Los 12 generales más grandes de la antigua Roma

Uno de los imperios más grandes en la historia de la civilización humana, el antiguo Imperio Romano, nació de la República Romana que comenzó en el 509 a. C. El emperador Augusto (hijo de Julio César) creó el Imperio Romano en el 27 a. C. y alcanzó su apogeo en el 117 d. C. En su apogeo, el Imperio Romano estaba formado por partes de Europa, África del Norte, Gran Bretaña y Oriente Medio. Aunque Augusto no amplió los límites durante su reinado, sus sucesores tuvieron un enfoque diferente.

El estado romano creció exponencialmente en territorio y poder a través de un método de apropiación de tierras que se aplicó a ciudades, pueblos, distritos e incluso países enteros. Esto condujo gradualmente a la «romanización» de las provincias que rodeaban la capital de Constantinopla, que era un lugar estratégico cuando el imperio se expandió hacia el norte. El éxito del imperio se debió a la diplomacia y las habilidades estratégicas de los generales del ejército romano.

Aquí hay una lista de los 12 generales romanos más notables e influyentes. La lista está ordenada cronológicamente por año de nacimiento.

1. Scipio Africanus (236-183 aC)

Escipión Africano nació en una de las cinco familias patricias de Roma en el 236 a. C. Su padre y su tío murieron en la Segunda Guerra Púnica. A la edad de 25 años, siguió a su padre y su tío al ejército, asegurándose un puesto de mando en el ejército. Escipión demostró ser uno de los tácticos de guerra más astutos y, a pesar de muchas derrotas anteriores, finalmente ganó la guerra contra Aníbal en 202 a. C.

En 218 a. C. participó en una batalla durante la cual su padre fue llevado cautivo e intentó, pero fracasó, liberarlo. En 209 a. C. formó una defensa impenetrable y logró tomar la base española de Aníbal. Durante la Batalla de Baecula en 208 a. C., pudo vencer al hermano de Hannibal y, finalmente, durante la Batalla de Zama en el norte de África, derrotó a las fuerzas de Hannibal por completo. Posteriormente, Hannibal se vio obligado a firmar un tratado de paz que puso fin a la Primera Guerra Púnica.

2. Lucius Cornelius Sulla (138–78 a. C.)

Sulla nació en el 138 a. C. en Puteoli, cerca de Nápoles. Su familia no era influyente ni rica, aunque tenía antecedentes políticos. A pesar de esto, Sulla tenía una buena educación y hablaba griego con fluidez (una señal de una buena educación en Roma). De alguna manera, logró abrirse camino a través de la élite de la sociedad política y militar.

En el 112 a. C., durante la Guerra de Jugurthine, Sulla participó en la derrota del rey Jugurtha de Numidia. Después de una guerra larga y prolongada, Sila fue enviado a eliminar el apoyo a Jugurtha en la provincia vecina de Mauritania. Sila, una hábil negociadora, pudo capturar Jugurtha y poner fin a la guerra.

3. Cneo Pompeyo Magnus (106–48 a. C.)

Cneo Pompeyo Magnus, o más comúnmente Pompeyo el Grande, nació en una rica familia senatorial italiana. Su padre era un noble romano bajo el cual aprendió estrategias militares y diplomacia política. Su padre murió en el 87 a.C. cuando Pompeyo tenía solo 19 años.

Pompeyo el Grande fue un comandante de la República Romana durante sus caóticas décadas finales. Su nombre Magnus significa “genial”, y la gente le dio este título porque era un líder inspirador. Fue un comandante en la guerra civil de Sila en el 83 a. C., derrotando definitivamente a Cayo Mario y liberando a Roma. Su participación en esta victoria le valió la reputación de un gran general, pero también el apodo de “carnicero adolescente” por sus enemigos.

Pompeyo recibió un privilegio especial y se le concedió una fuerza militar de 120.000 hombres y 500 barcos para que pudiera llevar a cabo la tarea de erradicar a los piratas del Mediterráneo. Logró esta tarea al dividir el Mediterráneo en 12 zonas.

4. Gayo Julio César (100–44 a. C.)

Julio César inició su carrera militar en el 81 a. C. con el asedio de Mitilene. Pronto se convirtió en una fuerza imparable en el ejército y, a la edad de 31 años, se involucró en la política romana. Fue Julio César quien invadió Gran Bretaña dos veces y ayudó al gobernante administrativo a conquistar la corona. En Egipto, instaló a la reina Cleopatra después de derrotar al faraón Ptolomeo XIII durante la Batalla del Nilo en el 47 a. C.

Uno de sus logros más famosos como comandante militar fue la conquista de la Galia contra las tribus nativas. Aunque las tribus galas tenían un ejército fuerte, César se aprovechó de sus divisiones internas y las arrinconó sin más remedio que rendirse. Esto permitió a Roma asegurar el río Rin como límite.

César inició la Gran Guerra Civil Romana en el 49 a. C. contra un viejo rival, Pompeyo, lo que le obligó a huir a Macedonia en tan solo 70 días. Se dice que César ganó la Batalla de Farsalia contra todo pronóstico, ya que fue superado en número.

5. Marco Antonio (83-30 a. C.)

Comúnmente conocido como Mark Antony, fue un alto comandante de Roma y un estratega también conocido por su habilidad política. Fue el segundo hombre más poderoso durante el gobierno de Julio César. Comenzó la vida pública como representante del pueblo, pero finalmente se sintió atraído por el poder y la construcción del imperio. Después de la muerte de Julio César, se hizo cargo de la mayor parte de la región oriental del Imperio Romano.

Mark Antony comenzó su carrera militar en Siria cuando era bastante joven, y pronto ascendió al puesto de comandante de caballería. Posteriormente, se le ordenó ir a Egipto y Judea, donde sirvió bajo el mando de Julio César en las Guerras de las Galias del 54 al 50 a. C. A los 22 años, ya era superior a la mayoría de sus compañeros y pronto adquirió un puesto como figura pública que hablaba en nombre de César.

Después de la muerte de César, se negó a entregar los fondos de César a Octavio (el hijo adoptivo póstumamente de César) y marchó contra él. Desafortunadamente, fue derrotado y huyó de Italia.

6. Marcus Vipsanius Agrippa (63-12 aC)

Agripa era el comandante militar en jefe de Octavio y lo ayudó a asegurar el poder después de la muerte de Julio César. Construyó el puerto de Portus Julius cuando estaba a cargo de la flota romana, uniendo los lagos Avernus y Lucrinus Lacus, y esto jugó un papel estratégico en la derrota de la flota de Sextus Pompey. También le permitió asegurar dos victorias en la Bahía de Nápoles y ser galardonado con la corona de oro.

También fue conocido por sus deberes cívicos. Cuando Octavio se convirtió en emperador, trabajó en estrecha colaboración con él para crear carreteras y edificios, y promovió actividades culturales mediante la organización de festivales. También reformó y renovó los acueductos y vías navegables interiores de Roma, y ​​amplió el acueducto Aqua Marcia que traía agua a muchas otras partes de la provincia.

7. Nero Claudius Drusus (38-9 aC)

El hijastro de Augusto (se rumorea que es su verdadero hijo con Livia Drusilla), Druso asumió el cargo cinco años antes de la edad especificada. A la edad de 11 años, se convirtió en magistrado y luchó junto a su hermano mayor Tiberius Claudius contra las tribus alpinas, los Raeti y Vindelici.

Druso dirigió una expedición a Alemania para establecer campamentos base, y fue el primer comandante romano en liderar una campaña en el Rin. Druso extendió su campaña hasta los ríos Weser y Elba y subyugó a las tribus Marcomanni y Cherusci un año después.

8. Cneo Julio Agrícola (40-93 d. C.)

Agrícola fue conocido como el primer comandante en colocar a toda Gran Bretaña bajo el dominio romano, incluso sirvió como gobernador allí durante unos buenos años. Inicialmente ocupó el cargo en Roma, pero fue enviado por el emperador Vespasiano para servir como comandante en Gran Bretaña. Posteriormente se convirtió en gobernador y conquistó toda la isla. Como gobernador, construyó al menos 60 fuertes, romanizando al público allí e introduciendo a los nobles a la educación romana.

9. Marcus Ulpius Traianus (53-117 d. C.)

Marcus Ulpius Traianus, o Trajano, nació en la región romana provincial de Baetica, siendo su padre el único de la familia en tener una carrera imperial. Hay muy pocos registros de la vida temprana de Trajano; Creció viajando con su padre a varios cuarteles militares.

En el 89, Trajano ordenó a las tropas que se dirigieran al Rin para sofocar una rebelión contra el emperador Domiciano. Fue recompensado por el emperador en 91 y recibió uno de los dos consulados.

10. Septimio Severo (145-211 d. C.)

Septimius Severus nació en una familia de élite de Libia. Los miembros de su familia habían ocupado posiciones poderosas en la política y el ejército; algunos ocupaban cargos senatoriales mientras que otros eran aún más poderosos. Su primo se convirtió en cónsul y nombró a Severus para el cargo de comandante militar en jefe o legatus. Este fue el comienzo de su carrera política y militar.

En 197 viajó al este, reunió un ejército y cruzó el Éufrates para anexar el pequeño reino de Edesa como provincia romana. Incluso mantuvo al heredero del trono como rehén en un intento por ganar apoyo y ascender a la posición de emperador. En los años siguientes, tomó la mayor parte de su poder por la fuerza militar, lo que lo hizo impopular en el Senado.

Tomó medidas decisivas contra senadores corruptos y ordenó una docena de ejecuciones durante su reinado. Severus también provocó la reforma militar al disolver la Guardia Pretoriana, que estaba formada por soldados de clase alta y estaba destinada a defender y proteger al emperador. Les ordenó que entrenaran a otras tropas para que hicieran el trabajo, creando así un enorme ejército general para proteger Roma.

11. Flavius ​​Valerius Constantinus (272–337 d. C.)

Flavius ​​Valerius Constantinus, o Constantino el Grande, era hijo de un oficial que sirvió en el ejército romano. Después de que su padre dejó a su madre y se casó con la hija del emperador occidental, fue enviado a la corte del Imperio Romano de Oriente, donde fue educado e influenciado por el cristianismo.

En 312, luchó en Italia en el Puente Milvio sobre el río Tíber. También defendió a Roma en otros frentes y jugó un papel clave en la guerra civil. La victoria de Constantino cimentó su pretensión de ser el próximo emperador. La evidencia de que fue el primer gobernante cristiano se puede ver en las cruces que agregó a los escudos de sus soldados durante la guerra civil.

12. Flavio Aecio (391–454 d. C.)

Aecio sirvió en la corte imperial, trabajó en los Protectores Domésticos (la unidad de guardia que protegía al emperador) cuando era niño, y luego ascendió gradualmente hasta convertirse en miembro de la tribuna, allanando el camino para su futura carrera política.

Aecio llevó a las fuerzas romanas a la batalla en la Batalla de los Campos Catalaunian o la Batalla de Chalons. Esto tuvo lugar en el 451 d.C. en Galia (ahora Francia). La batalla se libró en los últimos días del Imperio Romano durante el siglo III de su gobierno. Aecio ganó esta batalla y ayudó a mantener estable a Roma, pero no por mucho tiempo.

Para asegurar su poder como el verdadero gobernante de Roma, su primer acto fue negociar un trato con el rey vándalo para asegurarse de que el suministro de grano de África no se interrumpiera. Esto aseguró la frontera sur, lo que le permitió mirar las amenazas de los bárbaros en el norte.

Sus tácticas militares y políticas funcionaron bien, pero solo por un corto período.

Conclusión

Estos son solo algunos de los más grandes generales romanos; Las fronteras de Roma se expandieron y las provincias prosperaron bajo su liderazgo político. Inspiraron el patriotismo entre la gente y demostraron que cualquiera podía ascender en las filas de la República Romana y el Imperio Romano a través de logros militares. Esto condujo a un aumento del respeto por los gobernantes y los miembros de la élite, disminuyendo así la probabilidad de rebelión en el Imperio Romano.

Al final de su cuarto siglo de gobierno, el Imperio Romano se dividió en cuatro divisiones principales controladas por diferentes gobernantes. Esto fue seguido por los reinados de los que se conocieron como los «Cinco buenos emperadores», a saber, Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio.

El principal problema con un gran imperio como el Imperio Romano era que la administración en un área tan amplia era difícil. Finalmente, el sistema comenzó a desmoronarse debido a la corrupción y la rebelión de los reinos sometidos.

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