Top 18 inventos y descubrimientos chinos antiguos

Los antiguos chinos fueron innovadores y decididos. Cumplieron con sus necesidades diarias creando e innovando algunos de los artículos más importantes y duraderos de la historia. Los antiguos inventos chinos se remontan al período Paleolítico, y los chinos siempre estuvieron por delante de sus contemporáneos cuando se trataba de inventar cosas valiosas. Nos han dado los cuatro inventos más grandes del mundo: la brújula, la pólvora, el papel y la imprenta, pero la lista no se detiene ahí. Aquí están los 18 inventos chinos más famosos (incluidos dos del período medieval):

18. Fabricación de papel (50-121 d. C.)

Antes de la invención del papel, la gente usaba diferentes materiales como madera, piedra y hueso para escribir. Alrededor del 2200 a. C., los egipcios descubrieron un tipo de caña llamada papiro que podía usarse para escribir superponiendo tiras delgadas que se habían empapado en agua. El «papel» del mundo se deriva del papiro.

El papel fue inventado en la antigua China alrededor del año 105 d.C. durante el reinado del emperador Han He Di por Ts’ai Lun (o Chai Lun), un funcionario de la corte imperial. Sin embargo, un estudio arqueológico reciente indica que el papel ya se había inventado 200 años antes y fue utilizado por los antiguos militares chinos. Ts’ai Lun usó la corteza de la morera y golpeó las fibras en una hoja. Más tarde, descubrió que la calidad del papel podría mejorarse agregando cáñamo y redes de pesca viejas a la pulpa. Pronto, el papel se convirtió en el nuevo material de escritura, y solo pasaron unos pocos años antes de que se usara ampliamente en toda China. Más tarde, el papel llegó al resto del mundo a través de la Ruta de la Seda.

17. Seda

La invención de la seda se remonta al cuarto milenio antes de Cristo durante el período Neolítico. Además de la ropa , la seda se utilizó ampliamente en una variedad de sectores, incluidos la escritura, la pesca y para instrumentos musicales. La seda fue utilizada predominantemente por los emperadores y la sociedad de clase alta, pero luego se extendió al resto de la población. Durante la dinastía Han (202 a. C.-220 d. C.), la seda se convirtió en algo más que una simple mercancía. Se utilizó como recompensa para un ciudadano chino digno o un funcionario del gobierno.

La seda se convirtió en una parte importante de la economía china. Japón y Oriente Medio comenzaron a cultivar seda alrededor del año 300 d.C. y las Cruzadas llevaron el concepto de producción de seda a Europa Occidental. Esto resultó en un auge económico y la seda china comenzó a disminuir en valor y exportaciones. Sin embargo, China domina hoy el mercado de la seda de lujo.

16. Producción de té (2737 a. C.)

El té fue descubierto en la antigua China por el emperador chino Shennong en 2737 a. C. A Shennong le gustaba beber agua caliente. Un día, durante una marcha, él y su ejército se detuvieron a descansar y su criado le preparó agua hirviendo. Una hoja marrón cayó al agua y el agua se volvió marrón. El criado se lo presentó al emperador, lo bebió y lo encontró refrescante.

Durante la dinastía Han, el té se usó como medicina y se usó como bebida en ocasiones sociales de la dinastía Tang (618–907 d. C.). El té se preparaba de manera diferente en la antigua China que en la actualidad. Las hojas de té se procesaron y comprimieron en forma de torta. El pastel de té seco conocido como té de ladrillo se molió en un mortero de piedra. A continuación, se hirvió el polvo de la torta de té en una tetera o se le añadió agua caliente. Luego se sirvió como bebida caliente. El té blanco (té comprimido) se produjo durante la dinastía Tang y se cosechó a principios de la primavera cuando las hojas de té aún eran agujas de plata.

15. Cometas

Los chinos estaban por delante del resto del mundo en la producción de seda, y usaron esta seda para hacer cometas, agregando un marco de bambú resistente y liviano a la seda de alta resistencia a la tracción. Los filósofos chinos Lu Ban y Mozi documentaron la primera cometa en la antigua China en el siglo V antes de Cristo. Para el 549 d.C., las cometas de papel se usaban para llevar mensajes para misiones de rescate. Durante el período medieval, los chinos usaban cometas para probar el viento, medir la distancia y para la comunicación militar.

14. La sembradora (250 a. C.)

Los babilonios de la antigua Mesopotamia inventaron los taladros de un solo tubo alrededor del año 1500 a. C., pero estos nunca llegaron a Europa o Asia. Los agricultores chinos generalmente plantaban semillas a mano, lo que requería mucho tiempo y era ineficaz. La mayoría de las semillas nunca germinaron debido a las plagas y los elementos. Los antiguos chinos encontraron una alternativa a este problema. Durante la dinastía Zhou, descubrieron la sembradora que permitía… Sin embargo, no fue hasta el siglo II a. C. que inventaron una sembradora de hierro de tubos múltiples que les ayudó a producir alimentos a mayor escala.

13. Perforación profunda (siglo II a. C.)

Los chinos desarrollaron tecnología de perforación para extraer salmuera de debajo de la superficie de la tierra. Se desarrolló en la provincia sin salida al mar de Szechuan, a unas 1.200 millas del mar, para obtener sal de los pozos. La tecnología de perforación profunda mejoró lentamente y los antiguos chinos finalmente pudieron extraer gas natural de las perforaciones. El gas fue transportado por una tubería de bambú hasta su destino y luego se usó como combustible. En el siglo XI, los chinos pudieron perforar pozos de más de 3,000 pies de profundidad. La misma tecnología se utilizó para perforar el primer pozo de petróleo en California en la década de 1860.

12. Porcelana

La porcelana no fue una invención repentina, y existió una forma antigua de porcelana durante la dinastía Shang (1600 aC-1046 aC). Se perfeccionó durante la dinastía Tang y se exportó a Oriente Medio. Durante la dinastía Song (960-1279 d. C.), la fabricación de porcelana se volvió muy organizada y alcanzó nuevas alturas. En la época de la dinastía Ming (1368-1644 d. C.), la porcelana se exportaba a Europa, África y Asia a través de la Ruta de la Seda.

11. La brújula

Los chinos consideraron al sur su dirección cardinal, y la brújula original fue creada por los chinos usando una piedra imán para apuntar al sur. Esto se llamó puntero sur. Una piedra imán es un tipo de magnetita mineral que se alinea con el campo magnético de la tierra. Los antiguos chinos descubrieron que una piedra imán suspendida podía girar libremente y apuntar hacia los polos magnéticos. Durante la dinastía Han, se usó principalmente para geomancia y adivinación. En el siglo XI, durante la dinastía Song, los chinos descubrieron que la piedra imán, que se usaba principalmente como herramienta de adivinación, también podía usarse para indicar una dirección para los viajeros. En el libro Shorter Science and Civilization in China, Volumen 3 escrito por Joseph Needham,

10. Fideos

Un estudio arqueológico en 2002 en el sitio Lajia de la cultura Qijia descubrió algunos fideos antiguos hechos de granos de mijo. Se prevé que las hebras amarillas de fideos de 50 cm de largo tengan 4.000 años de antigüedad. Antes de este período, se pensaba que los primeros fideos se comían durante la dinastía Han. Hubo una gran controversia sobre si los árabes, los italianos o los chinos los inventaron por primera vez.

9. Bebidas alcohólicas

El consumo de cerveza comenzó en la antigua China hace unos 9.000 años durante el período Neolítico. Usaron arroz, espino, miel y uvas para hacer la cerveza. Yi Di y Du Kang, de la dinastía Xia, hicieron popular la cerveza alcohólica de cuatro a cinco por ciento. Varias vasijas de bronce conservadas de la dinastía Shang indican que alguna vez habían contenido alcohol.

8. Fundición de hierro y acero

Durante el período Paleolítico, los chinos utilizaron puntas de flecha hechas de piedra para la pesca y la caza. Durante el período neolítico, comenzaron a surgir conflictos entre diferentes grupos y los chinos comenzaron a modificar sus herramientas agrícolas y de pesca en armas mortales. Durante los períodos Shang y Zhou, la fundición de bronce se perfeccionó para crear diferentes armas y herramientas para la agricultura.
La Edad del Hierro comenzó en la antigua China durante la dinastía Zhou (1050 a. C.-256 a. C.) y el hierro se utilizó para crear armas, herramientas agrícolas y productos domésticos. Durante la dinastía Han se abolió la fabricación privada de hierro y el estado comenzó a monopolizar la industria de la fundición de hierro.

Los chinos utilizaron diferentes técnicas para crear armamento de hierro y acero. Sus técnicas innovadoras llevaron al rápido crecimiento de la industria del hierro y el acero en China. Inventaron varios procesos de fundición para producir hierro crudo, hierro fundido, hierro forjado, templado y acero forjado que los colocó muy por delante de otras civilizaciones en ese momento.

7. La carretilla

Hay evidencia arqueológica de carretillas en la antigua China de la dinastía Han, como se ve en los murales de la tumba de Hui y en los relieves de las tumbas de ladrillo. Sin embargo, la invención de la carretilla puede atribuirse al primer ministro Zhuge Liang (181-234 d. C.) de Shu Han en algún momento entre 197 y 234 d. C. Liang creó la carretilla para llevar armas militares y mover a los soldados heridos y muertos del campo de batalla.
Había dos tipos de carretilla que eran comunes: la carretilla con ruedas delanteras y la rueda montada en el centro. El diseño de montaje central no requería una gran cantidad de energía para tirar de la carretilla, el peso total se distribuía por igual entre las ruedas y los extractores. Esto lo hizo conveniente de usar y estas carretillas fueron utilizadas principalmente por constructores, soldados, comerciantes y agricultores.

6. Acupuntura

Existe evidencia arqueológica de que la acupuntura se practicaba en la antigua China desde el período Paleolítico. En China se han excavado diferentes materiales como cuchillos de piedra y agujas de bambú o de hueso que se utilizan como instrumentos de curación. La acupuntura se revolucionó durante el período de Huang Di, el Emperador Amarillo (2697-2597 aC). El libro más antiguo de medicina china es el Nei Jing y fue escrito alrededor del 305 a. C. – 204 a. C. Consiste en un diálogo entre Huang Di y su físico Qi Bo sobre todo el espectro de las artes médicas chinas.

5. El sismógrafo

En 132 d. C., Zhang Heng (78-139 d. C.) de la dinastía Han inventó el primer sismógrafo llamado «Houfeng Didong» para medir los movimientos de la tierra y los vientos estacionales. El sismógrafo era un instrumento parecido a una urna hecho de cobre con un péndulo central. Los ocho dragones en la superficie, cada uno sosteniendo el cobre en su boca, señalan las ocho direcciones diferentes: este, sur, oeste, norte, sureste, noreste, suroeste y noroeste. Cuando hubo un terremoto, la boca del dragón que estaba más cerca de la fuente del terremoto se abrió y la bola cayó en la boca de la rana, produciendo un sonido. Esto le permite a la gente saber la dirección del terremoto.

4. La Gran Muralla

La Gran Muralla China fue construida por el primer emperador de China, Qin Shi Huang (260-210 a. C.) para proteger al país de los invasores del norte. El muro de 5.500 millas de largo fue construido por esclavos, criminales y campesinos. Se estima que millones de personas trabajaron para construir la Gran Muralla durante un período de 1.000 años. La mayor parte de la Gran Muralla que podemos ver hoy fue construida durante la dinastía Ming. Se utilizó harina de arroz glutinoso como material aglutinante para unir los ladrillos.

3. La ruta de la seda

La Ruta de la Seda era una antigua ruta comercial utilizada por comerciantes, comerciantes y habitantes de las ciudades que unían Asia con el Mediterráneo. La historia de la Ruta de la Seda se remonta a la dinastía Han. El nombre «Ruta de la Seda» nació debido a la lucrativa industria de la seda que exportaba seda a todo el mundo. La Ruta de la Seda tenía 6,400 millas de largo y se consideraba un desarrollo importante, lo que permitió que floreciera la industria de la seda.

Inventos chinos durante el período medieval:

2. Pólvora

El primer explosivo químico conocido como pólvora o pólvora negra se hizo a partir de azufre, carbón vegetal y nitrato de potasio (salitre). La pólvora no fue una invención repentina. Los chinos habían utilizado el salitre desde mediados del siglo I d.C. en varios tratamientos médicos. La pólvora se inventó durante la dinastía Tang en el siglo IX, pero no fue hasta la dinastía Song en el siglo XI que se documentó la primera fórmula registrada. Los chinos utilizaron pólvora y armamento a base de pólvora como defensa militar.

1. Impresión de tipos móviles

Una revolución importante en la historia de la imprenta se produjo después de la invención de la imprenta con tipos móviles de arcilla por Bi Sheng (990-1051) durante la dinastía Song del Norte (960-1127). El proceso de impresión constaba de cuatro etapas: hacer los tipos, componer el texto, imprimir y recuperar los tipos móviles. Más tarde, en 1298, fue reinventado por Wang Zhen durante la dinastía Yuan. Produjo 100 copias del Nong Shu o Libro de Agricultura utilizando más de 30.000 tipos móviles de madera. El libro consta de más de 60.000 caracteres chinos. La impresión de tipos móviles de metal se inventó durante las dinastías Jin (1115-1234) y Southern Song (1127-1279) en el siglo XII. Estaba hecho principalmente de bronce y se usaba para imprimir dinero.

Conclusión

Los antiguos inventos chinos revolucionaron muchas industrias que hoy damos por sentadas. Sin papel, no habría libros, sin la brújula, los viajes se habrían acortado, sin impresión, no habría papel moneda. Los chinos también inventaron muchas otras cosas durante el período medieval, y por eso también se han incluido dos inventos muy importantes de este período. El mundo sería un lugar muy diferente sin estos inventos chinos antiguos y medievales.

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