Los 10 personajes más famosos de la antigua Roma

Hubo un tiempo en que el Imperio Romano contaba con la estructura política y social más extensa en la historia de la antigua civilización occidental . En la cúspide del imperio en los siglos I y II d.C., la antigua Roma cubría 6,5 ​​millones de kilómetros cuadrados de tierra, y se estimaba que el número de habitantes rondaba los 50 a 90 millones. La antigua Roma dio lugar a muchas personalidades famosas como Julio César, Cicerón y Augusto, y muchos más romanos de renombre que aún hoy se recuerdan. Pero también vio el reinado de emperadores notorios como Nerón y Calígula, entre otros, cuyos regímenes de terror todavía provocan escalofríos a los historiadores o prácticamente a cualquiera que lea sobre cómo era vivir en esos tiempos. De gladiadores famosos, las antiguas superestrellas romanas, a los poderosos emperadores que tuvieron un impacto duradero, aquí hay una lista de los 10 personajes más famosos de la antigua Roma:

10. Nero

Nerón fue conocido a menudo como el «Loco de Roma» y fue sin duda el romano más famoso de todos los tiempos. Hizo de la vida diaria de los romanos un asunto sombrío durante su reinado, que duró desde el 54 d.C. al 68 d.C. Entonces, ¿qué está haciendo un infame casi dictador en esta lista? Bueno, cuando haces una lista de personajes famosos, ¡incluyes lo bueno, lo malo y lo feo también! Nerón era en parte feo y todo malo.

Durante su gobierno, dos tercios de Roma fueron incendiados, lo que provocó una pérdida masiva de vidas y propiedades. Y aunque no pudo detener el bombardeo, ni siquiera trató de apagar el fuego. En cambio, vio a Roma arder hasta los cimientos desde su palacio, cantando durante toda la catástrofe. Las cosas se ponen aún más feas cuando la evidencia apunta a que Nero fue quien inició el incendio en primer lugar porque el Senado romano se había negado a darle un terreno para construir un nuevo palacio. Lo primero que hizo una vez que el fuego se apagó fue construirse un nuevo palacio en el espacio recién desocupado.

9. Commodus

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con este emperador convertido en aspirante a gladiador de la famosa película Gladiator en la que el talentoso actor Joaquin Phoenix interpretó al emperador Lucius Aurelius Commodus. Rompiendo la tendencia de acceso al trono basado en el mérito, Cómodo tomó el trono como un derecho por nacimiento. Su padre, Marco Aurelio, fue considerado uno de los más grandes romanos que jamás haya ascendido al trono, y Cómodo, comprensiblemente, no pudo estar a la altura de sus estándares. Pero su fracaso como emperador fue tan épico que deshizo la mayor parte del bien que Marco Aurelio se había esforzado por lograr durante su reinado.

Un ególatra cruel y hambriento de poder, se veía a sí mismo como el número uno del mundo. Se llamaba a sí mismo Hércules y se imaginaba a sí mismo como un gladiador, a menudo descuidando sus deberes políticos y entrando en la arena de lucha contra oponentes débiles y pobres. No hace falta decir que este tipo era odiado por la mayoría de los romanos y, finalmente, fue asesinado por su propio círculo íntimo.

8. Trajano

Español de nacimiento, Marcus Ulpius Trajan fue el primer emperador romano de origen no italiano. Y seguro que se convirtió en uno de los emperadores más destacados de la antigua Roma . Su reinado vio a Roma alcanzar nuevas alturas de desarrollo y una considerable expansión del imperio. A diferencia de sus muchos predecesores, trató al Senado romano con respeto y siempre se aseguró de que los candidatos más competentes y honestos fueran designados gobernantes de las provincias.

Trajano había servido como soldado bajo el reinado de su padre. Sin embargo, no era solo un emperador con una sólida formación militar, también era conocido por su sabiduría y dignidad. Su primera prioridad fue siempre el bienestar de la gente común. Proporcionó grano gratis a los pobres e incluso estableció fondos para los pobres y los niños. También facilitó muchos desarrollos públicos populares, como nuevas carreteras y puertos. No hace falta decir que el reinado del emperador Trajano fue brillante.

7. Tiberius Gracchus

A pesar de que Tiberius Gracchus provenía de una de las familias de élite de Roma, era conocido por sus luchas en nombre de la gente pobre de Roma, e hizo esfuerzos encomiables para brindar alivio a las vidas de los desposeídos junto con su hermano Cayo Gracchus. Como oficial distinguido durante la Tercera Guerra Púnica, fueron sus habilidades de negociación las que salvaron la vida de más de 20.000 soldados romanos cuando se encontraron en una situación desesperada en Numancia. A pesar de que este movimiento fue resentido por el Senado romano, que sintió que el ejército romano se había rendido sin luchar, Tiberio reconoció la fragilidad del poder romano.

Sin embargo, es más conocido por sus ideologías y prácticas de igualdad entre la élite de la clase alta y los campesinos de la clase baja. Con la difícil situación de los trabajadores campesinos empeorando cada día, el aumento del trabajo esclavo degradó aún más a los campesinos y, por razones obvias, sus ideas no fueron populares entre el Senado y la élite romana que poseía gran parte de la tierra. Finalmente, fue asesinado en un motín provocado por sus oponentes senatoriales.

6. Constantino

Constantino I también era conocido como Constantino el Grande, y resultó ser uno de esos emperadores que hicieron verdadera justicia a sus nombres. El vasto Imperio Romano se había dividido entre muchos gobernantes diferentes en el siglo III d.C. Constantino derrotó a todos los aspirantes a emperadores y unificó las divisiones en el reino romano. Luego decidió trasladar la capital de Roma a lo que entonces era Bizancio. Aún no satisfecho, pasó a renombrar la nueva capital como la Constantinopolis que suena más familiar.

Constantino es conocido en la historia como el primer emperador romano cristiano. No solo inició la evolución del Imperio Romano hacia un estado cristiano, sino que también abrió un camino para una cultura con distintas influencias del cristianismo, que finalmente tuvo un gran impacto en la cultura medieval occidental.

5. Cayo Mario

Este legendario general y estadista romano, sin ayuda de nadie, convirtió al ejército romano en uno de los cuerpos de combate más efectivos y mejor organizados que el mundo haya visto jamás. Un estratega astuto, Cayo Mario también ocupó el cargo de cónsul siete veces seguidas sin precedentes. Sin embargo, es más conocido por los cambios que provocó en las legiones militares romanas, reformas dramáticas e influyentes que cambiaron para siempre las reglas de enfrentamiento.

En un momento en que los ataques e invasiones de tribus bárbaras y alemanas representaban una gran amenaza para toda la República Romana, vio la necesidad de aumentar el reclutamiento, que se redujo significativamente debido a los estrictos estándares que se habían establecido para los soldados potenciales. Pero una vez que Marius asumió el mando, los hombres de las provincias pudieron alistarse en el ejército y, con el tiempo, convertirse en ciudadanos romanos. Continuó ganando muchas batallas decisivas con su nuevo ejército, las famosas fueron las batallas de Aquae Sextiae y Campi Raudii, donde sus victorias salvaron a la república de una derrota bárbara aparentemente inevitable.

4. Marcus Cicero

“La gratitud no es solo la mayor de las virtudes, sino la madre de todas las demás”. Esta cita atemporal, y muchas otras similares, provienen del famoso filósofo romano Marco Tulio Cicerón. Ampliamente considerado uno de los más grandes oradores y escritores que han vivido en la antigua Roma, también fue un filósofo, político respetado, abogado, teórico político, cónsul y constitucionalista.

Como escritor, su influencia en la lengua latina fue tan inmensa que los escritos posteriores hasta finales del siglo XIX rindieron homenaje a su estilo. Cicerón, contemporáneo de Julio César, también escribió varios libros, de los cuales seis sobre retórica sobreviven hoy junto con fragmentos de otros ocho sobre filosofía.

3. Julio César

Julio César es posiblemente el más conocido de los antiguos romanos. Aunque la mayoría de la gente no tenga la menor idea cuando se trata de la antigua Roma, es probable que todavía hayan oído hablar del prodigioso emperador romano (y dictador autoproclamado) Julio César. El conflicto en la Galia estaba demostrando ser el mayor obstáculo para el camino de la gloria romana, y fue su brillante campaña para conquistar la Galia lo que lo llevó al éxito, sus estrategias aún están siendo estudiadas por los generales de entrenamiento hasta el día de hoy. También dirigió expediciones a Alemania y Gran Bretaña, los cuales eran territorios extranjeros a Roma en ese momento.

Pero su despiadado éxito también dio lugar a una serie de enemigos políticos, que conspiraron contra él una y otra vez. Fue cuando cruzó el Rubicón y tomó el control de Roma como un dictador que sus oponentes se volvieron silenciosamente contra él. Esta animosidad finalmente lo llevó a su asesinato, que fue planeado por senadores romanos que lo apuñalaron repetidamente hasta la muerte.

2. Espartaco

Sin duda, el gladiador más famoso de toda la historia romana fue Espartaco. Espartaco, tracio de nacimiento, fue un soldado capturado en la guerra y luego vendido como esclavo para luchar como gladiador. Pero como la historia ha demostrado una y otra vez, aunque se puede quitar la libertad de un soldado, la feroz voluntad de independencia del guerrero nunca se rinde. Antes de ser esclavizado y obligado a luchar en las arenas romanas, no se sabía mucho sobre él, en gran parte porque los romanos nunca se molestaron en documentar las primeras vidas de los gladiadores.

Se estimó que en su apogeo el número de esclavos en Roma rondaba el millón y medio. Sin embargo, a pesar de los repetidos levantamientos de esclavos, los romanos nunca los tomaron en serio. Los que estaban en el poder se dormían en los laureles. Primero, Espartaco convenció a unos 70 compañeros gladiadores a rebelarse y escapar a las laderas del Vesubio. Luego, durante un período de aproximadamente dos años hasta el 71 a. C., liberó a varios esclavos y los entrenó para formar un ejército de 70.000 individuos. Esto capturó inmediatamente la atención del Senado romano, que envió varias legiones para luchar contra la fuerza esclava y matar al propio Espartaco, pero no antes de dejar su huella en la historia romana.

1. Augustus

Nacido como Gayo Octavio, Augusto es conocido como el fundador del Imperio Romano y un alejamiento de la antigua República Romana y su primer emperador. Reinó desde el 27 a. C. hasta su muerte en el 14 d. C. El Senado le cambió el nombre a «Augusto» en honor a sus grandes logros. Cuando salió a la luz la conspiración detrás del asesinato de Julio César, Augusto pasó a vengar su muerte junto con el aliado más cercano de César, Marco Antonio. Más tarde tuvo una pelea con Antonio y, mostrando una gran fuerza de carácter, derrotó a Antonio y a la reina egipcia Cleopatra en la batalla, asegurando así su camino hacia la gloria.

A pesar de la continua oposición, Augusto se mantuvo firme y su reinado sentó las bases de un régimen que duró casi 1.500 años hasta el declive final del Imperio Romano Occidental. Junto con el Senado romano, redactó el guión de una nueva constitución para el gran Imperio Romano sobre el que gobernó sabiamente, construyendo carreteras, acueductos y muchos edificios famosos. Sigue siendo hasta el día de hoy el emperador romano más famoso y sabio de todos.

Conclusión

La antigua Roma tenía una historia muy rica que vio el ascenso y la caída de muchas personas famosas de las que todavía se habla hasta el día de hoy. Desde los emperadores más locos y los gladiadores más valientes hasta los nombres más importantes de la filosofía antigua, la antigua Roma nos dio una buena cantidad de personalidades notables. De hecho, esta lista probablemente no le hace justicia al tema, ya que hubo muchos otros romanos famosos que podrían haber llegado fácilmente a la lista. Pero como tuvimos que elegir solo 10, los romanos mencionados anteriormente fueron figuras destacadas en la historia de Roma.

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