Los 12 hechos más sorprendentes y fascinantes sobre la antigua Sumeria

La antigua Sumer estaba ubicada en la región más al sur de Mesopotamia, y la civilización duró aproximadamente 1.500 años desde el 5500 al 4000 a. C. Su gente era comúnmente conocida como la «gente de cabeza negra». Sumer era una colección de ciudades-estado, cada una operando de forma independiente.

Su sociedad tenía una estructura de clases distinta de reyes, nobles, sacerdotes y plebeyos. Las clases altas vivían en grandes palacios mientras que los pobres se las arreglaban con chozas de paja y luchaban por sobrevivir.

Como la civilización sumeria fue una de las primeras de su tipo, las costumbres, creencias y prácticas que introdujeron proporcionaron un modelo para todas las culturas posteriores. No es de extrañar, por tanto, que se la conociera como la «cuna de la civilización».

1. La ciudad más antigua del mundo

Se cree que la ciudad sumeria de Eridu en Mesopotamia fue la primera civilización urbana. La ciudad se estableció en el Golfo Pérsico en 5400 a. C. en el sur de Mesopotamia, y sus ciudadanos abrazaron toda la cultura y tradiciones del estilo de vida sumerio. Como todas las ciudades sumerias, tenía un gobierno autónomo con su propio gobernante.

2. Matrimonio

Los sumerios se casaron con el consentimiento de sus padres y la aprobación de un contrato matrimonial se registró en tablillas de arcilla. El matrimonio se legalizó solo después de que el novio entregó un regalo nupcial a su suegro. El novio y el suegro acordarían entonces el precio que se pagaría cuando se celebrara el matrimonio. En los casos en que la pareja no tuviera hijos, el marido pagaría los gastos, pero si el matrimonio terminaba en divorcio, el suegro tendría que pagar. Si el esposo moría, la esposa tenía la opción de casarse con los hermanos de su esposo. Si esto no sucediera, se devolverían los obsequios recibidos en matrimonio.

3. Guerra interestatal

A pesar de sus vínculos, muchos estados sumerios estaban en guerra entre sí y con las ciudades acadias del norte. La mayoría de estas disputas fueron sobre la tierra, el agua y los recursos naturales, con las batallas más importantes entre Sumer y Akkad. Después de años de lucha, Eannatum emergió como el vencedor y conmemoró su victoria construyendo un nuevo monumento que mostraba a sus rivales siendo devorados por pájaros. Los acadios luego gobernaron Sumer durante más de 100 años.

4. Sea valiente por la cerveza

Ninkasi, diosa de la cerveza

La invención y la innovación rápidamente se aceleraron en la antigua Sumeria. Hubo grandes avances en la alfarería, el derecho, la literatura, la escritura y la elaboración de cerveza. Las técnicas de elaboración de la cerveza siguen siendo un misterio, pero se sabe que la cebada era el ingrediente principal, ya que estaba ampliamente disponible en ese momento. La cerveza proporcionaba una fuente de placer y alivio de la vida cotidiana, y la gente incluso tenía una diosa de la cerveza llamada Ninkasi.

El alto precio de la cerveza era un reflejo de su calidad y, debido a que tenía una gran demanda, a menudo había escasez entre los ciudadanos menos acomodados. La producción de cerveza se detuvo durante un largo período, pero la demanda fue tan alta que finalmente se reintrodujo.

5. Lengua semítica

El idioma hablado en Sumer era un idioma semítico dividido en sumerio y acadio. Los dos idiomas causaron división dentro de la población y, finalmente, el acadio se hizo cargo, a pesar de que el sumerio persistió en muchas regiones. El idioma sumerio era principalmente un idioma hablado, pero el idioma acadio también se usaba ampliamente en la escritura.

6. Comercio extenso

La escasez de madera, piedra y otros minerales dio lugar a una extensa red comercial, siendo Dilmun uno de los principales socios comerciales de Sumer. Los comerciantes también viajaron a lugares tan lejanos como Omán, Anatolia y Afganistán en busca de oro, cobre, piedras preciosas y otros minerales esenciales. Este viaje impulsó su desarrollo social, económico y físico. También comerciaban con minerales extraídos en el país que se utilizaban en la fabricación de joyas y constituían una buena fuente de ingresos. Los productos importados se utilizaron en el hogar, proporcionando oportunidades de empleo local y la oportunidad para que los fabricantes y artesanos desarrollaran sus habilidades. A medida que aumentaba el comercio, cada ciudad comenzó a recaudar impuestos y desarrolló un sistema de registro de transacciones.

7. La lista de reyes sumerios y Gilgamesh

Gilgamesh

La Lista de reyes sumerios (SKL) es una gran fuente de información sobre los reyes y sus reinados. La lista dividió la historia de Sumer en dos partes: antes de la inundación y después de la inundación. Se descubrió que los gobernantes anteriores al diluvio generalmente tenían reinados más largos sobre Sumer que los gobernantes posteriores al diluvio.

Kubala fue una gobernante sumeria y tuvo una fuerte influencia sobre el desarrollo a largo plazo de la civilización. También se creía que Gilgamesh , el héroe de la Epopeya de Gilgamesh, era parte de la SKL, y se cree que las enormes murallas defensivas de Uruk se construyeron durante su largo reinado. También se consideraba a Gilgamesh como una deidad, y se le menciona a menudo en las tablillas de arcilla y los registros cuneiformes de la época.

8. Contribuciones a las matemáticas

Hoy en día, las matemáticas se basan en un sistema decimal de 10, pero los sumerios tenían un sistema de base 60 conocido como sistema sexagesimal. Si bien este sistema ahora está obsoleto, todavía se puede ver en la forma en que medimos horas, minutos y ángulos.

Otros descubrimientos matemáticos sumerios importantes fueron el ábaco, el sistema numérico de valor posicional y el cálculo del área de un triángulo y el volumen de un cubo. El ábaco fue un invento muy importante ya que permitió cálculos básicos rápidos que eran invaluables para el comercio y el comercio.

Los sumerios también eran astrónomos entusiastas e identificaron los cinco planetas que son visibles a simple vista y mapearon las constelaciones.

9. Religión

Los sumerios eran profundamente religiosos y responsabilizaban a sus dioses del orden social y los sucesos naturales. Entonces, por ejemplo, creían que una inundación era el resultado de haber decepcionado a los dioses. Su religión consistía en cientos de dioses y textos sagrados, y los sumerios creían que los dioses y los humanos coexistían realmente miles de años antes.

Los funcionarios religiosos y los sacerdotes eran más importantes que los propios reyes de Sumer. Tenían templos en todo el imperio que fueron reemplazados gradualmente por altas pirámides conocidas como zigurats. La religión se vio favorecida en gran medida por la introducción de la escritura cuneiforme que se hacía en tablillas de arcilla y que reemplazó las formas anteriores del lenguaje. Las tablillas cuneiformes eran una fuente importante de información para los sacerdotes que las usaban como herramientas para llevar registros.

10. Una civilización mítica

Enlil, el dios del aire y la tierra

La gente de Sumer tenía mitos que rodeaban todos los aspectos de la vida, como las enfermedades y el hambre. Consideraban las fuerzas de la naturaleza como actos divinos y adoraban con regularidad. La evidencia arqueológica de esto se puede ver en las inscripciones en los pilares, y las tablillas antiguas han revelado su creencia de que los dioses crearon una gran inundación para poner a prueba a la humanidad.

Creían que el mundo fue creado por Enlil, el dios del cielo, quien separó el cielo y la tierra, y que moldeó a los humanos a partir de arcilla y barro húmedo. Pensaron que los humanos fueron puestos en la tierra para servir a los dioses que crearon su hermoso mundo.

11. Inventores sumerios

El pueblo sumerio fue creativo e innovador. Se creía que habían inventado el velero, el carro, la rueda y el arado. Fueron los primeros en levantar la mano en los campos de la literatura, las matemáticas y la astronomía, y crearon un sello cilíndrico para actuar como una forma de identificación personal. También hicieron grandes contribuciones en el campo del derecho, con su código de derecho basado en un sistema de crimen y castigo.

También tenían un gran interés en la arquitectura y pudieron construir casas, templos y palacios con barro secado al sol.

Sus inventos e innovaciones todavía se pueden ver hoy en nuestro uso de medidas matemáticas como la división del tiempo en 60 y las 12 pulgadas en un pie. Por supuesto, no se puede subestimar la importancia de la rueda y el velero.

12. Educación

La gente de Sumer rápidamente se dio cuenta de la importancia de la educación. A los sacerdotes se les dio primero la tarea de educar a los niños, pero su espiritualidad les impidió impartir una educación integral, por lo que se establecieron escuelas (gurukuls) donde a los niños se les enseñaba el lenguaje y la lectura. Los nobles eran muy instruidos y a menudo se especializaban en el campo de la astronomía.

Con el paso del tiempo, los reyes sumerios hicieron importantes esfuerzos para educar a toda la población. Establecieron más escuelas y alentaron a los sacerdotes y nobles a educar a la gente a través de un sistema de incentivos. La educación y la alfabetización estaban destinadas a todos, pero las clases superiores estaban separadas del resto de la población, y se prohibía la educación a las niñas a menos que pertenecieran a la familia real.

Conclusión

La civilización sumeria finalmente llegó a su fin cuando la ciudad de Ur fue tomada por los amorreos, quienes luego pasaron a tomar el control de toda Mesopotamia. Sin embargo, el legado de los sumerios ha perdurado y sus invenciones e innovaciones se pueden ver en todos los aspectos de la vida actual, como la aritmética, la astronomía, el lenguaje y el arte.

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