Los 12 inventos y descubrimientos más importantes de la antigua Babilonia

¿Te imaginas un mundo sin la rueda? Sin ruedas significaría que no hay automóviles, trenes o aviones, ni máquinas ni industria. En ausencia de la rueda, el mundo se paralizaría. Podemos agradecer a los babilonios por descubrimientos pioneros como la rueda, el carro y el velero, así como el desarrollo del primer mapa conocido, que fue grabado en tablillas de arcilla.

Echemos un vistazo a los 12 descubrimientos babilónicos más importantes:

1. El primer mapa

Los mapas tienen una importancia inmensa incluso en el mundo contemporáneo, donde confiamos en Google Maps para muchos de nuestros viajes. Un antiguo cartógrafo babilónico creó el primer mapa del mundo en una tablilla de arcilla en el 2300 a. C. El mapa cubre una pequeña región de Babilonia durante el Imperio acadio. Muestra rutas comerciales y se utilizó como referencia durante campañas militares, caza y exploración. El mapa babilónico del mundo es circular y representa montañas, ríos, canales y pantanos. Los siete círculos pequeños en el mapa representan las siete ciudades babilónicas. Ahora se puede encontrar en el Museo Británico.

2. Cuneiforme

Con origen en el 3400 a. C., la escritura cuneiforme es la primera forma conocida de comunicación escrita. No puede considerarse un idioma, ya que tiene menos de 1000 caracteres y estos caracteres se utilizaron con fines contables, administrativos y comerciales. Las personas con diferentes niveles de educación y conocimiento podrían usarlo, y la gente común lo usó para escribir cartas, organizar sus asuntos comerciales y documentar sucesos cotidianos, como eventos astrológicos. Las personas más educadas lo usaban con fines técnicos, como escribir catálogos médicos y derivaciones matemáticas.

Se usó un lápiz puntiagudo para tallar personajes en una losa de arcilla para mantener y administrar registros. Las losas cuneiformes más antiguas se ilustraron y utilizaron símbolos visuales para comunicarse, y el alfabeto cuneiforme se desarrolló más tarde. Las antiguas lenguas iraquíes, sumerio y acadio, también fueron grabadas en las tablillas de arcilla.

3. Agricultura

La agricultura es una práctica fundamental en la mayoría de los países y la producción agraria de un país determina su crecimiento. La agricultura no solo alimenta a la población, sino que también brinda oportunidades de empleo. Una herramienta agrícola esencial es el arado, que se utiliza para aflojar el suelo listo para plantar semillas. La forma más primitiva del arado era una azada de piedra que fue desarrollada por los babilonios para remover la tierra. La tierra se secó rápidamente en las llanuras de Babilonia, lo que llevó a la invención del arado de piedra para asentar el suelo.

Los babilonios cultivaban cosechas como emmer, trigo y cebada, y la ropa de lino era estándar durante este tiempo. Los babilonios regularon el flujo de agua para regar sus cultivos y cavaron canales y acequias que, junto con el arado, abrieron el camino para una nueva era de revolución agrícola.

4. Urbanización

Como resultado de la agricultura y otros factores de empleo, los babilonios se trasladaron gradualmente de las zonas rurales a las regiones más desarrolladas. La urbanización comenzó hace unos 8.000 años en Babilonia cuando la gente se mudó a las ciudades en busca de oportunidades educativas y laborales. Esto, a su vez, les ayudó a ganar más y mejorar su estilo de vida.

Con los albores de la revolución agrícola, más y más personas comenzaron a vivir en una región, lo que resultó en la urbanización. La gente eligió áreas que eran favorables para la agricultura y, a medida que se desarrolló el comercio, se introdujo la idea de los impuestos.

5. Astrología y horoscopia

La astrología es la ciencia de estudiar la posición de los cuerpos celestes y leer cómo sus movimientos pueden influir en nuestras vidas, y esta creencia se practica ampliamente incluso en el mundo moderno.

En la antigua Babilonia, se pensaba que los cuerpos celestes tenían poderes divinos que dirigían la vida de las personas. Las constelaciones se utilizaron para determinar el tiempo, el clima y las estaciones, y para ayudar a las personas a decidir qué cultivos deberían sembrarse y cuándo. Se estudiaron la luna, las estrellas y el sol para predecir eventos futuros como un trueno o un eclipse. Los astrónomos de la antigua Babilonia estudiaron de cerca los ciclos del sol y la luna para predecir esto.

El concepto del horóscopo fue introducido por los babilonios porque creían en la divinidad de los cuerpos celestes. Trazaron un mapa de la posición de los cuerpos astronómicos para poder predecir su vida diaria y la de sus reyes.

6. El concepto de tiempo

Todos hemos escuchado los refranes «El tiempo no espera a nadie» y «Una puntada en el tiempo ahorra nueve», pero ¿alguna vez pensaste quién creó el concepto de tiempo? Por supuesto, nada menos que los babilonios, quienes idearon un sistema de división del tiempo en 60 secciones. El actual sistema de tiempo se ha utilizado durante cuatro milenios. Se eligió el número 60 como factor de división ya que era divisible por 6. Los babilonios estimaron que la tierra se movía alrededor del sol un grado por día y tomaba 360 días. Este número fue nuevamente divisible por 6. Los astrólogos usaron el sistema sexagesimal de numeración que tomó 60 como base. Anotaron la frecuencia y duración de la luna llena y vieron que también era divisible por 6.

7. El velero

Dado que Babilonia estaba ubicada entre dos ríos famosos, el Tigris y el Éufrates, pronto se reconoció la importancia de viajar por agua. El comercio estaba en su apogeo y viajar por rutas terrestres era engorroso y consumía mucho tiempo. Los babilonios pronto descubrieron una alternativa cuando se dieron cuenta del potencial del agua como medio de transporte.

Los babilonios inventaron el primer velero con estructura y armazón básicos. El primer velero fue cuadrado; estaba hecho de tela y dependía del viento para moverse. Con la invención del velero, los babilonios pudieron expandir su comercio y pronto comerciaron con ciudades que antes eran inalcanzables por tierra.

8. La primera rueda

Babylonia no solo inventó el velero para usar en el agua, sino también la rueda para usar en rutas terrestres. Las ruedas más antiguas estaban hechas de arcilla, roca y barro, y las ruedas de madera llegaron mucho más tarde. Los babilonios crearon la rueda alrededor del 3500 a. C., la rueda más antigua se utilizó para la alfarería. La primera rueda no tenía radios y tenía forma de rodillo. Poco a poco, las ruedas se unieron con un eje mediante la perforación de agujeros para el eje que atravesaba el marco de un carro.

La rueda fue utilizada por primera vez por la élite y los ricos para el transporte en el 3200 a. C., y pronto su uso con fines de transporte, cerámica, máquinas y riego se generalizó en Babilonia. La invención de la rueda condujo finalmente a la revolución industrial.

9. El carro

Originalmente, los carros se usaban para el transporte de mercancías y para viajar. Pronto fueron tirados por animales domésticos, y este carro recién desarrollado se conocía como carro. La estructura del carro más antiguo consistía en madera con un borde, y los carros de dos ruedas se usaban en la batalla y para transportar armas y otras provisiones de guerra. Pronto, los carros fueron utilizados como medio de transporte por la realeza y la élite.

10. El estudio de las matemáticas

Las matemáticas siempre han sido parte de la vida humana, y los babilonios desarrollaron muchas teorías matemáticas avanzadas que todavía se utilizan en la actualidad. A medida que la civilización babilónica floreció y comenzó a comerciar, fue necesario un sistema de conteo preciso para medir el valor de los bienes intercambiados. Los babilonios crearon el concepto de contar y el sistema numérico sexagesimal también se originó en Babilonia.

Tenían una estructura decimal avanzada con una base de 60. Fueron los babilonios quienes propiciaron el concepto de 24 horas en un día, con cada hora de 60 minutos y cada minuto de 60 segundos. Se eligió el número 60 porque tenía múltiples divisores. Se han encontrado pruebas de las matemáticas en viejas losas de arcilla del período en el que los babilonios practicaban las fracciones, el álgebra y el teorema de Pitágoras.

Las matemáticas se desarrollaron como reacción a las necesidades de la gente. Desempeñó un papel esencial en la vida diaria a los efectos de medir la tierra y elaborar un sistema fiscal uniforme. También hicieron uso de formas geométricas como base para su arquitectura.

11. El arado primitivo

El arado es una herramienta agrícola esencial que se utiliza para remover el suelo. La invención del arado fue un desarrollo agrario revolucionario descubierto por primera vez por los babilonios. Este arado temprano se llamó ard. Estaba hecho de madera y no era muy eficaz sobre césped.

La invención del arado provocó grandes cambios sociales en los grupos de cazadores-recolectores de Babilonia, lo que les permitió permanecer en un lugar y depender de la agricultura en lugar de la caza.

12. Arte y Arquitectura

Los babilonios construyeron gigantescas estructuras de piedra que parecían enormes torres y eran conocidas como zigurats. Etemenanki fue un famoso zigurat babilónico que medía alrededor de 299 pies (91 metros) que posiblemente inspiró la historia de la Torre de Babel. Ahora está en ruinas.

Los babilonios fueron artistas prolíficos, e incluso los objetos domésticos más mundanos estaban bellamente decorados con imágenes de formas humanas o animales. Hoy en día, se pueden encontrar artefactos babilónicos en muchos museos, que a menudo representan escenas de la vida cotidiana de Babilonia.

Conclusión

Babilonia le ha dado al mundo muchas innovaciones revolucionarias y sin precedentes. La invención de la rueda condujo a la creación de carros que fueron de suma importancia en tiempos de guerra. La herramienta agrícola más importante, el arado, fue diseñada por los babilonios, lo que condujo a grandes avances en la agricultura y, finalmente, a la urbanización. La primera forma conocida de comunicación escrita fue la tablilla cuneiforme de arcilla que se originó en Babilonia, y junto con el primer mapa y la invención del velero, es fácil ver cómo esta antigua civilización es de gran importancia incluso hoy.

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