Los 12 líderes más importantes de la antigua Grecia

Existe cierto debate sobre el lapso de tiempo exacto del período griego antiguo. Algunos historiadores dicen que comenzó durante la Edad Media y duró hasta el 600 d.C., pero hay otros historiadores que creen que continuó hasta la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C., y luego se trasladó al período helenístico, aunque estos dos períodos son generalmente no se consideran distintos entre sí.

La civilización y la cultura griegas antiguas tuvieron un gran impacto en el Imperio Romano y todavía se consideran la base de la civilización occidental. La política, el arte, la educación, la arquitectura, el lenguaje y la filosofía se consideran los pilares de la antigua civilización griega.

La antigua Grecia tiene probablemente una de las historias culturales más ricas de todas las civilizaciones y vio muchas grandes personalidades y líderes; aquellos que trabajaron duro para construir el legado que conocemos hoy. Aquí, discutiremos algunos de los grandes líderes que gobernaron Grecia durante la antigüedad:

1. Alejandro Magno (356 a. C.-323 a. C.)

Alejandro el Grande es famoso por ser uno de los generales militares más grandes que el mundo haya conocido. Era hijo de Felipe II, rey de Macedonia. Creció observando el gobierno de su padre y vio a Filipo convertir a Macedonia en una gran potencia militar. Se dijo que fue extremadamente valiente desde muy joven; lo suficientemente valiente como para domesticar a un semental salvaje y ruidoso a la tierna edad de 12 años.

Siendo un príncipe, Alejandro tuvo la suerte de recibir su educación del renombrado filósofo griego Aristóteles. Este filósofo plantó la semilla de la curiosidad, y desde allí creció el amor por el conocimiento de Alejandro. No solo fue un gran genio militar, sino excepcional en los campos de la ciencia, la literatura, la filosofía y la medicina.

El padre de Alejandro fue asesinado cuando tenía 20 años y, a esa edad, ascendió al trono, prometiendo seguir los pasos de su padre. Siendo hijo de un gran conquistador, Alejandro continuó el legado dejado por su padre al conquistar el Imperio Persa. Después de muchas más campañas militares exitosas, pasó a construir el imperio más grande que el mundo haya visto jamás.

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2. Pericles (494 a. C.-429 a. C.)

Pericles fue un renombrado estadista griego. Nació en Atenas y vivió desde el 495 al 429 a. C. También fue orador, político, mecenas de las artes y un renombrado general ateniense. Según los historiadores, la época de Pericles se conoce como la Edad de Oro de Atenas o la era de Pericles.

Durante el gobierno de Pericles, fomentó las artes, la filosofía, la literatura y la libertad de expresión. A los ciudadanos se les permitió expresarse y disfrutar de cualquier forma de estudio. Es por eso que durante su tiempo y bajo su influencia, Atenas se convirtió en el hogar de los mejores artistas, dramaturgos, científicos, poetas, arquitectos, escultores y filósofos del mundo. Dramaturgos de renombre y célebres como Eurípides, Sófocles, Esquilo y Aristófanes vivieron en Atenas e inventaron el teatro moderno que disfrutamos hoy.

Atenas también fue el hogar de grandes filósofos como Zenón de Elea, Protágoras y Anaxágoras. También eran los amigos más cercanos de Pericles. El arte era muy importante en ese momento, y es por eso que escultores como Myron y Phidias estaban en Atenas creando grandes estatuas de mármol y arenisca. Sócrates, el «padre de la filosofía occidental» también vivió en Atenas durante este período.

La era de Pericles también fue testigo de la construcción del glorioso Partenón por el que Atenas es famosa hoy. Su muerte marcó el final de la edad de oro para Atenas, ya que no había nadie de tal calibre para defender su legado.

3. Leonidas, rey de Esparta (540 a. C.-480 a. C.)

Los historiadores no tienen mucha información sobre este valiente rey de Esparta, pero durante la guerra entre Esparta y los persas, fue sin duda el rey más valiente que Grecia jamás haya visto. Se dice que Leonidas nació en el 540 a. C. y murió en el 480 a. C.

Todavía se celebra el valor que mostró Leonidas durante la batalla de Thermophile contra el rey persa, Jerjes, en el verano de 480 a. C. El rey de Persia ya había conquistado el norte de Grecia y se dirigía a capturar el sur, pero Leónidas defendió valientemente su posición a pesar de que su ejército de solo 4.000 soldados no era rival para la fuerza persa de 80.000 efectivos. Lucharon hasta la muerte. Una estatua de Leonidas se encuentra en su tierra natal de Esparta para honrar su gran coraje.

4. Solón (630 aC-560 aC)

Solon fue poeta, político y fundador del gobierno democrático en Grecia. Nació en el 638 a. C. y murió en el 558 a. C. Solon fue un legislador que fue el primero en otorgar derechos democráticos a los ciudadanos comunes de Atenas. Su política ateniense puso fin a la esclavitud en condiciones de servidumbre y al maltrato de la gente común. Durante su tiempo, no solo los nobles sino también los ciudadanos comunes recibieron el derecho a la libertad de expresión.

En el 594 a. C., fue elegido democráticamente como «arconte» o gobernador de la antigua Atenas. Hizo leyes y sentó las bases no solo para el desarrollo cultural y militar de Atenas, sino también para su prosperidad económica. Aunque sus reformas democráticas declinaron después de su muerte, plantó la semilla de la democracia en la mente de los atenienses.

5. Clístenes (570 aC-508 aC)

Clístenes fue el verdadero padre de la democracia ateniense. Fue un antiguo legislador griego, al que se le atribuye haber remodelado la constitución de la antigua Atenas para establecer un gobierno democrático en el 508 a. C. También fue conocido por sus logros en el aumento del poder político de los ciudadanos atenienses al tiempo que reducía el poder de los nobles. Siendo él mismo un miembro de la clase aristocrática, era poderoso y, en 510 a. C., los espartanos lo respaldaron, derrocaron a su rey y establecieron un gobierno democrático.

Clístenes logró mucho con la ayuda de las clases medias y los demócratas. Finalmente, pasó a hacer más reformas y otorgó a todos los ciudadanos los mismos derechos y estableció el «ostracismo», que era una forma de destierro temporal de la ciudad por voto popular.

6. Demóstenes (384 a. C.-322 a. C.)

Demóstenes fue un estadista, orador y una personalidad política importante en la antigua Grecia. Fue un célebre orador y durante su vida influyó en muchas personas para oponerse y derrocar a los gobernantes macedonios.

Quedó huérfano a una edad muy temprana y tuvo que luchar por su herencia, que fue tomada por la fuerza por sus tutores. De niño sufrió un trastorno del habla y tuvo que superarlo antes de poder convertirse en orador. El primer discurso que dio fue para condenar a sus tutores por tomar su herencia.

Más tarde se dedicó a la política y fue fundamental para evitar que los macedonios conquistaran Atenas hasta que Alejandro el Grande ascendió al trono. Después de eso, Alejandro persiguió a Demóstenes para evitar este tipo de levantamientos durante su reinado. Un asesino fue enviado tras Demóstenes, pero se quitó la vida antes de ser capturado.

7. Draco (650 aC-600 aC)

Draco fue una figura extremadamente influyente a finales de la antigua Grecia. Todavía es conocido en todo el mundo por sus códigos legales y las duras leyes que estableció. Aunque los historiadores no tienen mucha información sobre su vida temprana, aún sobreviven textos escritos sobre sus leyes.

Las leyes de Draco eran corruptas y favorecían la indulgencia hacia las clases altas. Sus leyes se publicitaron ampliamente en tablillas de madera y se exhibieron al público para que todos pudieran leerlas. Esta no era una práctica común antes de Draco, ya que las leyes se mantenían en privado entre las clases aristocráticas y los gobernantes.

Sus leyes fueron mucho más duras con la clase desfavorecida, por ejemplo, introdujo la pena de muerte por robar verduras. Si un ciudadano de clase baja le debía dinero a un ciudadano de clase alta, entonces el noble o el comerciante podían obligar al ciudadano común a la esclavitud hasta que se pagara la deuda.

Su ley sobre el homicidio todavía existe, pero los historiadores no están seguros de la redacción exacta. Según esta ley, un asesino debe exiliarse e incluso recibir la pena de muerte si así lo acuerdan los familiares de la víctima.

Los historiadores todavía están confundidos sobre el motivo de su muerte.

8. Pisístrato latinizado (608 aC-527 aC)

Pisistratus latinizado es conocido como el gobernante más indulgente de la antigua Grecia. Era hijo de Hipócrates y gobernó Atenas desde aproximadamente el 561 a. C. hasta el 527 a. C. Latinized todavía es conocido como el gobernante que favoreció a las clases bajas atenienses y fue excepcionalmente considerado con ellas. Durante su reinado, los aristócratas y nobles de la clase alta también tuvieron que responder ante él, y redujo un número considerable de sus privilegios y derechos. Pisistratus latinizado también se apoderó de sus tierras y las entregó a las clases desfavorecidas. Pisistratus estableció los juegos Panatenaicos y trató de producir versiones definitivas de las epopeyas escritas por Homero.

9. Cimón (510 aC-450 aC)

Cimón fue un general ateniense y enunciado nacido en 449 a. C. Era hijo de Milcíades. Luchó junto a Arístides y envió su flota para rescatar las ciudades griegas asiáticas de los invasores persas. Durante su reinado, conquistó Asia Menor y ganó contra las fuerzas marinas y terrestres persas en 486 a. C. Después de la muerte de Aristide, se convirtió en el principal estadista del partido aristócrata y proespartano después de Temístocles. Según los historiadores, fue enviado al exilio más adelante en su vida y fue llamado en el 451 a. C. para hacer un tratado de paz con Esparta.

10. Casandro (350 aC-297 aC)

La historia del gobierno de Casandro es probablemente una de las más sangrientas de la historia de la antigua Grecia. Fue un protagonista importante durante las Guerras de los Diadochi y libró una sangrienta guerra contra el general macedonio Polyperchon. Después de ganar la guerra, tomó el poder supremo sobre Grecia y Macedonia.

Cassander estuvo involucrado en otras disputas de sangre, como la que tuvo con la madre de Alexander, Olympia. Durante esta guerra, mató a Felipe III, el medio hermano de Alejandro, y a muchos más. Más tarde, Cassander luchó contra ella y ganó la batalla en el 316 a. C. Cassander se casó con la media hermana de Alejandro para ganar un fuerte derecho al trono y luego asesinó a la viuda y al hijo de Alejandro.

11. Demetrio l (222 a. C.-180 a. C.)

Demetrius I y Cassander tenían una historia intrincada e interconectada. Demetrius era un comandante capaz en el ejército de su padre Antigonus l. Luchó y derrotó a Casandro una vez, pero Demetrio fue derrotado en Gaza en el 312 a. C. Demetrio luchó contra Casandro y lo expulsó de Atenas, pero Casandro más tarde se alió con Seleuco I y Lisímaco, y derrotó tanto a Demetrio como a Antígono en la Batalla de Ipus en el 301 a. C., durante la cual Antígono fue asesinado. Después de eso, Demetrio se reconcilió con Seleuco y asesinó a sus enemigos y a los hijos de Casandro cuando sucedió en el trono de Atenas en el 294 a. C.

12. Cleopatra (69 a. C.-30 a. C.)

Según los historiadores, Cleopatra no solo era hermosa, sino que también era uno de los gobernantes más poderosos políticamente y más despiadados de Grecia y Egipto. Su reinado siguió al de Alejandro Magno durante el período helenístico de la antigua Grecia. La historia dice que Cleopatra sucedió al trono después de la muerte de su esposo. Se casó con dos de sus hermanos para quedarse con el trono para ella y su hijo, y supuestamente asesinó a sus otros dos hermanos para evitar que la desafiaran. Fue una de las líderes más brillantes, astutas, poderosas y talentosas de la antigua Grecia. Siendo una mujer en la sociedad dominada por hombres de la antigua Grecia, solo pudo mantener el trono a través de tácticas extremas y un gobierno inteligente.

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Conclusión

Si bien estos no son los únicos líderes influyentes de la antigua Grecia, tuvieron un impacto significativo en la historia de esta gran nación. Hay varios otros líderes políticos y militares de Grecia que también influyeron en la civilización griega tal como la conocemos hoy.

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