran aplicables a todos los niveles de la sociedad. Si alguien infringía la ley, acudiría a los tribunales donde se imponían los castigos según el delito. Las víctimas de robo participaron personalmente en el proceso de justicia.

El asesinato era poco común porque el castigo era muy extremo. Si se le declara culpable de asesinato, se enfrentará a la ejecución y reparación por parte de la familia de la víctima en términos de bienes o tierras. A las familias se les podría otorgar una casa, bienes, ganado o tierras, lo que podría dejar a toda la familia del perpetrador sin un lugar donde vivir como consecuencia de un veredicto de culpabilidad.

5. Matemáticas

Los mayas tenían un sistema numérico extremadamente preciso. Tenía solo tres símbolos: 0 (forma de concha), 1 (un toque) y 5 (una barra). Usaron estos tres símbolos para expresar números del 0 al 19; los números posteriores al 19 se compusieron verticalmente en grupos de 20, utilizando marcadores de lugar. Los mayas, por lo tanto, utilizaron un sistema de numeración en base 20 o vigesimal. El uso de marcadores de lugar y 0 hizo que este sistema fuera muy similar al que usamos hoy. Con el sistema de base 20, la segunda posición valía 20 veces más que el número, la tercera posición tenía 202 o 400 veces el valor, etc. Los mayas también usaban taquigrafía para expresar números extensos como 2.4.1.9.9 donde los números 2, 4, 1, 9 y 9 son coeficientes antes de las fuerzas de 20. Es igualmente fascinante que los mayas hayan incorporado el concepto de 0 en su sistema de numeración en el año 36 a. C.

Si bien no son conocidos principalmente por sus avances en la ciencia, sí tenían un conocimiento práctico de la misma, y ​​una gran cantidad de sus fechas y estimaciones son sorprendentemente precisas.

4. Arte Maya

Si bien no es una innovación en sí misma, el arte maya es ampliamente aplaudido en todo el mundo. El arte maya tenía un sabor muy moderno. Los mayas crearon obras de arte a partir de una variedad de materiales que incluyen madera, jade, obsidiana y loza, y monumentos de piedra decorados, estuco y paredes. Los grabados en madera eran comunes, pero solo sobreviven unos pocos ejemplos. Las esculturas de piedra son mucho más comunes hoy en día, las más famosas entre ellas, de Copán y Quiriguá, destacan por su complejidad de detalles. Las ciudades de Palenque y Yaxchilan son bien conocidas por sus dinteles bellamente decorados, incluido el famoso Dintel 24 de Yaxchilan.

Los escalones mayas estaban decorados con una variedad de escenas como la que se encuentra en Tonina. Los zoomorfos son grandes rocas esculpidas con la forma de animales como los encontrados en Quiriguá. Los mayas tenían una larga tradición de pintura mural, que se remonta al año 300 o 200 a. C. Entre las pinturas murales mayas mejor conservadas se encuentra un ejemplo a gran escala en Bonampak. Los mayas también eran famosos por sus esculturas de pedernal que eran increíblemente difíciles de hacer.

3. El calendario maya

El famoso calendario maya se basó en un sistema de fechas utilizado en las sociedades mesoamericanas. Sin embargo, fueron los mayas quienes estandarizaron este sistema en un calendario moderno. El calendario maya utiliza tres marcos de datación distintivos: el Tzolkin (calendario divino), el Haab (calendario común) y la Cuenta Larga. El Tzolkin se une a un ciclo de 20 días con nombre con otro ciclo de 13 números para entregar 260 días distintos. Hay algunas hipótesis para el Tzolkin de 260 días, incluido que se funda en la línea de tiempo del crecimiento humano, el sistema agrario del distrito y el posicionamiento del planeta Venus. El Haab era el calendario basado en el sol con 365 días. Estaba compuesto por un año y medio con 20 días en cada mes, y cinco días adicionales que se conocían como Wayeb y se consideraban que representaban una época peligrosa.

La Cuenta Larga fue un calendario que no se repite a partir del comienzo del período maya. Contaba días individuales en un sistema de base 20 y base 18 para que el calendario coincidiera con los 360 días estimados del año.

2. Sistema de escritura maya

De todos los antiguos estadounidenses, los mayas inventaron la forma de escritura más avanzada, conocida como «glifos». Los glifos se utilizan para describir o representar una palabra, sonido o incluso una sílaba a través de imágenes o símbolos. La historia sugiere que los mayas usaban alrededor de 700 glifos diferentes, y sorprendentemente el 80 por ciento del idioma todavía se entiende hoy.

Los mayas estaban al tanto de su historia y sus logros, por lo que escribieron sobre ellos en pilares, paredes y grandes losas de piedra todo el tiempo. También escribieron libros sobre casi todo, como dioses, la vida diaria, sus líderes y más. Estos libros estaban hechos de corteza y doblados como un abanico. Desafortunadamente, muchos de los libros fueron destruidos ya que los españoles asumieron que representaban al diablo y los demonios. Afortunadamente, algunos han sobrevivido.

Se acepta que la palabra escrita, conocida como escritura maya, es el sistema de escritura más completo de Mesoamérica, y gran parte de la historia maya se registró de esta manera. Investigaciones recientes han demostrado que estos grabados se remontan al siglo III a. C. Esto convertiría a los mayas en los creadores de la escritura en Mesoamérica y en una de las tres civilizaciones antiguas conocidas donde la escritura creció de forma autónoma, siendo las otras China y Mesopotamia.

1. Caucho

Los mayas tenían un enfoque extraño pero eficaz de la agricultura. Esto incluyó el «sistema de corte y consumo», campos elevados, terrazas, cultivos concentrados, silvicultura y tierras en barbecho. Los alimentos básicos fundamentales de la dieta maya eran el maíz, los frijoles y las calabazas. Los cultivos también incluían amaranto, pimientos para guiso de frijoles, batatas, mandioca, tabaco, chaya, algodón, cacao, vainilla y, por supuesto, látex.

Los expertos han descubierto que los mayas sabían cómo hacer elásticos bastante tiempo antes de que Charles Goodyear, el gigante de los neumáticos, estableciera firmemente el material a mediados del siglo XIX. Junto con otras sociedades mesoamericanas, los mayas fabricaban elásticos con látex y lo mezclaban con otras sustancias vegetales para hacer elementos elásticos con diversas propiedades, incluidas pelotas inflables.

Los mayas tomaron el látex de los árboles y lo mezclaron con el jugo de las enredaderas para hacer elástico. El uso más antiguo de elásticos en Mesoamérica data del 1600 a. C., muchos siglos antes de que se inventara la vulcanización. Los mayas, al igual que otras sociedades mesoamericanas, usaban pelotas elásticas que rebotaban para jugar sus populares juegos de pelota.

Conclusión

Los mayas todavía viven en una región muy similar a la de sus antepasados, es decir, desde el norte de Yucatán hasta Honduras. La idea de que los mayas se extinguieron porque sus tierras fueron invadidas y ocupadas es inexacta, como lo demuestran los más de seis millones de mayas que aún aprecian las costumbres y la cultura de sus antepasados. A pesar de que el área fue cristianizada en el siglo XVI d.C., las formas antiguas aún se pueden ver en una mezcla de catolicismo europeo y tradición maya que florece hoy.

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