Los 12 mitos más populares y fascinantes de la antigua Grecia

La antigua Grecia es una tierra de cultura y mitología. Se considera el lugar de nacimiento de la cultura occidental y ha traído grandes avances en el arte, la ciencia y la filosofía, pero también tiene un rico tapiz de mitos como parte de su narrativa. Si deseamos comprender el misterio de Grecia, debemos apreciar la belleza de sus leyendas. Aquí hay 12 mitos asombrosos de la tierra de la belleza y la tranquilidad:

1. Prometeo y el robo del fuego

Prometeo fue uno de los primeros titanes en ser expulsado por Zeus y los otros olímpicos, pero milagrosamente fue uno de los pocos que evitó el encarcelamiento en el Tártaro. Prometeo se enfrentó continuamente a Zeus, y después de que Zeus le quitó el fuego a los humanos, Prometeo se lo robó y se lo devolvió a la humanidad. Como castigo, los dioses lo ataron a una piedra en las montañas del Cáucaso para siempre mientras un halcón (la imagen de Zeus) viajaba a la roca y se comía su hígado. Como era inmortal, su hígado se renovó perpetuamente, listo para que el ciclo continuara nuevamente al día siguiente. Al final, Hércules liberó a Prometeo de su tormento.

2. Narciso y eco

Narciso era conocido en todas partes por su excelencia, y un día en el bosque, el hada de la montaña Eco lo vio y lo miró con asombro. Narciso sintió que lo seguían y le gritó a Echo: «¿Quién está ahí?» una y otra vez. Al final, Echo se mostró y trató de apoderarse de Narciso, pero él la despidió, dejándola afligida y molesta. Esto irritó a Némesis, la diosa de la retribución, que llevó a Narciso a un estanque en el bosque donde se vio obligado a mirar su reflejo. Estaba tan enamorado de su belleza que no pudo irse. Esta historia griega se usa a menudo para mostrar a los niños los peligros de la vanidad.

3. Scylla y Charybdis

Esta es una de las historias más conocidas relacionadas con el gran héroe Ulises. A ambos lados de una delgada franja de océano, dos bestias acechan. Por un lado, Scylla agita incontrolablemente sus seis cabezas en forma de serpiente, preparándose para atacar a los marineros que pasan. Por otro lado, Caribdis forma un remolino natural. Ningún individuo se ha enfrentado jamás a estos brutos y ha escapado. Sin embargo, el héroe Ulises y sus compañeros tuvieron que adelantarlos en su viaje. Rodearon el océano en espiral de Caribdis, sus barcos simplemente evitando ser hundidos. Entonces Scylla descendió y se comió a seis hombres. Ulises hizo que el resto del equipo pasara por delante de Scylla y saliera del canal. Habiendo sobrevivido a los temidos monstruos, Ulises y sus hombres continuaron con su aventura. Esta historia habla de tener que elegir entre dos opciones igualmente difíciles.

4. Perseo y Medusa

La fea Medusa tenía serpientes por cabello y una cara que podía convertir en piedra a cualquiera que la mirara. Para satisfacer a su señor, el guerrero Perseo accedió a matar al bruto. Con una capa de invisibilidad, Perseo se acercó sigilosamente a Medusa cuando estaba dormida. La miró en el reflejo de su escudo y la ejecutó sin tener que mirarla directamente. Triunfante, Perseo despegó con zapatos alados.

5. Sísifo

Sísifo era el gobernante de Ephyra, y era conocido por su astucia y engaño auto-engrandecido. Se opuso a los dioses en numerosas ocasiones y los engañó con su deshonestidad y astucia. Sin embargo, los dioses no tolerarían este comportamiento. Esto enfureció a Zeus, quien condenó a Sísifo a hacer rodar una gran roca cuesta arriba. Tan pronto como la piedra alcanzara el punto más alto de la colina, volvía a rodar hasta el fondo, haciendo que Sísifo repitiera el proceso sin cesar. Esta tarea fue concebida por Zeus como un castigo por la arrogancia de Sísifo contra los dioses al pensar que él, un simple humano, podría burlar a los seres divinos.

6. Orfeo

Orpheus era un músico increíble y se decía que podía inspirar a los árboles a girar para escuchar su música. Se casó con Eurídice, pero el día de su boda, ella fue atacada por una serpiente y murió. Orfeo estaba tan triste que solo tocó música triste y pidió a los dioses que lo ayudaran en su dolor. Hermes convenció a Orfeo de que se aventurara al inframundo para pedirle a Hades y Perséfone que le dieran una oportunidad a Eurídice y la devolvieran a la tierra de los vivos.

A través de su música, Orfeo encantó a Hades y Perséfone lo suficiente como para permitirle regresar a Eurídice con una condición: cuando Orfeo dejó el inframundo, Eurídice no pudo mirarla hasta que regresara al reino de los vivos. Trágicamente, Orpheus no pudo resistirse a echar un vistazo. Mientras lo hacía, Eurídice se desvaneció en el inframundo.

7. La quimera

Belerofonte es el héroe modesto de este mito. La quimera que escupe llamas era un monstruo aterrador con una serpiente por cola, cuerpo de cabra y cabeza de león. Un señor le ha dado instrucciones al guerrero, Belerofonte, para que mate a la bestia. Despegando sobre la bestia en su corcel alado, Pegaso, Bellerophon le dispara flechas y finalmente la mata con su lanza. La quimera al rojo vivo fue asesinada y el mundo se convirtió en un lugar más seguro.

8. Ícaro

Dédalo, quien construyó el gran laberinto, fue encarcelado en una torre en el laberinto de Creta con su hijo Ícaro por el rey Minos para que no descubriera el secreto del Minotauro escondido en el laberinto. Dédalo ideó un plan para escapar de la torre. Recolectaba plumas y usaba cera para unir las plumas y hacer alas. Hizo dos pares de alas, una para él y otra para Ícaro. Dédalo advirtió a su hijo que no viajara demasiado cerca del sol ya que la cera se disolvería con el calor y las alas se desintegrarían. Ícaro no prestó atención a la advertencia de su padre, ya que estaba tan cautivado por el milagro de la huida. Voló demasiado cerca del sol, sus alas se derritieron e Ícaro se sumergió en el océano. Esta historia se usa como una parábola contra los peligros de la arrogancia.

9. Edipo

Edipo era hijo de Yocasta y el rey Layo de Tebas. Los profetas predijeron que Edipo mataría a su padre, Layo. Al escuchar esto, Layo unió las piernas de Edipo y le ordenó a un sirviente que lo llevara a la cima de una montaña y lo dejara allí para que muriera. El criado no hizo lo que se le dijo y, en cambio, entregó el niño al gentil rey Pólibo de Corinto.

Cuando Edipo se convirtió en un hombre, escuchó que era un hijo ilegítimo y no el hijo natural de Polibo. Para confirmar esto, Edipo fue al profeta en Delfos, quien le dijo que estaba destinado a matar a su padre biológico y casarse con su madre. Temiendo esto, decidió no regresar a Corinto, sino quedarse en Tebas. En su camino de regreso a la ciudad, se encontró con su padre Layo y lo mató accidentalmente al atropellarlo con su carro. Este incidente cumplió la primera parte de la profecía.

De vuelta en Tebas, Edipo decidió intentar resolver el enigma de la Esfinge. El hermano de Yocasta, Creonte, había garantizado el reino de Tebas a cualquiera que pudiera resolver el enigma. Debido a que Edipo resolvió el rompecabezas, se convirtió en el gobernante de Tebas y terminó casándose con su propia madre.

Al final, una plaga descendió sobre Tebas, y después de consultar al profeta ciego Tiresias, Edipo se enteró de que la muerte de Layo debía ser vengada. A Edipo se le dijo que él era la persona que asesinó a Layo y no el hijo natural de Polibo. Al descubrir la verdad, Jocasta se suicidó horrorizada por sus acciones. Edipo, en estado de shock, reconoció lo que había hecho, y al ver el cadáver de Yocasta, se sacó los ojos y fue desterrado de la ciudad.

10. Jason

La leyenda de Jason y los argonautas y el viaje para obtener el Vellocino de oro han fascinado al mundo durante siglos. Es una historia de coraje, riesgo y aventura. Jason, el verdadero señor de Iolcus, emprende el viaje en su barco Argo a la lejana tierra de Colchis para recuperar el Vellocino de Oro y demostrar su valor como gobernante. En el viaje, experimenta muchas dificultades y retrasos.

11. Las Amazonas

La leyenda griega habla de las Amazonas, las mujeres más increíbles y poderosas jamás conocidas. Se decía que las Amazonas eran un clan de mujeres autónomas y fuertes que se oponían a la sociedad dominada por los hombres. Vivían aislados y se oponían a los hombres en todo lo que hacían. De hecho, se las puede considerar las primeras activistas feministas del mundo. Poco se sabe sobre estas increíbles Amazonas; la mayor parte de la información sobre ellos extraída de la leyenda.

La mayoría de la gente cree que su papel era representar a las mujeres oprimidas en todas partes y ofrecer una alternativa a la clase dominante masculina predominante. Sin embargo, un hecho interesante es que las Amazonas aparecen en los mitos de muchas civilizaciones diferentes. Cualquiera que sea la verdad, estas leyendas han perdurado y han fascinado a historiadores, académicos y cineastas hasta el día de hoy.

12. El secuestro de Perséfone

Según la mitología griega, Perséfone, la gobernante del inframundo, era la hija de Zeus y Deméter, la diosa de la cosecha y la fecundidad. También era conocida como Kore, que significa «dama» y creció hasta convertirse en una hermosa joven que atrajo la atención de muchos de los dioses.

Deméter fue ferozmente protectora con su hija y la escondió de sus trajes, el más dedicado de los cuales era Hades, el señor del inframundo. Era duro y de mediana edad, y vivía en soledad entre las sombras de los muertos. Sin embargo, su corazón se derritió cuando vio a Perséfone, y quedó cautivado por su juventud, belleza y frescura. Cuando le preguntó a Deméter si podía casarse con ella, Deméter se enojó y dijo que nunca sucedería. Hades estaba desconsolado y decidido a tener a Perséfone independientemente.

Mientras la joven jugaba y recogía flores con sus amigas en un valle, vio el narciso más encantador que jamás había visto. Cuando se inclinó para recoger la flor, la tierra bajo sus pies se abrió y del agujero, Hades emergió en su carro tirado por caballos oscuros. Agarró a Perséfone antes de que pudiera gritar pidiendo ayuda y se deslizó hacia el inframundo, el agujero en la tierra se cerró tras ellos.

Conclusión

Como puede ver, los griegos tienen muchas leyendas y mitos intrigantes para elegir. Aquí solo se enumeran algunos de esos cuentos encantadores, así que ¿por qué no profundizar y descubrir más de estas fascinantes historias griegas antiguas?

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