Top 10 legiones romanas antiguas

Hace un par de milenios, la antigua Romagobernó gran parte de Europa, África y Asia occidental. El formidable poder y la eficiencia de los antiguos militares romanos desempeñaron un papel fundamental en la rápida expansión de la antigua civilización romana. Las legiones romanas formaron las unidades más grandes del ejército romano. En los primeros días de la república, cada legión estaba formada por alrededor de 3.000 hombres bien entrenados. Este número se amplió más tarde a hasta 5.200 hombres en cada legión durante la era imperial. Una legión romana típica tendría 10 cohortes (unos 5.000 hombres). Esto cambió alrededor de la segunda mitad del primer siglo cuando el número se mantuvo en nueve cohortes de tamaño estándar. La primera cohorte tenía los soldados más hábiles. A lo largo de la historia de la antigua Roma, se formaron varias legiones de este tipo, participaron en conflictos y guerras y, finalmente, se disolvieron. Aquí hay una lista de las 10 mejores legiones romanas:

10. Legio III Gallica

La Legio III Gallica o simplemente la Tercera Legión Gallica fue fundada por Cayo Julio César alrededor del 49 a. C. Formó esta legión específicamente para obtener la ayuda ofensiva que tanto necesitaba en la guerra civil que perpetró contra el líder republicano conservador Pompeyo. Dado que el cognomen de la legión (tercer o apodo) «Gallica» aparentemente se origina en la palabra Galia, se supone que la mayoría de los reclutas de Gallica deben haber sido de Gallica. La legión tenía un toro como símbolo (al igual que casi todas las legiones formadas bajo Julio César). Los Gallica ayudaron a César a llevar a cabo importantes campañas contra la república, destacando las batallas de Farsalia y Munda.

Los historiadores también afirman que más tarde, los gobernantes romanos podrían haber decidido enviar parte de la legión al rey vasallo Herodes de Judea. La fuerza que se envió fue para ayudar al rey a reclamar el reino de Judea. Después de la caída de César, casi todo el Tercer Gallica fue entregado a Mark Antony para ayudarlo en las batallas contra los partos. Se dice que los valientes hombres de Gallica lucharon valientemente contra el poder mucho más fuerte de los partos. Eventualmente tuvieron que retirarse, pero no antes de salvar al resto del ejército romano que ya estaba involucrado en la batalla.

9. Legio VI Victrix

La “Sexta Legión Victoriosa” fue fundada por el general Octaviano (que más tarde se convertiría en Emperador Augusto) alrededor del 41 a. C. Esta legión es famosa en la historia del ejército imperial romano y fue considerada como gemela de la muy venerada Legio VI Ferrata. La legión vio su primera acción en el 41 a. C. justo alrededor de su formación cuando luchó junto a Octavio en Perusia en su campaña contra la esposa y el hermano de Marco Antonio. La Victrix jugó un papel crucial en poner de rodillas a Antonio y Cleopatra al atravesar a sus oponentes durante las campañas de Panonia del 39 al 36 a. C. Quizás el mayor golpe a las posibilidades de que Antonio y Cleopatra reclamen el imperio se produjo cuando la Legio VI Victrix, junto con otras legiones, derrotó al enemigo en la Batalla de Actium.

La Victrix luego pasó a ayudar a Augusto en su guerra contra los cántabros que continuó durante casi 10 años a partir del 29 a. C. Hacia el 19 a. C., la Roma imperial había conquistado toda Hispania, y la península Ibérica también estaba ahora bajo el dominio romano. La legión fue luego estacionada en la España contemporánea recién conquistada, donde permaneció durante casi un siglo. Durante este tiempo, se fundó la ciudad de Legio (conocida como León en la actualidad).

8. Legio XVIII

La Legio Duodevigesima, o simplemente la 18, también fue fundada en el 41 a. C., nuevamente por el futuro emperador Augusto. Los historiadores creen que Augusto formó esta legión para lidiar con Sexto Pompeyo, quien entonces estaba destinado en Sicilia y fue uno de los últimos formidables oponentes de la campaña de Augusto. Pompeyo tenía una ligera ventaja en el conflicto, ya que su prolongada ocupación de Sicilia significaba que podía bloquear fácilmente gran parte del suministro de cereales de Roma.

La Legio XVIII, junto con la Legio XVII y la Legio XIX, enfrentaron una aplastante derrota en la Batalla del Bosque de Teutoburgo. La Legio XVIII fue absolutamente destruida con las últimas piezas del símbolo y cognomen de la legión borradas y aún desconocidas hasta el día de hoy. Algunos historiadores también afirman que la Legio XVIII podría haber estado entre el grupo de ocho legiones que se suponía que Mark Antony tenía de Augusto en su campaña contra los partos. Pero Augustus nunca cumplió su promesa.

7. Legión Equestris

La Legio X Equestris o la décima legión montada fue creada por Julio César en 61 a. C. durante sus días de gobernador en Hispania Ulterior. Aproximadamente en la época en que César inició sus funciones de gobierno en Hispania, se dio cuenta de que le faltaba una legión para iniciar su campaña cuidadosamente planificada. Fue entonces cuando formó la Legión Equestris, la primera legión que César recaudó personalmente y que resultó ser la más confiable. Hacia el 58 a. C., César ordenó a los legionarios del X que montaran a caballo porque no tenía mucha fe en sus auxiliares de caballería galos. Así es como la Décima Legión obtuvo su nuevo nombre y pasó a ser conocida como Legio X Equestris.

La Legión Equestris estaba en el centro de la acción cuando estallaron las Guerras de las Galias. De hecho, estuvo involucrado en casi todas las guerras que César declaró contra sus enemigos. Fue la compostura y la valentía de los soldados de la 10ª Legión Equestris lo que provocó la derrota de las tribus Helvetii. Gracias a las victorias en este frente, los romanos pudieron bloquear a cualquier helvético que se trasladara a la Francia occidental contemporánea.

6. Legio XII Fulminata

La Legio Duodecima Fulminata, o simplemente la 12ª Legión del Rayo, fue una legión famosa de los días de la Roma imperial. También fue conocido por los cognomens Paterna, Antiqua, Certa Constans y Galliena. La legión fue alistada por César en el 58 a. C. con la mira puesta en conseguir una contundente victoria en las Guerras de las Galias. La Legión Fulminata luchó en la guerra por César hasta el 49 a. C. Inmediatamente después vino otra guerra que César declaró contra Triunvir y Pompeyo alrededor de enero del 49 a. C. Participó activamente en la invasión a gran escala de Italia, y también en la Batalla de Farsalia el 9 de agosto del 48 a. C.

La XII Fulminata tenía un rayo como emblema. Una vez que la mayoría de los conflictos terminaron y la legión había ayudado a César a lograr una victoria completa en la toma del poder sobre la Roma imperial, los legionarios fueron pensionados y se les dieron tierras en Parma. Sin embargo, la legión debe haber sido recaudada de nuevo a veces más tarde, ya que se ha documentado que esta unidad custodiaba el cruce del río Éufrates hasta principios del siglo quinto.

5. Legio III Cyrenaica

La Legión Cyrenaica estuvo activa en diferentes formas y tamaños desde su formación en el 31 a. C. hasta los primeros años del siglo V. Desde la batalla de Actium en el 31 a. C. hasta una de las muchas revueltas judías entre el 132 y el 136 d. C., la Legión Cirenaica tuvo una presencia influyente durante muchos eventos importantes en la historia de la antigua Roma. La razón detrás de su cognomen no se conoce exactamente, pero muchos creen que tomó el nombre «Cyrenaica» para significar su origen en Cyrene (actual Libia). El nombre también podría haberse dado para marcar algunos de sus logros notables en esa región.

Independientemente del misterio que envuelve su inicio, la Legio III Cyrenaica fue definitivamente utilizada por el emperador Augusto para mantener el control sobre el Egipto contemporáneo, que ha anexado alrededor del 30 a. C. A partir de entonces, los historiadores afirman que la legión estaba bajo el mando de Lépido o de Marco Antonio, ambos miembros del Segundo Triunvirato. La legión se quedó en Egipto durante más de un siglo y medio y se adaptó tanto a la cultura egipcia que muchos legionarios de Cirenaica comenzaron a adorar al dios egipcio Ammón.

4. Legión de Macedonia

Fue en el 48 a. C. cuando César desató una guerra civil al cruzar el río Rubicón un año antes. Muchos de los republicanos romanos conservadores habían huido a Grecia. César estaba preparando un asalto total contra los republicanos y fue entonces cuando, junto con un puñado de otras «primeras» unidades, formó la Legio IV. La Legio IV probó por primera vez la acción en las batallas de Dyrrhachium y Pharsalus cuando César logró una victoria decisiva sobre Pompey. Luego, la legión se estableció en la provincia de Macedonia, por lo que se la conoció como la Legión de Macedonia.

Pronto, César reclutó a la Legión de Macedonia para luchar en su campaña contra los partos. Pero justo en ese momento, fue brutalmente asesinado y los planes para la invasión de los partos fueron cancelados. Mark Antony aprovechó la oportunidad para aprovechar la fuerza de Macedonia y la involucró activamente en sus campañas en el este de Italia. Sin embargo, esto pronto se vino abajo cuando la Legio IV decidió ponerse del lado de Octavio y luchar contra Antonio en la batalla de Módena en abril del 43 a. C. Pronto, Octavio se convirtió en emperador Augusto y envió a la Legio IV a participar en las batallas decisivas de las Guerras Cántabras y en Vellica en el 30 y 25 a. C. respectivamente.

3. Hispana Triumphalis Legion

Originalmente conocida como Legio IX Hispania, la Legión Hispana estuvo entre las primeras legiones formadas por Julio César durante sus campañas contra la República Romana. La Legio IX luchó valientemente junto a sus legiones VII, VIII y X compatriotas durante la invasión de la Galia en el 58 a. C. Se ha documentado que el comandante romano quedó particularmente impresionado por la valentía y la heroicidad de la Legio IX en la batalla contra los nervianos. Cuando cayó César, su heredero Octavio reclutó nuevamente a la legión al ejército romano. El comandante Octavio inmediatamente le encargó la anexión de la ciudad de Sicilia, que estaba entonces bajo el control de su archienemigo Sexto Pompeyo. La Legio Hispana Triumphalis, junto con otras legiones alistadas en la campaña por Octavio, pronto puso toda Sicilia bajo el dominio romano.

Una vez que Sicilia fue anexada, Octavio se declaró emperador y se convirtió en Augusto. También envió a la Novena Legión para mantener el control de los Balcanes. Fue alrededor del año 43 d.C. cuando la legión volvió a entrar en acción en la invasión romana de Gran Bretaña. Es muy probable que la Legio IX Hispania asistiera en la batalla contra Gran Bretaña con Roma, entonces bajo el gobierno del emperador Claudio. Los historiadores afirman que la legión sufrió una derrota masiva en la batalla de Camulodunum durante la infame rebelión de Boudica. Un gran número de legionarios fue asesinado y la fuerza que quedaba se utilizó para reforzar las provincias de Germania.

2. Legión Germanica

Fundada por Julio César para reforzar su campaña de guerra contra Pompeyo, la Legio I Germanica o simplemente la Primera Legión Germánica se alistó en el 48 a. C. Contrariamente a la creencia popular de que obtuvo el cognomen de Germanica porque sus soldados se originaron en Alemania, casi todos los legionarios de Germanica eran romanos. Fue su destacado servicio en la Alemania contemporánea lo que les valió el mencionado apodo. Alrededor del 41 a. C., la legión pasó a formar parte del ejército de Octavio y se enfrentó en la guerra contra Sexto Pompeyo. La Germanica luego participó en un conflicto de una década contra los cántabros bajo el liderazgo de Augusto.
Junto con la Segunda Legión Augusta, Germanica ayudó a construir toda la nueva colonia de Acci en España durante el mismo período. Una vez que se resolvió el conflicto, muchos de los veteranos de la legión se retiraron en las actuales Barcelona y Tenes, Argelia. Por supuesto, se alistaban nuevos reclutas regularmente y pronto la legión se colocó para defender el Rin donde, según sugieren los historiadores, Germanica podría haber ayudado a Tiberius en su guerra contra el reino celta de Vindelicia. La Primera Legión Germanica permaneció activa desde el año de su formación hasta los últimos días del 70 d.C. La legión fue disuelta por el emperador Vespasiano y la fuerza que quedaba se fusionó en la Legio VII Gemina.

1. Legión Augusta

También conocida con el nombre de Legio II Augusta, se puede concluir fácilmente que esta famosa legión obtuvo su apodo del legendario emperador de la Roma imperial, el propio Augusto. No está claro si la legión fue realmente formada por Augusto durante sus días de mando o si cambió el nombre de una legión existente a Legio II Augusta. La primera documentación conocida de Augusta se remonta hacia el 26 a. C., cuando se enfrentó a los cántabros junto a otras siete o más legiones en las guerras cántabras del 29 al 19 a. C. Una vez ganada la guerra, los legionarios de Augusta se estacionaron en España junto a otras legiones.

Cuando comenzó la era de la Roma imperial, la Legio II Augusta se mantuvo fiel a su apodo y juró lealtad a Augusto. La legión fue una fuerza formidable en la Batalla de Actium que tuvo lugar en el 31 a. C. Después, parece que una gran parte de la legión se disolvió y muchos de sus legionarios fueron enviados de licencia o jubilados. Pero la legión se alistó nuevamente para luchar contra Gran Bretaña en el 43 d.C. El Augusta mantuvo el poder romano en las brutales batallas contra las tribus Durotriges y Dumnonii bajo el liderazgo del emperador Vespasiano. También se ha observado que la legión ayudó a construir el Muro de Adriano en el 122 d.C. y el Muro de Antonino en el 142 d.C.

Conclusión

Esta lista muestra claramente que Julio César fue responsable del alistamiento de las legiones más antiguas hacia el comienzo de la era imperial romana. Octavio (más tarde emperador Augusto) se hizo cargo en su mayor parte de donde lo dejó César para tener estas legiones a su disposición y reforzar aún más su poderío militar. Las legiones tenían cierto talento para participar en una guerra casi omnipresente, participando en una batalla tras otra. La mayoría de las veces, jugaron un papel decisivo en las batallas a pesar de las pérdidas masivas y las probabilidades en su contra. Estas legiones lucharon en innumerables batallas y conflictos cuyos resultados ayudaron a moldear la historia romana tal como la conocemos hoy.

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