Los 12 hechos más sorprendentes y fascinantes sobre la antigua Grecia

El período de la antigua Grecia duró unos mil años y terminó con el advenimiento del cristianismo. Algunos historiadores la consideran la primera civilización occidental. La cultura griega tuvo un impacto asombroso en el Imperio Romano, lo que permitió que se adaptara y se llevara al resto de Europa. Los antiguos griegos tuvieron una gran influencia en el lenguaje, la legislatura, la educación, el razonamiento, la ciencia y la cultura, lo que condujo primero al Renacimiento en Europa occidental y luego a varios renacimientos neoclásicos en Europa y América de los siglos XVIII y XIX. Aquí hay una lista de los 12 hechos fascinantes más importantes sobre la antigua Grecia:

1. Gobierno (democrático) mayoritario nacido en Atenas

Está ampliamente aceptado que Atenas fue el lugar de nacimiento de un sistema de gobierno basado en el voto y, a pesar de varias hipótesis en sentido contrario, Atenas sigue siendo la inspiración para las democracias posteriores.
La antigua Grecia tenía un sistema de gobierno complejo, ya que cada una de sus comunidades urbanas tenía su propia forma de gobernar, y la idea de gobernar por mayoría nació durante un período de tiempo en respuesta a una serie de problemas políticos y sociales localizados. Antes de la democracia, existía una gran desigualdad social, y debido a la necesidad de abordar el elitismo y la falta de oportunidades para las clases bajas, nació el sistema de creencias basado en el voto.

2. Los griegos no llamaban Grecia a su país

Esta es una declaración verdaderamente extraña, pero los griegos han llamado a su nación Hellas o Hellada durante mucho tiempo, siendo su nombre oficial República Helénica. La palabra inglesa «Grecia» proviene de la palabra Graecia, que en latín significa «la tierra de los griegos».

3. Los Juegos Olímpicos se originaron en Grecia

Grecia es bien conocida como el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos modernos, y los historiadores creen que los primeros Juegos Olímpicos griegos se llevaron a cabo como una celebración religiosa en el 776 a. C. en honor al poderoso dios Zeus.
Sin embargo, los eventos deportivos de entonces eran muy diferentes a los que vemos hoy. Dos eventos muy populares fueron la emocionante pero peligrosa carrera de carros y un antiguo deporte conocido como pankration, que era una mezcla de lucha y boxeo. El boxeo en sí fue un evento separado y no se dividió en categorías de peso. También puede ver la antigua Grecia como el primer lugar para albergar eventos altamente competitivos como los concursos de artes marciales mixtas de hoy en día.

Un último punto de interés es que, en su mayor parte, los antiguos griegos competían desnudos o con tanga.

4. Agítelo

La costumbre de saludar a alguien dándole la mano se remonta a los antiguos griegos. Una sección de la Acrópolis representa a la diosa griega del matrimonio, Hera, estrechando la mano de la diosa griega de la inteligencia, Atenea.

5. Esclavitud

En algún lugar entre el 40 y el 80 por ciento de la población de la Atenas clásica eran esclavos, y los historiadores creen que en toda la región, la proporción de esclavos con respecto al resto de la población podría haber sido de aproximadamente 2: 5. Los esclavos eran comunes en todos los hogares y la mayoría de las familias griegas poseían al menos un esclavo. Otros esclavos como los «ilotas» eran de propiedad estatal.

6. La economía

En su apogeo económico en los siglos V y IV a. C., la antigua Grecia era la economía más desarrollada del mundo. Esto se puede ver en el salario medio diario griego, que era de alrededor de 12 kg de trigo. Durante la época romana, el salario medio de un trabajador egipcio era de unos 3,75 kg.

7. Artesanía, arquitectura y filosofía

El estadista griego Pericles utilizó impuestos y contribuciones de los ricos para impulsar el estado ateniense. Un ejemplo de esto es el magnífico Partenón, construido para rendir homenaje a la diosa Atenea en la Acrópolis.

Pericles también pagó obras de teatro anuales, como comedias y tragedias, que se representarán en la Acrópolis. Estas obras representaban los logros sociales y culturales de los antiguos griegos, mientras que el Partenón mostraba cuán avanzada se había vuelto su arquitectura.

A través de las narraciones de Herodoto y Tucídides, y las percepciones médicas de Hipócrates , los antiguos griegos mostraron una gran aptitud para el pensamiento racional, la filosofía y hablar en público.

La gran arquitectura de los antiguos griegos es testimonio de su artesanía y técnicas de construcción avanzadas y está entretejida en la trama de su vida diaria y política.

8. Origen

Los griegos se trasladaron hacia el sur hacia el promontorio de los Balcanes en oleadas, comenzando a finales del tercer milenio antes de Cristo, siendo la última la invasión doria. La lengua proto-griega se acepta hasta la fecha en algún momento entre los siglos 23 y 17 antes de Cristo. El período comprendido entre el 1600 a. C. y alrededor del 1100 a. C. se conoce como Grecia micénica, famosa por el gobierno del rey Agamenón y las guerras contra Troya, como se describe en las sagas de Homero.
El período comprendido entre el 1100 a. C. y el siglo VIII a. C. es una «edad oscura» de la que no sobreviven escritos esenciales y sólo quedan escasas pruebas arqueológicas. Los relatos de tercera mano, por ejemplo, Historias de Herodoto, Descripción de Grecia de Pausanias, Bibliotheca de Diodoro y Chronicon de Jerónimo contienen referencias a este período y documentan algunos de los gobernantes de esta época. Se cree comúnmente que la historia de la antigua Grecia terminó con el reinado de Alejandro Magno, quien murió en el 323 a. C.

La historia de la antigua Grecia se basa en gran medida en fuentes contemporáneas. Los historiadores y periodistas políticos griegos cuyas obras han perdurado, sobre todo Herodoto, Tucídides, Jenofonte, Demóstenes, Platón y Aristóteles, eran en su mayoría atenienses. Es por eso que muchos de estos relatos se centran en la historia y las cuestiones legislativas de Atenas sobre otras ciudades. Ofrecen poca información sobre la vida cotidiana de las comunidades y apenas contienen historia social; su atención se centra completamente en cuestiones políticas, militares y estratégicas.

9. Educación

En su mayor parte, la educación era un asunto privado y la mayoría de las familias acomodadas podían permitirse un tutor privado. Sin embargo, durante el período helenístico, algunas ciudades-estado establecieron escuelas financiadas por el gobierno. A los jóvenes se les enseñó a escribir, cantar y tocar un instrumento melódico y se les preparó para una vida de administración militar. Muchos de ellos eran ciudadanos de clase alta y no necesitaban trabajar. A las señoritas se les enseñó a escribir y hacer matemáticas básicas para ayudarlas con la gestión de la casa.

Pocos jóvenes continuaron su educación hasta la edad adulta, con la excepción de los espartanos que se sometieron a un extenso entrenamiento militar. La mayoría de los jóvenes tenían un mentor y aprendían al verlo debatir cuestiones legales en el mercado, ayudarlo con sus deberes públicos, practicar con él en el centro de recreación y asistir a simposios con él. Algunos alumnos pasaron a formarse en colegios de ciudades como el Liceo y la Academia, donde estuvieron bajo la tutela de los instructores más destacados.

10. El término «idiota»

En la antigua Grecia, un «idiota» era todo aquel que no participaba en foros políticos o públicos. Su opuesto eran los «corteses» que eran considerados ciudadanos públicos dignos.
“Idiota” (Ιδιωτης) proviene de la palabra idios, que significa “yo” o una persona egoísta que ignora el debate político, no toma parte en la toma de decisiones y generalmente no participa en política. Como la palabra implica, era alguien que solo se preocupaba por sí mismo, «separado del todo».

En la antigua Grecia, la política era un asunto serio, y determinar la forma en que gobernaría la ciudad-estado era de suma importancia para todos. Esto fue especialmente cierto en la Atenas democrática, donde todos los ciudadanos tenían derecho a expresar su opinión públicamente y, de hecho, estaban obligados a hacerlo. Cualquier hombre tiene derecho a que su opinión sea escuchada por sus compañeros y debatida respetuosamente.

Ser idiota, por lo tanto, se consideraba un defecto grave. Se pensaba que los idiotas eran individuos de mente débil que dejaban que otros controlaran sus vidas, y con el tiempo la palabra ha evolucionado hasta convertirse en un insulto común.

11. No hay guerras antes de los Juegos Olímpicos

En el mes anterior a la celebración de los antiguos Juegos Olímpicos, no se permitían peleas, lo que permitía a los espectadores viajar a través de Grecia de forma segura para llegar a los juegos. Para fomentar esto, y en deferencia al significado religioso de los juegos, se estableció un alto el fuego o ekecheiria en toda Grecia.

Al principio, el alto el fuego era de un mes, pero durante cientos de años se amplió a tres. No se permitían guerras, no se podían portar armas en la región de Elis y no se ponía ningún obstáculo en el camino de los espectadores, competidores o “teorías”, los oficiales que debían viajar desde sus casas a los juegos. Los enviados o espondoforoi fueron enviados desde Elis para publicitar los juegos en toda Grecia, y los espectadores vinieron de la Grecia continental, así como de las islas, Jonia y Magna Grecia.

12. Estructura social

En Atenas, la población se dividió en cuatro clases sociales según la riqueza, y los individuos podían ascender de clase solo si obtenían más dinero.
En Esparta, todos los nativos varones se llamaban homoioi, que significa «pares», pero los señores espartanos, que actuaban como líderes militares y religiosos de la ciudad-estado, procedían de solo dos familias. Solo los hombres libres, propietarios de tierras y nacidos en la localidad calificaban para la plena seguridad bajo la ley en una ciudad-estado. En la mayoría de las ciudades-estado, a diferencia de Roma, un alto rango social no otorgaba derechos adicionales a un hombre.

Conclusión

Los antiguos griegos fueron pioneros en el progreso humano, creando muchos sistemas y tradiciones sin el uso de tecnología de punta para ayudarlos. La antigua Grecia también tiene muchos hechos fascinantes relacionados con la cultura, los deportes, la comida, etc.

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