Top 10 inventos y descubrimientos sumerios

Todos pensamos en hacer algo por lo que seremos recordados, y lo mismo ocurre con las civilizaciones antiguas que nos trajeron muchos inventos e innovaciones. Los sumerios de la antigua Mesopotamia no fueron una excepción e inventaron muchas cosas que forman parte de nuestra vida diaria hoy, desde las matemáticas hasta el armamento. Así que echemos un vistazo al legado que dejaron los antiguos sumerios:

1. Fabricación de cobre

El cobre fue el primer metal no precioso utilizado por primera vez por los sumerios, y alrededor del 5000 a.C. desarrollaron la capacidad de fabricarlo. El descubrimiento de este proceso es uno de los mayores inventos en Mesopotamia que también ayudó con el crecimiento de varias ciudades como Uruk, Sumer, al’Ubaid y Ur. Al principio, el cobre se usaba para hacer puntas de flecha, navajas, arpones y otros objetos pequeños, pero a medida que pasaban los años, los sumerios también comenzaron a fabricar cántaros, vasijas y cinceles de cobre. Los objetos que hicieron mostraron la excelente artesanía de los sumerios. El relieve Imdugud del 3100 a. C. es un gran ejemplo de artesanía en cobre. Descubierto en al’Ubaid, representa un águila con cabeza de león con dos ciervos a cada lado que parecen estar sostenidos por el águila.

2. Juegos de mesa

El Juego Real de Ur se inventó en algún momento entre el 2600 y el 2400 a. C. Los restos del juego fueron encontrados por Sir Leonard Woolley en las Tumbas Reales de Ur, Irak, durante la década de 1920. También fue conocido como el Juego de los 20 Cuadrados o el juego egipcio Aseb. Una de las dos tablas que se excavaron se conserva en el Museo Británico de Londres.

El juego utilizó cuatro dados tetraédricos con siete marcadores y constaba de dos juegos, uno blanco y otro negro. Se desconocen las reglas originales y el formato del juego se ha reinventado con el tiempo, como se ve en una tablilla cuneiforme que se remonta aproximadamente al 177 a. C. Los historiadores creen que, similar al antiguo juego egipcio Senet, el Royal Game of Ur era un juego de carreras y posiblemente un precursor del backgammon.

3. La Rueda

La rueda más antigua existente en Mesopotamia se remonta al 3500 a. C. Los sumerios utilizaron por primera vez secciones circulares de troncos como ruedas para transportar objetos pesados, unirlos y hacerlos rodar. Posteriormente, inventaron el trineo y luego combinaron los dos. Finalmente, decidieron perforar un agujero en el marco del carro y hacer un lugar para el eje. Ahora, tanto las ruedas como los ejes se pueden utilizar por separado. Los sumerios se dieron cuenta de que los troncos que tenían centros desgastados eran más manejables y pronto se convirtieron en ruedas que podían conectarse a un carro.

4. Sistema numérico

Inventado por los sumerios en el tercer milenio antes de Cristo, este sistema de numeración se conoce como sistema sexagesimal. Se llama así porque tiene el número 60 como base. Las matemáticas se desarrollaron por necesidad. Los sumerios necesitaban comerciar y crear políticas fiscales, por lo que era urgente mantener registros. También era necesario asignar símbolos a grandes números, ya que querían seguir el curso del cielo nocturno para preparar el calendario lunar. Comenzaron a usar un pequeño cono de arcilla para denotar el número 1, una bola para el 10 y un gran cono de arcilla para el 60. Los sumerios inventaron un ábaco elemental entre el 2700 y el 2300 a. C.

5. El velero

Los veleros se inventaron para expandir el comercio sumerio. La madera y el papiro se usaron para hacer veleros livianos para que les fuera fácil moverse sobre el agua. Las velas tenían forma cuadrada y estaban hechas de lino. Para la batalla, las plataformas se levantaron para que las flechas pudieran apuntar al enemigo con más precisión. Esta invención en el 1300 a. C. cambió la faz del comercio y la guerra, y los sumerios pudieron hacer avanzar su economía y brindar protección a su gente.

6. Escritura cuneiforme

Desarrollado entre el 3500 y el 3000 a. C., la escritura cuneiforme fue el primer sistema de escritura desarrollado por los sumerios. Este estilo de escritura tenía forma de cuña. Se usó un lápiz para producir diferentes figuras y pictóricos haciendo cortes en arcilla blanda. Los descendientes de los sumerios, como los babilonios, asirios y acadios, utilizaron el estilo de escritura cuneiforme para llevar registros. Comenzaron con un cuneiforme pictórico conocido como proto-cuneiforme que luego se volvió mucho más complejo. Los símbolos de ciudades, dioses, naturaleza, etc. se conocían como determinativos, y hacia el 3000 a. C., sus representaciones se habían vuelto mucho más simples. Las marcas ahora transmitían la idea de palabras en lugar de signos. También hubo una reducción en el número de caracteres de 1,000 a 600. Con esta reducción vino un estilo más fonético. En cuneiforme arcaico, la dirección de la escritura fue de izquierda a derecha, y gradualmente se introdujo un lápiz con punta de cuña que daba trazos más claros. La gente usó el guión durante más de tres milenios hasta que una forma alfabética lo reemplazó durante la era romana.

7. Código de Ur-Nammu

El Código sumerio de Ur-Nammu es la ley superviviente más antigua del mundo y se descubrió una copia en Nippur. Es el texto legal más antiguo existente y fue creado tres siglos antes del Código de Hammurabi. Las leyes se enumeran para que el crimen sea seguido por el castigo, una forma de hacer leyes que se convirtió en algo común con el paso del tiempo. Además, este código nos da una idea de la estructura social de la civilización sumeria. Estas son algunas de las leyes del Código de Ur-Nammu:

  1. Si un hombre comete un asesinato, ese hombre debe ser asesinado.
  2. Si un hombre comete un robo, lo matarán.
  3. Si un hombre comete un secuestro, será encarcelado y pagará 15 siclos de plata.
  4. Si un esclavo se casa con un esclavo y ese esclavo es puesto en libertad, no abandona la casa.
  5. Si un esclavo se casa con una persona nativa (libre), debe entregar el hijo primogénito a su dueño.
  6. Si un hombre viola el derecho de otro y desflora a la esposa virgen de un joven, lo matará.
  7. Si la esposa de un hombre sigue a otro y él se acuesta con ella, matarán a esa mujer, pero el varón será puesto en libertad.
  8. Si un hombre procede por la fuerza y ​​desflora a la esclava virgen de otro hombre, ese hombre debe pagar cinco siclos de plata.
  9. Si un hombre se divorcia de su primera esposa, le pagará una mina de plata.
  10. Si se divorcia de una (ex) viuda, le pagará media mina de plata.

8. Monarquía

Los sumerios llamaron a su tierra la «tierra de la gente de cabeza negra». Estas personas con la cabeza negra fueron responsables de desarrollar el primer sistema de gobierno de la monarquía. El primero de sus estados necesitaba un gobernante que gobernara a muchas personas que vivían en una amplia zona. Antes de que existiera la monarquía, los estados sumerios estaban gobernados por sacerdotes. Los reyes-sacerdotes tenían burócratas que también eran sacerdotes. Asignaron campos a las personas después de inspeccionar la tierra y también distribuyeron la cosecha entre ellos. También juzgaban disputas, organizaban importantes rituales religiosos, administraban el comercio y dirigían al ejército.

Sin embargo, existía la necesidad de una autoridad legítima que estaba más allá de los conceptos tribales de jefatura. Por lo tanto, los sumerios juzgaron que la autoridad de los monarcas debería basarse en la selección divina. Más tarde empezaron a creer que el propio monarca era un poder divino que debía ser adorado. De esta manera legitimaron la autoridad del gobernante que estaba en una posición dominante, tanto gobernando a la población actual como sirviendo a las generaciones posteriores que se asentaron en los estados sumerios. El primer monarca confirmado fue Etana de Kish, que gobernó alrededor del 2600 a. C. Fue descrito como el hombre que estabilizó la tierra.

9. Astrología y calendario lunar

Los sumerios fueron los primeros astrónomos en mapear las estrellas en diferentes constelaciones (estas fueron observadas más tarde por los antiguos griegos). También identificaron cinco planetas que eran visibles a simple vista. Documentaron un grupo rudimentario de constelaciones y observaron los movimientos de Saturno, Júpiter, Marte, Venus y Mercurio. Además, utilizaron símbolos astrológicos para predecir futuras batallas y la suerte de las ciudades-estado. Su mes comenzaba con la puesta de sol y la primera media luna de la luna nueva. Esto se vio durante 18 horas después de las 36 horas en que desapareció la antigua media luna. La media luna era la más delgada de todas sus formas. El día constaba de 12 horas y comenzaba y terminaba con la puesta de sol.

También fueron los primeros en crear un calendario lunar. Las fases de la luna se utilizaron para contar los 12 meses del año. Los sumerios tenían dos temporadas en su año. El primero fue el verano que comenzó con el equinoccio de primavera y el otro fue el invierno que comenzó con el equinoccio de otoño. Los ritos sagrados del matrimonio se llevaron a cabo el primer día del año nuevo. Al agregar un mes adicional cada cuatro años, pudieron definir un ‘año de estaciones’ que era diferente a los otros tres años.

10. Armas

Según los registros antiguos, fueron los sumerios quienes usaron armas de cobre por primera vez e inventaron lanzas, espadas, mazas, hondas y garrotes. Las hoces se usaban comúnmente en la batalla junto con hachas y lanzas. El hacha encajada fue el arma más influyente inventada por los sumerios. Incluso usaron carros para la guerra, y poner su invento, la rueda, para usar de esta manera fue una gran contribución al mundo militar.

Conclusión

Los sumerios suplieron las necesidades de su pueblo inventando cosas mucho antes de que existieran otras civilizaciones, y muchos de estos inventos, como el jabón y el riego, todavía se utilizan en la actualidad. La invención del calendario todavía nos ayuda a realizar un seguimiento de nuestras vidas, y el desarrollo de armamento ha sido crucial tanto para hacer la guerra como para mantener la paz. Todos estos inventos han resistido la prueba del tiempo y continúan sirviendo a la humanidad miles de años después.

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